Por que os Bears trocaram Justin Fields pelos Steelers?

CHICAGO – O gerente geral do Chicago Bears, Ryan Bowles, foi o principal olheiro da faculdade em 2017, quando Kansas City convocou o quarterback Patrick Mahomes, que ficou de fora por um ano e aprendeu com o veterano novato Alex Smith. Os polacos percebem que esta dinâmica poderia funcionar.

Mas não foi isso que ele enfrentou com os Bears.

Em vez de contratar um titular como Smith, os Bears fizeram Justin Fields entrar em sua quarta temporada com dúvidas sobre seu desenvolvimento. Adicionando uma escolha número 1 como quarterback da USC Calebe Williams Essa combinação, mesmo apenas para treinos e campos de treinamento fora de temporada, pode ter tornado a situação insustentável, ou pelo menos embaraçosa, para ambos os jogadores. Com vários jogadores do Bears recentemente expressando forte apoio a Fields, o potencial para uma rixa no vestiário teve que ser considerado.

Os poloneses evitaram esse cenário trocando Fields com o Pittsburgh Steelers na noite de sábado por uma escolha de sexta rodada de 2025, que será convertida para a quarta rodada se Fields jogar 51% dos snaps ofensivos nesta temporada.

“Você não pode [have both on the roster]“A liga percebeu o blefe de Chicago e venceu”, disse um assistente técnico da NFL à ESPN antes da negociação.

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“Eles não recebem nada em troca [Fields]”E eu só preciso deixá-lo ir.”

Obviamente, esta não era a compensação que os polacos inicialmente procuravam. Uma fonte familiarizada com os planos da equipe disse à ESPN que os Bears estavam inicialmente de olho em uma escolha do draft do Dia 2, bem como uma escolha condicional tardia para 2025. Seis equipes, incluindo Pittsburgh, vieram com uma variedade de ofertas, com a maioria imaginando Fields como um cópia de segurança.

Através de uma enxurrada de atividades de QB, o mercado de Fields estava encolhendo. Depois de não conseguir mover Fields antes do início da agência gratuita, várias fontes do front office da NFL disseram à ESPN que acreditam que a melhor chance de Chicago de obter a compensação que deseja – ou mais perto dela – será se o time estiver sem um quarterback. Esperamos que ele seja convocado em abril.

Os polacos também poderiam ter esperado até ao início da temporada e, quando um dos seus médios se lesionasse, envolver essa equipa em negociações comerciais.

Mas quando os polacos disseram, durante a reunião de Fevereiro, que ele queria “fazer a coisa certa” com Fields, isso significou não segurá-lo por muito tempo antes de ser tratado. Também significava não negociá-lo com um time que tinha um jovem quarterback, e os Steelers se enquadraram nesse critério depois de assinar com Russell Wilson um contrato de um ano.

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“Estivemos envolvidos em várias negociações comerciais nas últimas semanas e acreditamos que negociar Justin neste momento para Pittsburgh é melhor tanto para Justin quanto para os Bears”, disseram os Bulls em comunicado. “…Conversamos com Justin para informá-lo sobre o acordo e a lógica por trás disso para nós como clube.

“Queremos agradecê-lo por sua dedicação incansável, liderança e tudo o que ele fez por nossa franquia e comunidade nos últimos três anos e desejamos a ele o melhor em uma carreira longa e bem-sucedida na NFL.”

Em uma postagem nas redes sociais no sábado, Fields agradeceu aos Bears e à cidade de Chicago “por me darem a oportunidade de fazer parte desta franquia histórica”.

Significou muito para os poloneses poder se separar de Fields, que foi convocado pelo GM Ryan Pace em 2021, em boas condições. Este poderia não ter sido o caso se ele mantivesse Fields e recrutasse Williams.

Além disso, os polacos queriam colocar o seu novo médio na melhor posição para ter sucesso e, conforme discutido na reunião, há muitos factores a ter em consideração.

“Como é a infraestrutura?” Ele disse. “O que há ao redor do jogador? Acho que essa é a chave.”

Em Chicago, o que o quarterback novato dos Bears irá elaborar é um elenco pronto para competir.

O wide receiver recentemente adquirido Keenan Allen se junta ao wide receiver DJ Moore como o único companheiro de equipe na NFL a ter pelo menos 90 recepções e 1.200 jardas de recepção em 2023. Os Bears atualizam seu backfield com D'Andre Swift, acrescentou Gerald Everett à sala tight end e estão melhorando na linha ofensiva depois de adicionar um titular projetado no centro Coleman Shelton. A jovem defesa do Chicago está repleta de talentos, desde o lado defensivo Montez Sweat até o cornerback Jaylon Johnson e o linebacker Tremaine Edmonds.

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A criação de um papel claro para o futuro novo QB1 separou os poloneses da forma como a organização operava no passado, como quando a equipe trocou o draft com Fields, colocando-o entre dois zagueiros veteranos – Andy Dalton e Nick Foles – que não o fizeram. Eles estão ansiosos para ceder seus empregos a um júnior.

Não haverá suspense sobre quem será o quarterback titular dos Bears após a primeira rodada do draft em 25 de abril. A única questão é quanto de atualização ele obterá em relação a Fields.

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