Preparando os astronautas para os desafios mentais e emocionais do espaço profundo

Mas a liberdade flutuante oferecida pela falta de atratividade também introduz uma série de limitações quando se trata do corpo e da mente humanos.

As viagens curtas ao espaço transformaram-se das primeiras missões Mercury e Apollo para estadias de seis meses ou mais a bordo da Estação Espacial Internacional. O laboratório flutuante tem sido o cenário perfeito para cientistas que tentam entender o que realmente acontece com cada aspecto do corpo humano no ambiente espacial – radiação, gravidade zero, tudo.

Muitos desses efeitos foram bem documentados ao longo do tempo, especialmente durante Estudo de gêmeos 2019 que comparou as mudanças que Scott Kelly experimentou após quase um ano no espaço com as de seu irmão gêmeo, Mark, que permanece na Terra.

Christopher Mason, da Weill Cornell Medicine, fez parceria com a NASA nesta pesquisa, e ele e Scott Kelly falaram sobre essas descobertas em 2022 conferência da própria vidaum evento de saúde e bem-estar apresentado em parceria com a CNN.

“Do que você mais sentiu falta da Terra quando esteve fora por um ano?” perguntou Mason Kelly.

“O clima, é claro. Chuva, sol, vento”, disse Kelly. “E então eu sinto falta das pessoas… que são importantes para você, você sabe, e para sua família e amigos.”

À medida que a NASA planeja devolver humanos à Lua e, eventualmente, pousar em Marte por meio do programa Artemis, há um interesse crescente em entender os efeitos que podem ocorrer em viagens de longo prazo pelo espaço profundo.

A grande questão que alguns cientistas fizeram é se os humanos estão mental e emocionalmente preparados para um salto tão grande. Resumindo: como vamos lidar com isso?

detector de busca

uma Estudo 2021 Ele fez com que os participantes vivessem por cerca de dois meses em uma simulação de ausência de peso, descansando em uma cama especial com a cabeça inclinada para baixo em um ângulo de 6 graus. A inclinação cria um deslocamento vertical dos fluidos corporais que os astronautas experimentam em gravidade zero.

Os participantes foram regularmente solicitados a completar testes cognitivos projetados para astronautas, relacionados à memória, tomada de risco, reconhecimento de emoções e orientação espacial.

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Os pesquisadores queriam testar se tentar a gravidade artificial por 30 minutos por dia, de uma só vez ou em sessões de cinco minutos, poderia evitar efeitos negativos. Enquanto os participantes do estudo experimentaram um declínio cognitivo inicial em seus testes, ele se estabilizou e não durou 60 dias.

Mas a velocidade com que identificavam os sentimentos geralmente piorava. Durante os testes, eles eram mais propensos a ver as expressões faciais como raivosas, em vez de felizes ou neutras.

“Os astronautas em missões espaciais longas, assim como os participantes da pesquisa, passarão longos períodos em microgravidade, confinados a um pequeno espaço com alguns outros astronautas”, disse o autor do estudo Matthias Basner, MD, professor do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Pensilvânia Perelman. Escola de Medicina.

“A capacidade dos astronautas de ‘ler’ corretamente as expressões emocionais uns dos outros será de suma importância para o trabalho em equipe eficaz e o sucesso da missão. Nossos resultados sugerem que sua capacidade de fazê-lo pode ser afetada ao longo do tempo.”

No estudo, não ficou claro se essa fraqueza se deveu à hipogravidade simulada ou ao confinamento e isolamento que os participantes vivenciaram por 60 dias.

Um estudo separado 2021, publicado em Espaço Actaele desenvolveu uma lista de verificação de saúde mental baseada nos estressores enfrentados pelos astronautas – que também é compartilhada por quem passa meses em estações de pesquisa na Antártida.

Esses dois ambientes extremos – espaço e borda do mundo – criam falta de privacidade, ciclos alterados de luz e escuridão, confinamento, isolamento, monotonia e separação prolongada da família e amigos.

A professora de psicologia da Universidade de Houston, Candice Alfano, e sua equipe projetaram a lista de verificação como uma maneira de autorrelato de rastrear essas mudanças na saúde mental. A maior mudança que as pessoas relataram nas duas estações antárticas foi uma diminuição nos sentimentos positivos desde o início até o final da estadia de nove meses, sem efeito “rebote”, mesmo quando se preparavam para voltar para casa.

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Os participantes também usaram estratégias menos eficazes para promover emoções positivas.

“As intervenções e contramedidas destinadas a promover emoções positivas podem, portanto, ser críticas para reduzir os riscos psicológicos em circunstâncias extremas”, disse Alfano.

Protegendo os exploradores longe de casa

Ajudar os astronautas a se manterem sãos e saudáveis ​​durante sua aventura longe de casa é um objetivo importante Programa de Pesquisa Humana da NASA. No passado, o programa desenvolveu contramedidas para ajudar os astronautas a combater a perda muscular e óssea, como exercícios diários na estação espacial.

Os pesquisadores estão estudando ativamente a ideia de como o trabalho com propósito pode unir as equipes de missão. Quando os astronautas trabalham Em equipe, seja na estação espacial ou em um simulador de Marte meio ambiente na Terra, sua cooperação para um objetivo comum.

E quando terminarem o trabalho, eles podem passar um tempo juntos assistindo a filmes ou desfrutando de atividades divertidas para combater sentimentos de isolamento.

No entanto, uma missão a Marte, que pode levar meses ou anos dependendo do projeto da espaçonave, pode levar a uma sensação de monotonia e confinamento. E o contato frequente com o Controle da Missão e entes queridos na Terra se tornará mais turbulento quanto mais longe da Terra.

Astronautas celebram colheita recorde no espaço chileno com noite de taco

“Precisamos garantir que tenhamos algum tipo de protocolo individual e coisas que a tripulação tenha que fazer”, disse Alexandra Whitmer, cientista de elementos do Programa de Pesquisa Humana, durante entrevista à CNN em 2021. “É realmente importante para nós entendermos os indivíduos que estarão nesta missão.”

Enquanto alguns membros da equipe podem trazer entusiasmo e satisfação ao trabalhar em experimentos científicos, outros podem precisar mexer em outras tarefas. A pesquisa anterior já está selecionada Principais recursos que podem ser necessários em um explorador do espaço profundocomo a autossuficiência e a resolução de problemas.

Uma das descobertas surpreendentes na estação espacial é como os alimentos – e o cultivo de colheitas – levantam o moral da tripulação, mantendo uma conexão tangível muito importante com o lar.

evitar & # 39;  distorção do tempo & # 39;  Viver no espaço pode ajudar os astronautas a prosperar em Marte
Não é de estranhar que A comida no espaço deve ser uma fonte segura e estável de nutrição E ainda tem um gosto bom. Mas o cultivo ativo de vegetais tem sido uma experiência gratificante e deliciosa para as tripulações anteriores na estação espacial.
Os astronautas relataram quão fiel é o cuidado com plantas de folhas verdes, rabanetes e incubação Pimenta E observar as plantas prosperarem, o que acaba resultando na produção de uma recompensa comestível.

Os cientistas do HRP se perguntaram se esse senso de complacência poderia ser levado adiante. Quando os astronautas são como Scott Kelly ou Christina Koch retornaram à Terra após longos voos espaciais e falaram sobre não poder esperar para sentir a chuva ou as ondas do oceano novamente.

Imagens guiadas e recursos de realidade virtual podem ser uma parte necessária de futuros voos no espaço profundo para lembrar os astronautas de sua conexão sensorial com “mármore azulMesmo enquanto encolhendo fora de vista.

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