Os Stars se alinham no jogo 7, quando Dallas derrota o Kraken e avança para as finais da Conferência Oeste

Como o maestro do jogo 7, Pete DeBoer poderia ter levado o crédito. Ele teria apontado para uma corda que jogou ou uma corda puxada como a razão pela qual seus times entraram em seis 7 jogos no início de sua carreira de técnico, e ele viveu para contar a história após cada um.

Em vez disso, antes de seu sétimo jogo na segunda-feira contra o Seattle Kraken, DeBoer desviou um crédito.

“Escute, os jogadores decidem as partidas nesta época do ano”, disse Debor a repórteres na segunda-feira.

DeBoer reiterou essa crença após o que acabou sendo sua última incursão no jogo 7 na segunda-feira.

Liderados por outra atuação fluida do goleiro Jake Oettinger, o Dallas Stars colocou o Kraken de volta no mar de Seattle, vencendo o jogo final por 2–1. Os Stars enfrentarão o Golden Knights em Las Vegas na sexta-feira no jogo 1 das finais da Conferência Oeste.

Oettinger registrou 22 defesas. Duas noites atrás, ele perdeu o jogo 6 para o Seattle, embora isso provavelmente devesse ser um sinal de que coisas melhores estavam por vir. Com a vitória de segunda-feira no jogo 7, Oettinger melhorou para 6-0 nesta pós-temporada em jogos após uma derrota.

DeBoer disse que disse a Oettinger na manhã de segunda-feira que ele era o melhor “goleiro de resposta” que já havia treinado.

“Quando digo resposta, quero dizer nossa equipe ou ele teve uma noite de folga, na noite seguinte ele estava trancado e carregado e pronto para ir”, disse DeBoer. “Eu sabia que ele faria isso de novo esta noite e ele fez, e essa é a espinha dorsal do que estamos fazendo.”

Talvez os All-Stars sintonizassem o caminho de Dallas para vencer o jogo 7 desta vez. Entre a seqüência ininterrupta de DeBoer e a capacidade de rebote de Oettinger, Dallas tinha a história a seu favor. Então veio a cereja no topo: um roubo perto da linha azul de Seattle converteu um gol de Rob Hintze, que deixou os torcedores do American Airlines Center em frenesi depois de quebrar um desempate sem gols com mais de 35 minutos de jogo.

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“Eu apenas tentei patinar o máximo que pude”, disse Hintz, que marcou seu nono gol na pós-temporada. Então eu vi o disco.

As primeiras equipes a marcar na história da NHL estavam com 146-47 no jogo 7 na segunda-feira, incluindo 3-0 nesta temporada. Um gol de backhand no topo do penhasco do novato de 20 anos Wyatt Johnston com menos de oito minutos restantes ajudou o Stars a conseguir outra vitória em ambas as estatísticas.

Oliver Bjorkstrand, do Seattle, marcou o único gol do Kraken com 17,6 segundos restantes. O Seattle esvaziou a rede e teve mais duas chances de empate, mas Oettinger segurou o Kraken em mais uma atuação impressionante.

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Oettinger teve alguma ajuda, é claro. O zagueiro do Stars, Miro Heiskanen, disse que o time quer sair forte. Hintz disse que essa mentalidade foi transferida para os atacantes, que pretendiam manter o disco do lado de Seattle fora do gelo o máximo possível.

“Precisávamos da ajuda dele mais do que no último jogo”, disse Heiskanen, referindo-se à vitória do Seattle por 6 a 3 no jogo 6 e aos quatro gols que ele permitiu antes de ser retirado.

A essa altura, a capacidade de Oettinger de responder à perda havia se tornado sua característica mais conhecida. DeBoer deu crédito à mentalidade de Oettinger. Quando Oettinger falou após uma vitória no jogo 2 – que foi após a derrota na prorrogação no jogo 1, é claro – ele deu algumas dicas sobre essa mentalidade.

“Este ano, é isso”, disse Oettinger. “Os grandes times, os que ganham tudo, seus recordes são sempre loucos após as derrotas. Eles se arranham, pegam o bom e aprendem com o ruim, e esquecem muito rápido. Essa seqüência é longa. Todo jogo é enorme. Então é tudo uma questão de lutar.”

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E sair vitorioso no jogo 7? É tudo sobre os jogadores. Assim como ganhar a Stanley Cup, que pode não estar na frente do Dallas ainda, mas certamente – como um dos quatro times restantes – está à vista.

Quando você pergunta: “Você acha que pode vencer?” [the Stanley Cup]Nem todo ano você pode dizer honestamente que sim, disse Oettinger. “Acho que podemos vencer este ano. Temos tudo e, se jogarmos como queremos e fizermos as pequenas coisas direito, podemos vencer qualquer um.

“Queremos aproveitar esta oportunidade, jogar nosso melhor hóquei e aproveitar ao máximo esta oportunidade.”

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