Quando o lixo espacial chega a uma casa, quem paga pelos reparos?

É uma questão que pode surgir num exame de direito: se uma casa for atingida por detritos espaciais, quem é o responsável pelos reparos? A questão não é teórica para Alejandro Otero, morador de Nápoles, Flórida, cuja casa foi atingida por destroços da Estação Espacial Internacional no início deste mês. Ele diz NPR Que seu seguro residencial havia estimado o custo dos danos em mais de US$ 15 mil e que ele apresentaria uma reclamação à NASA por danos não cobertos pelo seguro. Mark Sundahl, diretor do Centro de Direito Espacial Global da Universidade Estadual de Cleveland, disse à NPR que a situação é “bastante sem precedentes”, embora esteja incluída em uma convenção internacional de 1972 sobre responsabilidade decorrente de objetos espaciais.

Segundo o acordo, “o Estado lançador tem responsabilidade absoluta por quaisquer danos a propriedades ou pessoas que ocorram na superfície da Terra”, diz Sundahl, mas se a propriedade americana for atingida pela queda de destroços da NASA, “o direito internacional não é mais o caso”. .” “Torna-se uma questão legal local, e o proprietário teria que entrar com uma ação civil contra o governo federal.” NASA O pedaço de metal de 1,6 quilo que passou pelo telhado de Otero era um suporte do equipamento de apoio ao vôo da NASA que foi usado para montar 5.800 quilos de baterias velhas em um palete para lançamento ao espaço em 2021, disse ele.

A NASA diz que haverá uma investigação “para determinar por que os destroços permanecem e atualizar a modelagem e a análise, conforme necessário”. À medida que o lixo espacial se espalha, o incidente deve servir como um “chamado de alerta para os legisladores, os principais atores espaciais e o público em geral”, escreveu Leonard David em Científico Americano. Otero disse à NPR que seu filho de 19 anos estava em casa quando foi atingido pelos destroços, mas não ficou ferido. “Nos sentimos muito sortudos e abençoados por todos estarem bem”, diz ele. Otero diz que foi “muito assustador” para a família. “Há muitas lições a serem aprendidas com este evento”, diz ele. “Espero que ninguém mais tenha que passar por isso.” (Mais histórias sobre lixo espacial.)

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