O serviço de transmissão CNN + será encerrado semanas após seu lançamento

Os executivos da Discovery, cautelosos com as regras antitruste, foram impedidos de aconselhar seus pares da CNN até que a fusão ocorra. A CNN+ perdeu seu campeão quando Zucker saiu em fevereiro devido a um romance não revelado com um colega. Mas o CEO da WarnerMedia, Jason Keeler, seguiu em frente de qualquer maneira, lançando a plataforma de streaming em 29 de março para frustrar a liderança da Discovery.

Logo ficou claro que Zaslav tinha uma visão completamente diferente da estratégia digital.

Na manhã de 11 de abril, o primeiro dia útil do Discovery – e 90 minutos antes das ações da WBD se tornarem públicas na Nasdaq – JB Perrett, chefe global de transmissão ao vivo do Discovery, realizou uma reunião com executivos da CNN.

Perrett tinha uma mensagem: o marketing da CNN+ deveria ser suspenso, aguardando uma revisão oficial do negócio, disseram três pessoas familiarizadas com a conversa.

Os executivos da Warner Bros. queriam. O Discovery combina outras plataformas de assinatura – Discovery + e HBO Max – em um serviço de streaming gigante. Eles não estavam convencidos de que um produto de nicho como o CNN+ pudesse ser viável por conta própria.

E havia uma ordem de religião. A fusão com a Discovery deixou o conglomerado com uma dívida de cerca de US$ 55 bilhões, que seus executivos estão agora sob pressão para pagar. Duas pessoas familiarizadas com o assunto disseram que a CNN planejava gastar mais de US$ 1 bilhão na CNN+ ao longo de quatro anos, até mesmo alugando um andar adicional de seu caro arranha-céu em Manhattan.

Andrew Morse, diretor digital da CNN e um dos principais arquitetos da CNN+, que se tornou o maior defensor interno do serviço, argumentou que as notícias online por assinatura podem ser bem-sucedidas, citando o The New York Times como exemplo. Os executivos da CNN+ disseram que tinham 150.000 assinantes pagos e estavam a caminho de atingir as metas de assinatura em seu primeiro ano.

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Os executivos da Discovery não ficaram impressionados: a qualquer momento, menos de 10.000 pessoas estavam assistindo ao serviço, disseram duas pessoas familiarizadas com os números, e eles não tinham permissão para falar publicamente. (Na quinta-feira, Morse disse que deixaria a rede inteiramente.)

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