Playoffs da NBA: Nikola Jokic atormenta os Timberwolves enquanto o Nuggets vence o jogo 5

Antes de julgar Rudy Gobert, o melhor defensor da NBA que permitiu a Nikola Jokic marcar 40 pontos em um jogo 5 crucial, faça uma pergunta a si mesmo.

como você quer Você Você protegeria a estrela do Denver Nuggets se tivesse 2,10 metros de altura e a agilidade e envergadura de Gobert? Se tiver uma resposta, ou você está errado ou precisa entrar em contato com o Minnesota Timberwolves o mais rápido possível.

Eles certamente poderiam usar essa ajuda depois de uma derrota por 112-97 que deu ao Nuggets uma vantagem de 3-2 nas semifinais da Conferência Oeste, uma série em que o Minnesota já liderou por 2-0 e parecia imparável. Um Jogo 6 imperdível o aguarda em Minneapolis na quinta-feira.

Voltando à pergunta de Jokic, vamos repassar alguns dos destaques e ver se conseguimos descobrir o que Gobert deveria ter feito de diferente em uma noite em que o atual MVP marcou 40 gols em 15 de 22 arremessos, 13 assistências e sete rebotes. e – respire fundo aqui – Rotação zero.

Aqui, Gobert iguala Jokic passo a passo e eventualmente o força a dar um golpe estranho, o que ele faz.

Aqui, ele se equiparou na pintura com Kyle Anderson atrás e deixando apenas uma janela de fração de segundo para dar um tiro. Jokic, claro, encontra aquela janela e acerta o chute.

Aqui, ele tem que seguir Jokić até o perímetro e ficar com ele devido à falta de uma defesa eficaz que os espera na área. Gobert basicamente desiste e comete uma falta que o desequilibra. Joki pega o contato, então…e-1.

Tudo durou cerca de seis minutos, em um terceiro quarto com 16 pontos e quatro assistências.

Depois veio o punhal no quarto período, quando Gobert manteve a mão no rosto de Jokic durante todo o chute.

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Gobert é um dos melhores jogadores defensivos da história da NBA, um cara cuja presença na área pode, por si só, tornar uma defesa excelente. Ao receber o elenco de apoio dos Timberwolves, ele ancorou a melhor defesa da NBA durante a temporada regular.

O problema com os Timberwolves, e com todos os times restantes nos playoffs, e com todos os times que esperam competir por um título nos próximos anos, é que um Jokic totalmente funcional parece ser um problema sem solução, mesmo quando Gobert lhe dá a solução. A coisa mais próxima que você pode chegar de uma chave de resposta. O que você faz quando um jogador de 2,10 metros tem a melhor visão de quadra e o melhor QI de basquete que a NBA já viu de um grande homem, além de uma massa de 284 libras, um toque de arremesso e a mão mais rápida do Ocidente?

Minnesota parecia perto de resolver o problema no início da série, mas depois perdeu todo o ímpeto. Eles entraram no jogo 5 sem o veterano Mike Conley e viram Karl-Anthony Towns sofrer uma aparente lesão na perna no segundo quarto.

Parecia uma vitória quando os Timberwolves entraram no intervalo com apenas seis pontos de vantagem, considerando que eles viraram 11 vezes, enquanto Anthony Edwards acertou 1 de 8 em campo e Towns e Naz Reid enfrentaram problemas graves. Parecia um ponto de viragem quando marcaram os primeiros sete pontos do terceiro quarto e assumiram uma breve vantagem.

Denver respondeu rapidamente com uma sequência de 9-2 quando Jokic começou a trabalhar. Seguiu-se um massacre.

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