Porque é que os americanos estão tão pessimistas em relação à economia, apesar da baixa inflação e do baixo desemprego?

Washington (AFP) – A taxa de inflação atingiu níveis recordes O ponto mais baixo em dois anos e meio. A taxa de desemprego atingiu permaneceu menos de 4% Pelo período mais longo desde a década de 1960. E a economia americana tem Ela repetidamente desafiou as expectativas da próxima recessão. No entanto, de acordo com uma vasta gama de sondagens e inquéritos, a maioria dos americanos tem uma visão sombria da economia.

Esta disparidade gerou perplexidade, indignação e curiosidade nas redes sociais e nas colunas de opinião.

Na semana passada, o governo informou que os preços ao consumidor Não subiu de jeito nenhum De Setembro a Outubro, é o mais recente sinal de que a inflação está a cair de forma constante desde os máximos do ano passado. Um relatório separado mostrou que, embora os americanos Suas compras no varejo desaceleraram Em Outubro, em comparação com o ritmo acelerado observado no mês anterior, ainda gastavam o suficiente para impulsionar o crescimento económico.

No entanto, De acordo com uma pesquisa do mês passado Por The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research Cerca de três quartos dos entrevistados descreveram a economia como pobre. Dois terços disseram que suas despesas aumentaram. Apenas um quarto disse que o seu rendimento diminuiu.

Esta desconexão representa um desafio político para o Presidente Joe Biden enquanto se prepara para a sua campanha de reeleição. As pesquisas mostram consistentemente que a maioria dos americanos desaprova A forma como Biden lida com a economia.

Muitos factores estão por detrás desta desconexão, mas os economistas apontam cada vez mais para um factor em particular: os efeitos financeiros e psicológicos persistentes do pior surto de inflação em quatro décadas. Apesar do abrandamento constante da inflação ao longo do ano passado, muitos bens e serviços ainda estão muito mais caros do que há apenas três anos. A inflação – a taxa à qual os custos aumentam – está a abrandar. Mas a maioria dos preços são elevados e continuam a subir.

Lisa Cook, membro do Conselho de Governadores da Reserva Federal, explicou esta dinâmica nas suas recentes observações na Duke University.

“A maioria dos americanos não procura apenas a desinflação” – isto é, um abrandamento nos aumentos de preços, disse Cook. “Eles procuram a deflação. Querem que estes preços voltem ao que eram antes da pandemia… Ouvi isso da minha família.

Isto é especialmente verdadeiro para alguns dos bens e serviços pelos quais os americanos pagam com mais frequência: pão, carne bovina, outros alimentos, aluguéis de apartamentos e serviços públicos. E todas as semanas ou meses, os consumidores são lembrados do quão elevados são esses preços.

READ  Bolsas europeias devem estender rali global de fim de ano: encerramento dos mercados

A deflação – uma descida generalizada dos preços – normalmente torna as pessoas e as empresas relutantes em gastar, sendo, portanto, indesejável. Em vez disso, os economistas dizem que o objectivo é que os salários subam mais rapidamente do que os preços, para que os consumidores permaneçam à frente.

O desempenho dos rendimentos ajustados à inflação desde o início da pandemia é uma questão complexa, porque é difícil porque apenas uma medida utiliza as experiências de quase 160 milhões de americanos.

Ajustados pela inflação, os rendimentos semanais medianos – aqueles que se encontram no meio da distribuição de rendimentos – aumentaram a uma taxa anual de apenas 0,2% desde os últimos três meses de 2019 até ao segundo trimestre deste ano. De acordo com os cálculos Por Wendy Edelberg, pesquisadora sênior da Brookings Institution. Este pequeno ganho fez com que muitos americanos sentissem que tinham feito pouco progresso financeiro.

Para Katherine Charles, uma mãe solteira de 40 anos que vive em Tampa, Flórida, a desaceleração da inflação não tornou mais fácil sobreviver. Seu aluguel aumentou 15% em maio. Durante o verão, para reduzir a conta de luz, Charles desliga o ar condicionado durante o dia, apesar do clima quente e sufocante de Tampa.

Ela sentiu a necessidade de reduzir as compras de supermercado, apesar de seu filho de 16 anos e sua filha de 10 anos estarem “na idade em que comem tudo na frente deles”.

“Meu filho adora carne vermelha”, disse Charles. “Não podemos mais pagar como costumávamos. A economia não está melhorando para ninguém, especialmente para mim.”

Charles, representante de call center em uma empresa que cuida do atendimento ao cliente de planos de saúde sob o Medicare and Affordable Care Act, recebeu um aumento para US$ 18,21 por hora há dois anos. Mas não foi um grande aumento. Ela nem se lembra do tamanho que era.

Este mês, Charles participou numa greve de um dia contra o seu empregador, Maximus. Ela e seus colegas de trabalho buscam salários mais altos e seguro saúde acessível. Os dois filhos de Charles beneficiam do Medicaid, disse ela, porque o seguro de saúde da Maximus é muito caro.

