Por que o lançamento espacial do Boeing Starliner de Sunita Williams foi abortado?

A contagem regressiva para o lançamento atingiu seu estágio final quando a parada automática foi acionada.

Nova Delhi:

A cápsula espacial Starliner da Boeing está pronta para seu primeiro voo de teste com astronautas da NASA, incluindo Sunitha Williams, de origem indiana. No entanto, o lançamento foi abortado automaticamente minutos antes da decolagem devido a um sistema de abortamento computadorizado, marcando outro atraso indefinido para o projeto.

Quando a contagem regressiva para o lançamento atingiu seu estágio final, o desligamento automático foi acionado pelo computador do sistema terrestre responsável por coordenar os últimos momentos antes da decolagem. Faltando três minutos e 50 segundos para o final do relógio, o computador emitiu um comando para interromper a sequência de lançamento. Segundo as autoridades, a cápsula Starliner parecia estar em boas condições.

Uma história de desafios

Estes últimos adiamentos devem-se em parte a problemas técnicos de última hora que as equipas têm trabalhado. Inicialmente, a NASA e a Boeing planejaram uma possível janela de lançamento hoje. No entanto, a NASA decidiu contra isso, dizendo que precisava de mais tempo para avaliar completamente o problema. As próximas janelas disponíveis são 5 e 6 de junho.

“Chegamos muito perto hoje”, disse Steve Stich, gerente do programa Commercial Crew da NASA, citado pela agência de notícias Reuters “Sei que é um pouco decepcionante, mas estamos todos entusiasmados. É o caminho das viagens espaciais.”

Tory Bruno, CEO da United Launch Alliance (ULA), joint venture Boeing e Lockheed Martin proprietária do foguete Atlas V, sugeriu que o problema poderia ser uma falha de hardware ou um problema de comunicação de rede entre os três computadores que gerenciam os sistemas de lançamento automático. .

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A jornada da Boeing com o Starliner foi repleta de desafios. A primeira tentativa de enviar um Starliner não tripulado para a ISS em 2019 falhou devido a problemas de software e engenharia. Uma segunda tentativa em 2022 foi bem-sucedida, preparando o terreno para esta primeira missão de teste em grupo. Atrasos anteriores, incluindo uma válvula de pressão defeituosa e vários problemas de engenharia, já atrasaram significativamente o cronograma.

As crenças da Boeing

Os astronautas da NASA Barry “Butch” Wilmore e Sunita “Suni” Williams ficaram amarrados em seus assentos por várias horas antes do término da missão. Os técnicos os ajudaram a sair da cápsula com segurança e eles retornaram ao isolamento para aguardar a próxima tentativa de lançamento. A missão é crítica para a Boeing, pois visa estabelecer o Starliner como uma opção confiável para enviar astronautas para a ISS e além.

O programa Starliner, sob um contrato de US$ 4,2 bilhões com a NASA, viu seu orçamento disparar para cerca de US$ 4,5 bilhões devido a vários contratempos. Para a Boeing, o sucesso do Starliner é fundamental não apenas para os seus esforços espaciais, mas também para a recuperação das crises nas suas operações de fabricação de aeronaves comerciais. A NASA, por outro lado, vê o Starliner como uma parte importante de sua estratégia para diversificar as opções de transporte de astronautas, o que é fundamental para seu programa Artemis mais amplo, que visa devolver os humanos à Lua e, eventualmente, a Marte.

Uma vez lançado, o Starliner deverá atracar na ISS aproximadamente 24 horas depois. A missão inclui tarefas como testar capacidades de controle manual e avaliar o desempenho da espaçonave como um porto seguro. Após cerca de uma semana na ISS, os astronautas retornarão à Terra, pousando no deserto americano a sudoeste com a ajuda de paraquedas e airbags.

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