Play-in da NBA: Pelicans ultrapassam Kings sem Zion Williamson e enfrentam Thunder na 8ª posição

Não é Zion Williamson, não há problema para o New Orleans Pelicans. Pelo menos na sexta-feira.

Os Pelicans venceram o Sacramento Kings por 105-98 na sexta-feira no último jogo dos playoffs da NBA, apesar de terem perdido seu jogador mais conhecido devido a uma lesão no tendão da coxa no jogo anterior. Eles agora enfrentam o Oklahoma City Thunder com melhor classificação na primeira rodada como o 8º cabeça-de-chave no Oeste.

A derrota encerra a temporada dos Kings, que continuou até sexta-feira com uma vitória sobre o Golden State Warriors na terça-feira. O time não vence uma série de playoffs desde 2004.

Brandon Ingram liderou os Pelicans com 20 pontos, seis rebotes e seis assistências em uma noite impressionante, com o time fazendo 49-33 na temporada regular. Sacramento agarrou a vantagem no início, mas os Pelicans, com uma multidão entusiasmada do Smoothie King Center atrás deles, assumiram o controle no final do segundo quarto e lideraram por pelo menos cinco pontos durante todo o segundo tempo.

A sequência de 10 a 0 no início do quarto período, mas uma sequência tardia dos Kings trouxe a vantagem de volta para um dígito.

Agora, como é improvável que Williamson ajude, os Pelicanos precisam se preocupar com o Thunder. Ele foi diagnosticado com uma distensão no tendão da coxa e provavelmente será reavaliado mais de uma semana no futuro, quando os Pelicanos encontrarem Shai Gilgeous-Alexander e companhia sem ele. Os Pelicanos fizeram 1-2 contra o Thunder na temporada regular.

O jogo 1 está marcado para domingo às 20h30 (DNT) em Oklahoma City.

O atacante do New Orleans Pelicans, Brandon Ingram (14), vai até a cesta durante o primeiro tempo de um jogo de basquete da NBA contra o Sacramento Kings, sexta-feira, 19 de abril de 2024, em Nova Orleans.  (Foto AP/Gerald Herbert)

Brandon Ingram liderou os Pelicanos nos Play-Ins da NBA. (Foto AP/Gerald Herbert)

Para onde vão os Reis a partir daqui?

Os Kings entraram nesta temporada com mais confiança do que qualquer outra temporada recente. De'Aaron Fox e Tomantas Sabonis levaram Sacramento ao terceiro melhor recorde do Oeste, um dos melhores ataques da NBA.

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Aquela temporada terminou decepcionante com uma derrota de sete jogos para os Warriors na primeira rodada, mas a esperança permaneceu. O núcleo da equipe era jovem, com Fox, Sabonis, Keegan Murray, Malik Monk e Kevin Hurder, todos com 27 anos ou menos. Era razoável esperar melhorias, mas em vez disso os Kings viram estagnação.

É injusto dizer que os Kings precisam voltar à prancheta depois de duas temporadas de decepção, mas eles não podem abordar esta temporada pensando que tudo que precisam é de uma peça complementar aqui ou ali. A vida na Conferência Oeste não é fácil.

Os Kings deviam aos Hawks sua escolha de primeira rodada no draft deste ano como parte da troca por Huerter. Se quiserem duplicar a aposta neste núcleo, é altura de negociar ainda mais capital de projecto por um veterano que se situa algures entre Fox e Sabonis.

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