Os Warriors fecham 5-0 com o retorno de Stephen Curry se aproximando

Kendra AndrewsESPN3 minutos para ler

SAN FRANCISCO – Quando Stephen Curry sofreu uma lesão na perna esquerda no início de fevereiro, tornou-se o objetivo do Golden State Warriors se manter à tona. Depois de sobreviver a 11 jogos sem ele em novembro, eles sentiram que poderiam fazer isso de novo.

Mas agora, enquanto se preparam para o retorno iminente de Curry – talvez nesta tarde de domingo – os Warriors fizeram mais do que apenas se manter à tona. O Golden State encerrou uma corrida de 5 a 0 com uma vitória por 108 a 99 sobre o New Orleans Pelicans na noite de sexta-feira, algum impulso e muita confiança.

“Foi emocionante ver nosso time, eu acho, virar a esquina”, disse o técnico do Warriors, Steve Kerr.

Os Warriors estão com 7 vitórias e 3 vitórias desde que Curry caiu em 4 de fevereiro. 500 (34-30) pela primeira vez nesta temporada e ocupa a quinta posição na Conferência Oeste, um jogo atrás. Phoenix Suns e um jogo sobre o Dallas Mavericks.

“Os caras descobriram seus papéis e acho que estamos em boa forma”, disse Klay Thompson. “Estamos nos divertindo, acima de tudo. … Você percebe o quanto todos esses jogos são importantes daqui para frente. Queremos fazer de tudo para estar em nossa quadra, principalmente no primeiro turno. Então, é um grande desafio e está aí para nós o enfrentarmos.”

Em cada um dos últimos quatro jogos, os Warriors superaram déficits de dois dígitos – a primeira vez que venceram quatro jogos consecutivos depois de perder pelo menos 10 em cada um nas últimas 25 temporadas.

Dois desses quatro jogos – contra o Portland Trail Blazers e o Los Angeles Clippers – foram vencidos no terceiro quarto, algo que quase se tornou uma assinatura do Warriors ao longo dos anos.

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Depois de perder para o Pelicans por 17 pontos no primeiro quarto na sexta-feira, o Warriors encontrou um ritmo no segundo, liderando o New Orleans por 11 pontos. O Six Warriors terminou com pontuação de dois dígitos, liderado por Thompson com 27 pontos em 10 de 17.

Mas mesmo com tantas explosões de gols, o time insiste que tudo começa na defesa. Eles disseram que foi o jogo deles naquele lado do campo que lhes permitiu encontrar o ritmo. Kerr disse que foi a melhor defesa consistente que o Warriors jogou durante todo o ano.

“Eu sinto que há coragem que vem com a defesa que permite que você arrase [slow starts] “Pause e continue jogando”, disse Kerr após a vitória do Warriors sobre o Clippers na quinta-feira. É difícil fazer quando você está apenas trocando baldes. Durante a maior parte da temporada, nossa defesa foi muito fraca. Acho que a garra anda de mãos dadas com a defesa e nossa defesa tem sido significativamente melhor.”

Entre quinta e sexta-feira, o Warriors permitiu menos de 100 pontos em jogos consecutivos, depois de fazer isso apenas uma vez durante toda a temporada. Os 91 pontos que os Clippers marcaram contra o Golden State foram o menor da temporada, quebrando uma seqüência de 48 vitórias consecutivas de adversários que marcaram pelo menos 100 pontos.

A maior diferença entre sua defesa agora e no início da temporada é a capacidade dos Warriors de executar seu plano de jogo – o que tem sido fundamental para limitar Damian Lillard, Russell Westbrook e Brandon Ingram.

Agora o desafio será levar isso para fora, já que os Warriors sofreram uma queda notável durante toda a temporada. O Golden State tem a terceira pior defesa do campeonato e permite a segunda maior pontuação (123,5) quando longe do Chase Center. Em casa, os Warriors têm a terceira melhor defesa e permitem 111,6 pontos (menos 14).

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“Estou muito confiante”, disse Thompson sobre ir para a estrada. “Sei que confiamos mais um no outro, conversamos e nossa comunicação tem sido ótima. Temos ótimos defensores. Portanto, estou confiante de que faremos o mesmo esforço no futuro.”

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