O secretário de Defesa dos EUA acusa a China de assediar as Filipinas

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O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, acusou a China de assediar gravemente as Filipinas, num discurso aos responsáveis ​​da defesa na região Indo-Pacífico que afirmou o firme compromisso de Washington com a segurança da região.

Falando no Fórum de Defesa do Diálogo Shangri-La, em Singapura, Austin destacou as ações agressivas da China em relação às Filipinas, que incluíram o uso de canhões de água para tentar impedir missões de reabastecimento em Second Thomas Shoal, um atol disputado.

“O assédio que as Filipinas têm enfrentado é sério – puro e simples”, disse Austin. Seus comentários foram feitos um dia depois de o presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., alertar o fórum anual de defesa de que a China estava envolvida em “ações coercitivas e ilegais”. [and] Atividade agressiva em relação ao seu país.

“O presidente Marcos falou eloquentemente ontem à noite sobre o Estado de direito no Mar da China Meridional e ele está certo”, disse Austin. “Toda nação, grande ou pequena, tem direito aos seus próprios recursos marítimos e a navegar e operar livremente em qualquer lugar. o direito internacional permite.”

Os comentários de Austin foram feitos um dia depois de sua primeira reunião com o ministro da Defesa da China desde o final de 2022. O chefe do Pentágono disse que teve uma “discussão franca” com Dong Jun, que foi nomeado ministro da Defesa em Pequim em dezembro.

Marcos disse no fórum na sexta-feira que qualquer ação deliberada da China que levasse à morte de um cidadão filipino estaria muito próxima de um “ato de guerra”. Os Estados Unidos também informaram Pequim que o Tratado de Defesa Mútua EUA-Filipinas se aplica ao Sierra Madre, um navio ancorado no Second Thomas Shoal, na zona económica exclusiva das Filipinas.

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Questionado após seu discurso sobre os comentários de Marcos, Austin se recusou a especificar o que poderia desencadear o tratado de defesa, mas enfatizou a importância da aliança. “Nosso compromisso com o Tratado de Defesa Mútua é estrito. Não há dúvidas, nem exceções”, disse Austin.

“O que estamos fazendo e continuamos a fazer é garantir que isso não aconteça… Nosso objetivo é garantir que não permitiremos que as coisas saiam do controle desnecessariamente.”

No seu discurso, Austin descreveu as iniciativas que os Estados Unidos tomaram nos últimos três anos para fortalecer alianças e criar pequenos grupos de diversos aliados para fortalecer a segurança na região. Ele disse que Washington estava “profundamente comprometido” com a região Indo-Pacífico.

“Estamos todos dentro. Não vamos a lugar nenhum”, disse Austin.

Numa conversa anterior durante o evento, o comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, almirante Samuel Paparo, repreendeu Cui Tiankai, ex-embaixador da China nos Estados Unidos, por acusar Washington de atiçar a tensão na região ao formar “blocos” e concentrando-se com seus aliados nas necessidades. Para aumentar a dissuasão.

“Senhor Embaixador, meu caro amigo, você está falando como se todos os participantes aqui quisessem lutar”, disse Paparo. “Esta é definitivamente a última coisa que queremos fazer. Somos uma apólice de seguro de vida contra combates.”

Questionado por um oficial militar chinês após o seu discurso se os Estados Unidos estavam a tentar criar um bloco ao estilo da OTAN na região Indo-Pacífico, Austin disse: “Países com ideias semelhantes, com valores semelhantes e uma visão partilhada de um mundo livre e região aberta do Indo-Pacífico.” Trabalhamos juntos para alcançar essa visão. . . “Continuaremos a fazer esse tipo de coisa no futuro.”

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Nas suas observações, Austin disse que os Estados Unidos e os seus aliados na região do Indo-Pacífico – incluindo o Japão, a Austrália, as Filipinas e a Coreia do Sul – estavam a planear uma “convergência” histórica dos seus interesses de defesa, criando “um conjunto de interesses sobrepostos e complementares”. iniciativas e instituições” que fortaleceriam a cooperação militar e desenvolveriam novas capacidades e maior segurança.

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