O US Open deste ano pertence a Coco Gauff, ganhe ou perca

É domingo à noite, pouco depois das seis horas, e Coco Gauff está realizando sua rotina pós-jogo na seção do Centro Nacional de Tênis Billie Jean King, onde os jogadores se aquecem antes das partidas e se acalmam depois.

Há também duas outras estrelas do tênis americanas, Frances Tiafoe e Ben Shelton, que estão entre seus amigos íntimos. Tiafoe vem de uma vitória na quarta rodada do Aberto dos Estados Unidos, que marcou a partida do All-American nas quartas de final contra Shelton, que disputará uma partida de duplas mistas. A conversa amigável e trivial começou e Jove não resiste em participar. Ela sabe exatamente como fazer isso.

Tiafoe, que passa muito tempo sem camisa e carece de confiança quando se trata de seu físico ondulado, e Shelton estão jogando este torneio com camisas brilhantes e sem mangas. Gauff diz a Tiafoe que Shelton parece melhor no personagem.

Aliás, o mesmo acontece com o número um do mundo, Carlos Alcaraz, que venceu o Tiafoe nas semifinais do Open no ano passado e que também joga em Technicolor sem mangas. “Você está usando confete”, diz Goff.

Em seguida, ela se vangloria de ter derrotado um dos príncipes do torneio e zomba do carinho de seu treinador de 60 anos pelos Jolly Ranchers e pelas músicas de rock que ele continua enviando para ela. Ela também tem que tirar uma série interminável de selfies que muitos, especialmente os fãs da Geração Z, desejam tanto quando lhe fazem seu último elogio.

Eles a chamam de “minha rainha”.

Nas quartas de final, na terça-feira, Gauff enfrentará Jelena Ostapenko, sexta colocada, e 20ª colocada da Letônia, que derrotou Iga Swiatek em sua partida anterior. Se Gauff vencer, ela ainda terá que enfrentar mais duas partidas cheias de pressão para vencer o torneio. Mas uma semana após o último Grand Slam do ano, uma coisa é certa: Gauff, 19, é a rainha do Aberto dos Estados Unidos.

Os torcedores correm pelas quadras para chegar aos seus lugares no Arthur Ashe Stadium antes das partidas de simples. Ninguém quer perder seu primeiro punho gritando “Vamos!” Ou um dos pontos de perseguir a bola que se move de canto a canto, da quadra de defesa para a rede e vice-versa, terminando cada vez mais com ela acertando um chute forte ou com o adversário mandando a bola para a rede.

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As vagas por ordem de chegada em quadras menores com admissão geral começam a ser preenchidas muito antes de ela e sua parceira de duplas, Jessica Pegula, chegarem à quadra. Os organizadores transferiram a partida de duplas de segunda-feira para Ashe quando o espaço foi liberado no final da tarde. Eles ganharam.

O jogador da NBA Jimmy Butler, do Miami Heat, é um dos muitos nomes ousados ​​que já participaram de seus jogos. Outros incluem o cantor Justin Bieber e sua esposa, Hailey, modelo e influenciadora. Eles estiveram em casa na sexta-feira para a vitória de Gauff na terceira rodada sobre Elise Mertens. Butler também compareceu e voltou para conquistar uma vitória na quarta rodada sobre Caroline Wozniacki no domingo.

A reação de Goff: “De novo?”

Talvez seja assim que as coisas sempre foram para Gauff, que aos 10 anos garantiu uma cobiçada vaga no programa de treinamento da academia de tênis de Patrick Mouratoglou, que treinava Serena Williams.

Como qualquer pessoa que viu Gauff em quadra naquele momento, Mouratoglou ficou impressionado com sua velocidade inicial, força e capacidade de mudar de direção em um instante e executar um chute de qualidade. Ele a chamou ao seu escritório para uma entrevista, algo em que colocou todas as suas expectativas, e perguntou por que ela achava que poderia se tornar uma jogadora de alto nível. Ela parecia tímida no tribunal, mas agora olhou nos olhos dele desde o início até o fim da conversa e disse que queria isso mais do que qualquer outra garota.