READ  Netflix demite 300 funcionários em segunda rodada de cortes de empregos | Netflix

Uma pesquisa recente com seus 40 mil funcionários descobriu que três quartos dos que responderam disseram “recomendariam a Maximus como um ótimo lugar para trabalhar”, disse Eileen Cassidy Rivera, porta-voz da Maximus.

“Nos últimos cinco anos, aumentamos a remuneração, reduzimos as despesas correntes com cuidados de saúde e melhoramos o ambiente de trabalho”, acrescentou Rivera.

O aumento dos preços tem sido o principal impulsionador de uma onda de greves e outras formas de activismo laboral este ano, com os sindicatos a representar os trabalhadores. Trabalhadores automotivos, Motoristas de caminhão E Pilotos de avião Ganhando grandes aumentos salariais.

Outros factores também desempenham um papel na razão pela qual tantas pessoas estão insatisfeitas com a economia. O partidarismo político é um deles. Com Biden ocupando a Casa Branca, é muito mais provável que os republicanos do que os democratas descrevam a economia como pobre, de acordo com a pesquisa mensal da Universidade de Michigan sobre o sentimento do consumidor.

Karen Dinan, economista de Harvard que serviu nas administrações de George W. Bush e Obama, observa que ocorrem oscilações pronunciadas no sentimento económico após a tomada de posse de um novo presidente, à medida que os eleitores do partido que se opõe ao presidente mudam rapidamente para uma visão mais negativa. . .

“A divisão partidária é mais forte do que era antes”, disse ela. “Em parte porque o país se tornou mais polarizado.”

No entanto, muitos americanos, como Charles, ainda sentem a dor da inflação. O preço médio nacional de um galão de leite atingiu US$ 3,93 em outubro, um aumento de 23% desde fevereiro de 2020, pouco antes da chegada da pandemia. Meio quilo de carne moída, custando US$ 5,35, é 33% mais caro do que era na época. Os preços médios do gás, embora tenham caído acentuadamente em relação ao ano anterior, ainda são 53% mais elevados, com uma média de 3,78 dólares por galão.

Todos estes aumentos excederam em muito o aumento dos preços globais, que aumentaram cerca de 19% durante o mesmo período.

Edelberg disse que o aumento nos preços dos bens que as pessoas normalmente compram ajuda a explicar por que tantas pessoas estão insatisfeitas com a economia – mesmo que os americanos permaneçam suficientemente confiantes para manter os gastos a um ritmo saudável.

READ  As 10 melhores ofertas da Target Black Friday que você pode conseguir agora – compre nossas escolhas favoritas

“Seu poder de compra em geral está em muito boa forma”, disse Edelberg.

No entanto, os dados nacionais abrangentes não reflectem as experiências dos americanos comuns, muitos dos quais não viram os seus salários acompanharem os preços.

“Em termos reais, a maioria das pessoas está provavelmente muito perto de onde estavam antes da pandemia”, disse Brad Hirschbein, economista-chefe do Upjohn Institute. “Mas há muitas exceções.”

Por exemplo, os americanos de baixos rendimentos receberam geralmente a maior percentagem de ganhos salariais desde a pandemia. A concorrência feroz pelos trabalhadores da linha da frente em restaurantes, hotéis, retalhistas e locais de entretenimento forçou as empresas a oferecer aumentos salariais significativos.

Mas os pobres geralmente enfrentam uma taxa de inflação mais elevada, De acordo com pesquisas econômicasPorque gastam uma percentagem maior do seu rendimento em despesas voláteis como alimentação, gasolina e aluguer – itens que absorveram alguns dos maiores aumentos de preços.

“No extremo inferior da distribuição de rendimentos, as pessoas obtiveram aumentos salariais um pouco mais elevados”, disse Anthony Murphy, conselheiro sénior de política económica do Federal Reserve Bank de Dallas. “Mas não creio que isso os compense pelo facto de a inflação ter sido muito mais elevada. Estão a consumir uma gama de bens diferente da média.

As pesquisas do Census Bureau estudadas por Murphy e sua colega Aparna Jayashankar mostram que quase metade dos americanos dizem estar “muito nervosos” com a inflação, pouco alterado em relação ao ano anterior, embora a inflação tenha diminuído desde o ano passado.

Mesmo para as pessoas cujo rendimento acompanha os preços, A pesquisa já existe há muito tempo As pessoas odeiam a inflação mais do que o seu impacto económico pode sugerir. A maioria das pessoas não espera que seus salários acompanhem o aumento dos preços. Mesmo que isso aconteça, o salário mais alto pode demorar.

“Eles estão obcecados com o fato de que os preços que pagam pelas coisas de alto perfil – gás, comida, preços de supermercado, aluguel – essas coisas ainda parecem altas, embora não estejam aumentando tão rapidamente como costumavam. ser”, disse Hirschbein.

“Se todos perdessem seus empregos, nos concentraríamos nisso”, disse ele.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *