Os elefantes falam com familiares e amigos usando “nomes” individuais.

Os humanos são um tanto únicos como espécie porque nos referimos uns aos outros pelo nome. Este processo é aprendido, utilizando etiquetas vocais para identificar outro indivíduo; As pessoas não nascem sabendo os nomes pessoais de todos os seus contatos familiares e sociais. Embora os golfinhos e os papagaios “transmitam” a sua identidade a outros membros da sua espécie através de cantos característicos que são depois imitados, os humanos não os imitam.

Agora, um novo estudo conduzido por pesquisadores do Warner College of Natural Resources, Conservation Group da Colorado State University (CSU) Salve os elefantesE Sons de elefante Ela afirmou que os elefantes africanos selvagens comunicam de uma forma semelhante aos humanos, dirigindo-se uns aos outros com chamadas individuais específicas “semelhantes a nomes”.

“Golfinhos e papagaios chamam uns aos outros pelo nome, imitando o chamado característico do destinatário”, disse Michael Pardo, líder do estudo e autor correspondente. “Em contraste, os nossos dados sugerem que os elefantes não dependem da imitação dos chamados dos destinatários para se dirigirem uns aos outros, o que é muito semelhante à forma como os nomes humanos funcionam.”

A linguagem humana é arbitrária porque as palavras que usamos são apenas rótulos. O significado básico não pode ser deduzido da forma da palavra. Não há nada numa “mesa”, por exemplo, que a torne uma mesa; É apenas um termo acordado. Por não ser uma imitação, a comunicação arbitrária é mais exigente do ponto de vista cognitivo.

“Se tudo o que pudéssemos fazer fosse emitir sons parecidos com o que estamos falando, isso limitaria enormemente nossa capacidade de comunicação”, disse George Whitmire, professor do Warner College of Natural Resources da California State University e presidente do Conselho Científico de Salve o mundo. Elefantes, autor sênior do estudo.

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Quando se trata de autoidentificação, os nomes também são aleatórios. Os pesquisadores dizem que o uso de etiquetas vocais aleatórias pelos elefantes sugere que eles podem ser capazes de pensamento criativo e abstrato.

Um estudo da CSU descobriu que os elefantes têm nomes semelhantes aos dos humanos

Elefantes e humanos são animais altamente comunicativos que vivem dentro de uma rede social complexa. Tal como os humanos, os elefantes funcionam em unidades familiares, grupos sociais e estruturas de clãs maiores. Tal como acontece com os humanos, esta complexidade provavelmente levou à necessidade de nomear outros elefantes, dizem os investigadores.

“Provavelmente enfrentamos pressões semelhantes, em grande parte decorrentes de interações sociais complexas”, disse Whitmire. “Essa é uma das coisas interessantes sobre este estudo; ele nos dá uma visão das possíveis motivações por trás do desenvolvimento dessas habilidades.”

Os elefantes emitem uma variedade de sons, desde a trombeta familiar até um rosnado baixo, abrangendo uma ampla frequência. Alguns deles estão fora do alcance da audição humana. Curt Freestrup, um cientista pesquisador da Faculdade de Engenharia Walter Scott Jr. da Universidade Estadual da Califórnia, desenvolveu uma técnica de processamento de sinal para detectar diferenças sutis nas chamadas. Ele e Pardo então treinaram um modelo de aprendizado de máquina para determinar para qual elefante a chamada foi direcionada corretamente. apenas em suas características vocais.

“Nossa descoberta de que os elefantes não imitam simplesmente o som associado ao indivíduo que chamam foi muito interessante”, disse Freestrup. “A capacidade de usar rótulos vocais aleatórios para outros indivíduos sugere que pode haver outros tipos de rótulos ou descrições nos cantos dos elefantes.”

Os elefantes responderam com entusiasmo aos chamados gravados de familiares e amigos quando estes eram reproduzidos para eles, ligando-os de volta ou aproximando-se do alto-falante. Reagiram com menos entusiasmo quando o chamado foi dirigido a outros grupos de elefantes, indicando que reconheciam os seus nomes.

“Eles podem ter ficado temporariamente confusos com a reinicialização, mas eventualmente consideraram isso um acontecimento estranho e seguiram com suas vidas”, disse Pardo.

Os pesquisadores descobriram que é mais comum que os elefantes chamem uns aos outros pelo nome em longas distâncias ou que os elefantes adultos conversem com os filhotes.

Mais dados são necessários antes que os pesquisadores possam isolar nomes individuais nas chamadas ou determinar se os elefantes estão nomeando outras coisas, como comida, água e lugares. Portanto, muitos anos se passarão até que possamos conversar com esses animais majestosos.

“Infelizmente, não podemos fazer com que falem em microfones”, disse Whitmire.

O estudo foi publicado na revista Ecologia e evolução da natureza.

fonte: Faculdade de Recursos Naturais CSU Warner

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