Perguntamos a um cientista da NASA: o gelo polar está derretendo?

O gelo polar já está derretendo, um processo não só relacionado ao derretimento em si, mas também ao equilíbrio entre nevasca e degelo. Os lasers da NASA monitoram a espessura do gelo na Antártica e na Groenlândia, localizando onde as camadas de gelo estão diminuindo e perdendo massa mais rapidamente no oceano. A partir de agora, o derretimento do gelo polar é o principal contribuinte para o aumento do nível do mar, o que levou os cientistas a estudar constantemente a relação entre as camadas de gelo e os níveis do mar.

O gelo polar está derretendo?

A resposta simples e direta é sim. Ele realmente derrete. Mas é um pouco mais complicado do que isso. Você pode pensar nas camadas de gelo ou na Antártida e na Groenlândia como uma banheira cheia de água. E queremos saber quanto entra nessa banheira e quanto sai.

Assim, por exemplo, a neve caindo na camada de gelo é como abrir uma torneira. Você abre a torneira, ela enche de água, depois derrete quando chega calor ou ambiente quente, abre o ralo e deixa a água sair. Portanto, não se trata apenas de derreter. Também tem a ver com quanta neve cai e que equilíbrio existe.


O gelo polar está derretendo? A resposta realista é sim, e é o principal contribuinte para o aumento do nível do mar.[{” attribute=””>NASA scientist Dr. Brooke Medley tells us how NASA studies the relationship between ice sheets and sea level to better understand our changing planet. Credit: NASA

At NASA, we are able to monitor both Antarctica and Greenland really easily from space. And we have satellite lasers that actually measure the thickness of the ice through time. And so we can actually monitor where the ice sheets are thinning and most rapidly losing mass into the ocean.

So, is polar ice melting? The answer is yes. And at present it is the number one contributor to sea level rise. And that’s why NASA has scientists like myself studying the relationship between ice sheets and sea level every day.

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