Muitos jogadores dizem isso”, disse Mouratoglou em entrevista na segunda-feira. Ele começou a colocá-la em quadra em partidas contra jogadores que estavam mais avançados em seu desenvolvimento do que ela. E na maioria das vezes, encontrei uma maneira de vencer.

“Ela está pronta para a grandeza”, disse Mouratoglou. “É claro que ela sente pressão como todo mundo, mas a diferença vem de acreditar que você pertence a esse lugar, que deveria se sair bem, que pode estar no centro das atenções, mas gosta dessa pressão, da pressão que ela sente. Ela tem desde que era criança.

Viver sob este escrutínio, especialmente quando se alcança sucesso precoce, pode ter vantagens e desvantagens. O tênis feminino da última década esteve repleto de jogadoras que venceram um torneio de Grand Slam no final da adolescência ou no início dos 20 anos, e depois lutaram no ano seguinte para vencer três partidas do torneio.

Durante suas primeiras temporadas na turnê, Gauff estava impaciente para chegar ao topo, devido ao seu sucesso em Wimbledon em 2019 e à chegada à final do Aberto da França no ano passado. Antes desta temporada, ela passou algum tempo estudando os 10 melhores jogadores e os recentes vencedores do Grand Slam. Ela viu que muitos deles atingiram o pico entre as idades de 22 e 26 anos.

Ela ainda não tinha 19 anos, mas estava prestes a começar sua quinta temporada no tênis de alto nível. A mãe lhe disse para ter paciência, pois ainda não havia adquirido “a força de uma mulher madura”, e disse que saberia quando a teria.

“Acho que não sou tão madura quanto os outros jogadores”, disse ela uma tarde na Austrália. “Isso virá com a vida na Terra, não com o número de anos que você passa na turnê.”

Alguns podem discordar desta avaliação. Há três anos, quando Gauff tinha 16 anos, ela pegou o microfone em um comício Black Lives Matter em sua cidade natal, Delray Beach, Flórida, dias após o assassinato de George Floyd.

“Não importa quão grande ou pequena seja sua plataforma, você precisa usar sua voz”, disse ela ao público naquele dia. “Vi uma citação do Dr. King que dizia: ‘O silêncio das pessoas boas é pior do que a brutalidade das pessoas más’.

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Neste verão, ela foi uma das jogadoras de destaque no Citi Open em Washington, D.C. Ela sofreu alguns resultados decepcionantes nos últimos dois meses, perdendo para Swiatek pela sétima vez consecutiva no Aberto da França nas quartas de final e saindo nas quartas de final. Turnê de Wimbledon.

Mas o papel de líder principal em um torneio de médio porte acarreta algumas responsabilidades. O campeão do Citi Open, Mark Ihne, assistiu Goff falar com dignitários, incluindo um membro do gabinete do presidente Biden e um juiz da Suprema Corte, como se tudo continuasse como sempre. Então ela saiu e venceu o torneio, e Ain sentiu que havia algo diferente no adolescente que jogou seu próprio evento pela primeira vez em 2019.

“Ela deu aquela sensação de que estava no controle, dentro e fora do campo”, disse Ayne. “Em cada geração no tênis, parece haver alguém que se destaca desde muito jovem, e o teste é como você lida com isso. Os maiores de todos os tempos parecem ter a compostura que lhes permite ter sucesso.

Desde 2019, nunca foi difícil encontrar o rosto de Gauff nos outdoors de qualquer torneio em que ela jogue. No entanto, sua equipe administrativa na Team8, a agência boutique que Roger Federer fundou com seu agente de longa data, Tony Godsick, tentou adotar uma abordagem lenta e constante.

Pode fazer negócios com dezenas de empresas. Até agora, o seu portfólio, além dos habituais patrocinadores de raquetes e vestuário New Balance e Head, inclui apenas relógios Rolex, Bose, Barilla, Baker Tilly e UPS.

Gauff às vezes ainda oscila para frente e para trás quando fala publicamente. Ela vai rir sozinha no meio da frase. Ela ainda tem mais de um ano antes de poder pedir legalmente uma bebida nos Estados Unidos.

Se ela perder para Ostapenko na terça-feira ou para outra pessoa nos próximos dias, o tempo estará a seu lado por muito tempo. Mas, em muitos aspectos, chegou a sua hora.

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