O U encerra uma seqüência de 12 derrotas consecutivas com o rebatedor de Patel contra Rutgers

Poucas horas depois de enfrentar perguntas sobre a repentina demissão da técnica de basquete feminino dos Gophers, Lindsay Wallen, o diretor de atletismo Mark Quayle sentou-se em seu lugar habitual a algumas fileiras do banco para o jogo de basquete masculino de quinta-feira na Williams Arena.

Coyle, regular nos jogos em casa, ouviu em coletivas de imprensa pós-jogo durante toda a temporada enquanto o técnico do segundo ano do Gophers, Ben Johnson, falava sobre as lesões e a inexperiência que contribuíram para a mais longa sequência de derrotas de Leo em sete anos.

Os Gophers poderiam ter desistido enquanto perdiam 10 pontos faltando pouco mais de um minuto para o fim, mas terminaram sua queda de 12 jogos com uma cesta de três pontos de Jamison Battle na vitória por 75-74 sobre Rutgers no celeiro.

“Aquilo foi [tough] Hoje”, disse Coyle após o jogo. Mas uma grande vitória. “

Os Esquilos (8-20, 2-16 Big Ten) viram Battle marcar 15 de seus 20 pontos no segundo tempo em 5 de 9 arremessos de fora do arco. Três de seus seis chutes aconteceram nos últimos 22 segundos, incluindo um que deu ao time a primeira vitória em casa na temporada.

“Às vezes a vida nem sempre é justa”, disse Johnson. “Mas isso não significa que você pode parar. … Este é um exemplo para todos os nossos caras que precisavam continuar aparecendo. Se você continuar aparecendo, nunca sabe o que pode acontecer.”

Após o arremesso errado de Caleb McConnell faltando cinco segundos para o final do jogo, Ta’Lon Cooper girou a bola para o chão antes de pegá-la para iniciar o relógio em uma jogada final. Cooper dirigiu o passe e chutou a bola para a briga. O jovem atacante deu um passo para trás para se livrar de Cam Spencer, da Rutgers, antes de engatar a embreagem.

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Os oficiais passaram mais de 10 minutos após o término do tempo tentando ver se a perna de Cooper havia tocado a bola que teria acionado o relógio antes. Os fãs explodiram quando o jogo de espera acabou. Bom balde.

“Era algo para se sonhar”, disse Patel. “Acho que é apenas consistente com todo o trabalho que fizemos, que você colocou. É apenas a recompensa por esse trabalho. É bom.”

O time Gophers que sofreu uma derrota por 90-55 em 1º de fevereiro em Piscataway, NJ, era muito diferente do que apareceu na quinta-feira. Os torcedores viram vislumbres do potencial do time.

O destaque veio no início da noite, quando Dawson Garcia conectou com Pharrel Payne para uma enterrada no primeiro inning. Garcia e Payne, que combinaram 34 pontos e 17 rebotes, pareciam a linha de frente de Johnson no futuro, especialmente com o superastro Dennis Evans disparando seu LOI recentemente.

“Nós aparecemos todos os dias, lutamos todos os dias”, disse García. “Ver isso se concretizar em primeira mão é uma sensação incrível. Vamos sentir muito mais.”

No segundo tempo, Rutgers superou os Gophers por 10–3 para assumir a liderança por 50–36 em uma reversão de Cliff Omoroi, que terminou com 23 pontos e 11 rebotes. Os Esquilos desistiram de 17 pontos de segunda chance em 15 tabuleiros ofensivos.

A três minutos do fim do jogo, Braeden Carrington saiu do chão depois que Omoruyi foi afundado após outra placa ofensiva dos Cavaleiros Escarlates. Ele observou do banco enquanto seus companheiros continuavam a lutar.

Whalen mandou uma mensagem para Johnson após o jogo para parabenizá-lo por sua vitória no último segundo. “Ela vinha trabalhar todos os dias”, disse Johnson. “Ela é uma das pessoas mais positivas que existem.”

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