Pelo menos 68 pessoas foram mortas num ataque aéreo no centro de Gaza, aumentando o derramamento de sangue do fim de semana.

DEIR BALAH (Gaza) – Pelo menos 68 pessoas foram mortas num ataque israelita no centro de Gaza, disseram autoridades de saúde no domingo, enquanto o número de soldados israelitas mortos em combates no fim de semana subiu para 15.

Jornalistas da Associated Press num hospital próximo viram palestinos aterrorizados carregando os mortos, incluindo uma criança, e os feridos após o ataque ao campo de refugiados de Maghazi, a leste de Deir al-Balah. Uma menina ensanguentada parecia atordoada enquanto seu corpo era examinado para garantir que não havia ossos quebrados.

Entre os 68 mortos estavam pelo menos 12 mulheres e sete crianças, segundo dados preliminares do hospital.

“Todos fomos alvos”, disse Ahmed Turkmani, que perdeu vários familiares, incluindo a filha e o neto. “De qualquer forma, não existe lugar seguro em Gaza.”

Anteriormente, o Ministério da Saúde de Gaza disse que o número de mortos chegou a 70. O exército israelense não fez comentários imediatos.

Com a chegada da véspera de Natal, a fumaça subiu sobre a área sitiada, enquanto o silêncio caiu sobre a cidade de Belém, na Cisjordânia, e as celebrações do feriado foram canceladas. No vizinho Egipto, continuaram os esforços provisórios para chegar a um acordo para outra troca de reféns com palestinianos detidos por Israel.

A guerra devastou partes de Gaza, matando quase 20.400 palestinos e deslocando quase toda a população da Faixa, de 2,3 milhões de habitantes.

O elevado número de mortos entre as forças israelitas – 154 desde o início da ofensiva terrestre – pode minar o apoio popular à guerra, que eclodiu quando militantes liderados pelo Hamas invadiram comunidades no sul de Israel em 7 de Outubro, matando 1.200 pessoas e fazendo 240 reféns.

Os israelitas continuam, em grande parte, a apoiar os objectivos declarados do país de esmagar as capacidades militares e de governo do Hamas e libertar os restantes 129 prisioneiros. Isto apesar da crescente pressão internacional contra o ataque israelita, do elevado número de mortos e do sofrimento sem precedentes entre os palestinianos.

O Hamas impõe um preço elevado

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O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, disse: “A guerra nos impõe um preço muito alto, mas não temos escolha a não ser continuar lutando”.

Num discurso transmitido pela televisão nacional, o presidente israelita, Isaac Herzog, apelou ao país para permanecer unido. “Este momento é um teste. Não vamos quebrar e não vamos piscar.”

Houve uma raiva generalizada contra o seu governo, que muitos criticaram por não ter protegido os civis no dia 7 de Outubro e por ter promovido políticas que permitiram ao Hamas ganhar o poder ao longo dos anos. Netanyahu evitou aceitar a responsabilidade pelos fracassos militares e políticos.

“Com o tempo, o público terá dificuldade em ignorar o elevado preço que foi pago, bem como a suspeita de que os objectivos tão abertamente declarados continuam longe de serem alcançados e que o Hamas não dá sinais de se render num futuro próximo. ” escreveu Amos Harel, comentarista de assuntos militares do jornal Haaretz.

Os militares israelenses disseram ter concluído o desmantelamento do quartel-general do comando subterrâneo do Hamas no norte de Gaza, como parte de uma operação para destruir a vasta rede de túneis e matar líderes seniores, um processo que os líderes israelenses disseram que poderia levar meses.

Os esforços para negociações continuaram. O líder da Jihad Islâmica Palestina, Ziad al-Nakhalah, chegou ao Egito para negociações. O grupo armado, que também esteve envolvido no ataque de 7 de Outubro, disse estar preparado para considerar a libertação dos reféns apenas após o fim dos combates. O líder do Hamas, Ismail Haniyeh, viajou ao Cairo para conversações há alguns dias.

Dentro de Gaza

O ataque israelense foi uma das campanhas militares mais devastadoras da história moderna. Mais de dois terços dos 20 mil palestinos mortos eram mulheres e crianças, segundo o Ministério da Saúde de Gaza, que não faz distinção entre civis e combatentes.

