O SpaceX Crew Dragon se prepara para uma segunda tentativa de lançamento – Spaceflight Now

História escrita para CBS Notícias & usado com permissão

O foguete Falcon 9 da SpaceX está na plataforma 39A esperando a decolagem na missão Crew-6. Crédito: NASA/Joel Koski

Atrasado por três dias devido a uma falha técnica de última hora, uma tripulação de quatro pessoas na estação espacial, incluindo um cosmonauta russo e o primeiro árabe a ser designado para um voo espacial de longa duração, se preparou para um segundo lançamento na quinta-feira a bordo do SpaceX Falcon. 9 mísseis.

O comandante da Tripulação 6, Stephen Bowen, e o piloto Warren “Woody” Hoburg, junto com o astronauta Andrei Fedyaev e o piloto dos Emirados Árabes Sultan Al Neyadi, planejaram decolar no histórico Pad 39A do Centro Espacial Kennedy às 22:00 EDT na quarta-feira.

A contagem regressiva está programada para chegar a zero às 12h34 de quinta-feira. O clima perfeito foi previsto no local de lançamento, mas os meteorologistas estavam de olho nos ventos e ondas no Oceano Atlântico ao longo da rota de voo da tripulação perto de East Cast, onde a espaçonave poderia ser forçada a abortar.

Mas se tudo correr bem, a Crew Dragon entrará em órbita nove minutos após a decolagem. A partir daí, Bowen e Hoburg planejam observar um encontro robótico de 24 horas, aproximando-se da estação por trás e por baixo antes de se mover para atracar na porta voltada para o espaço do módulo avançado Harmony às 1h17 da sexta-feira.

A tripulação esperava lançar na manhã de segunda-feira. Mas dois minutos e meio antes do lançamento, a SpaceX interrompeu a contagem regressiva devido a problemas para confirmar que os motores do primeiro estágio do Falcon 9 estavam recebendo a quantidade certa de fluido de ignição conhecido como TEA-TEB. Os engenheiros encontraram e substituíram um filtro entupido e o lançamento foi remarcado para quinta-feira.

Bowen e seus companheiros serão recebidos a bordo da estação espacial pela comandante do Crew 5 Nicole Mann e Josh Kasada, pelo astronauta japonês Koichi Wakata e pela cosmonauta Anna Kikina, a primeira russa a embarcar no Crew Dragon.

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Também damos as boas-vindas aos pilotos do Crew-6: Sergey Prokopyev, Dmitry Petlin e o astronauta da NASA Frank Rubio. Eles partiram para o laboratório em setembro passado e originalmente planejavam voltar para casa em março.

Mas seu navio de balsa Soyuz MS-22 foi danificado em 14 de dezembro, quando um suposto meteorito microscópico rasgou a linha do radiador. Eles agora montarão uma Soyuz substituta de volta à Terra. Mas para colocar o cronograma de rotação da tripulação de volta nos trilhos, o trio terá que passar mais seis meses no espaço, voltando para casa no próximo outono após um ano inteiro em órbita.

Em contraste, as missões SpaceX Crew-5 e Crew-6 estão ocorrendo conforme planejado originalmente, com Bowen e companhia substituindo Mann, Cassada, Wakata e Kikina, que foram lançados à estação espacial em outubro passado.

Depois de informar seus substitutos sobre as complexidades das operações da estação, Mann e sua equipe Crew-5 irão desencaixar e retornar à Terra por volta de 9 de março para terminar uma missão de 154 dias. A equipe de Bowen planeja ficar até o final de agosto.

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