Na sexta-feira, ataques aéreos israelenses contra duas casas em Gaza mataram 90 palestinos, incluindo dezenas de parentes, segundo equipes de resgate e funcionários de hospitais. Mahmoud Bassal, porta-voz do Departamento de Defesa Civil de Gaza, disse que uma casa, localizada na cidade de Gaza, se tornou um dos ataques aéreos mais mortíferos da guerra, depois de 76 pessoas da família Al-Mughrabi terem sido mortas.

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O Crescente Vermelho Palestino disse que um menino de 13 anos foi morto a tiros em um ataque de drone israelense enquanto estava dentro do Hospital Al Amal em Khan Yunis, uma parte de Gaza onde os militares israelenses acreditam que os líderes do Hamas estão escondidos.

Um ataque israelense durante a noite atingiu uma casa em um campo de refugiados a oeste da cidade de Rafah, na fronteira da Faixa de Gaza com o Egito. Pelo menos dois homens foram mortos, segundo jornalistas da Associated Press, no hospital para onde os corpos foram levados.

Pelo menos duas pessoas morreram e outras seis ficaram feridas quando um míssil atingiu um edifício no campo de refugiados de Bureij, no centro da Faixa de Gaza.

Os palestinos relataram fortes bombardeios e tiros israelenses em Jabalia, uma área ao norte da Cidade de Gaza que Israel afirma controlar. O braço militar do Hamas disse que os seus combatentes bombardearam as forças israelitas em Jabalia e no campo de refugiados de Jabalia.

Israel enfrenta críticas internacionais sobre o número de mortes de civis, mas culpa o Hamas, citando o uso de áreas residenciais lotadas e túneis pelos ativistas. Israel lançou milhares de ataques aéreos desde 7 de outubro. Afirma que matou milhares de activistas do Hamas, sem fornecer provas.

Israel também enfrenta acusações de maus-tratos a homens e adolescentes palestinos detidos em casas, abrigos, hospitais e outros locais durante a ofensiva. Negou as acusações de abuso e disse que aqueles que não têm ligações com militantes seriam libertados rapidamente.

Falando à AP a partir de uma cama de hospital em Rafah após a sua libertação, Khamis al-Bardini, da Cidade de Gaza, disse que as forças israelitas o prenderam depois de tanques e escavadoras terem destruído parcialmente a sua casa. Ele acrescentou que os homens estavam algemados e vendados.

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“Não dormimos. Não conseguimos comida nem água”, disse ele, chorando e cobrindo o rosto.

Outro detido que foi libertado, Muhammad Salem, do bairro de Shujaiya, na cidade de Gaza, disse que as forças israelitas os espancaram. “Fomos insultados”, acrescentou. “Uma soldado chegava e batia em um velho de 72 anos.”

Pressão internacional

O Conselho de Segurança da ONU aprovou uma resolução diluída apelando à rápida entrega de ajuda humanitária aos palestinianos famintos e desesperados e à libertação de todos os reféns, mas não a um cessar-fogo.

Mas não ficou imediatamente claro como e quando as entregas de alimentos, material médico e outra ajuda, muito abaixo da média diária de 500 antes da guerra, iriam acelerar. Os caminhões entram por dois cruzamentos: Rafah e Kerem Shalom, na fronteira com Israel. Wael Abu Omar, porta-voz da Autoridade de Travessias Palestinas, disse que 123 caminhões de ajuda entraram em Gaza no domingo.

O chefe da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, repetiu os apelos da ONU a um cessar-fogo humanitário, acrescentando nas redes sociais que “a destruição do sistema de saúde em Gaza é uma tragédia”.

Em meio a preocupações sobre um conflito regional mais amplo, o Comando Central dos EUA disse que um navio patrulha no Mar Vermelho abateu no sábado quatro drones lançados de áreas controladas pelos Houthi no Iêmen, enquanto dois mísseis balísticos anti-navio Houthi foram disparados contra rotas marítimas internacionais. .

Os Houthis apoiados pelo Irão afirmam que os seus ataques têm como alvo navios ligados a Israel, numa tentativa de impedir o ataque israelita a Gaza.

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Magdy relatou do Cairo. O redator da Associated Press, Jack Jeffrey, em Londres, contribuiu para este relatório.

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