QUATRO FINAIS FEMININAS: Kaitlyn Clark, de Iowa, avança para o jogo do título nacional feminino para enfrentar a Carolina do Sul



CNN

O último jogo de Kaitlin Clark com o uniforme de Iowa será com um campeonato nacional em jogo. Será contra uma equipe potencialmente à beira de uma dinastia.

O número 1 do estado de Iowa avançou por pouco para o jogo do campeonato nacional do torneio feminino da NCAA depois de sobreviver a um susto do número 3 de Connecticut, 71-69, na Final Four no Rocket Mortgage FieldHouse em Cleveland, Ohio, na sexta-feira.

Os Hawkeyes enfrentarão o invicto e líder estado da Carolina do Sul no jogo do título no domingo. Os Gamecocks, impulsionados pela pivô Kamilla Cardoso e um forte terceiro quarto, derrotaram o número 3 do NC State por 78-59 na semifinal anterior da noite.

Em 2023, Clark e os Hawkeyes ficaram aquém na disputa pelo título nacional, perdendo para Angel Reese e LSU por 102-85. Desta vez, Clark – em uma temporada recorde – pode terminar sua carreira universitária como campeã e dar a Iowa seu primeiro título nacional no basquete feminino e masculino.

Entre os recordes que ela estabeleceu, Clark tem o maior número de pontos na carreira na história da Divisão I feminina e masculina. Considerado um talento geracional, o jovem de 22 anos deverá ser a escolha geral número 1 no Draft da WNBA em 15 de abril.

A Carolina do Sul, agora com 108-3 nas últimas três temporadas, está de volta ao jogo do campeonato nacional pela primeira vez desde 2022, quando conquistou o título nacional pela segunda vez na história do programa. Esta é a quarta participação consecutiva dos Gamecocks na Final Four e uma chance para eles conquistarem seu terceiro título nacional em sete anos.

Há um ano, a única derrota da Carolina do Sul na temporada foi para Iowa, na Final Four.

“A Carolina do Sul estava no topo do jogo”, disse Clark. “Eles estão em uma liga diferente. Faremos tudo o que pudermos para tentar estar lá com eles. Mas, sim, acho que o mais importante é aproveitar esta noite e vamos fazer nossa revisão de olheiros de manhã cedo.”

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Contra o UConn, Clark superou um péssimo desempenho de arremesso no primeiro tempo para terminar com 21 pontos. Hannah Stolke marcou 23 pontos, a melhor marca do jogo.

Havia expectativas de que o jogo de sexta à noite entre Iowa e UConn seria uma exibição de arremessos entre Clark e a estrela dos Huskies, Paige Bakers.

Em vez disso, Clark e Iowa tiveram que superar uma defesa robusta da UConn e uma equipe de Huskies que não iria embora.

Clark não conseguiu acertar arremessos de três pontos no primeiro tempo, indo 0 de 6, e ficou com seis pontos nos dois primeiros quartos.

No primeiro tempo, Iowa State girou a bola 12 vezes, enquanto UConn fez 11 roubos de bola e liderou por 12 pontos.

Mas o estado de Iowa chegou perto quando o semestre acabou. Os Huskies entraram no intervalo com uma vantagem de 32-26. No final do terceiro quarto, as duas equipes estavam empatadas por 51 a 51.

A princípio, parecia que Iowa iria se afastar na quarta rodada. Mas UConn permaneceu firme, e uma cesta de 3 pontos de Nika Mühl reduziu a vantagem de Iowa para 70-69 faltando 49 segundos para o fim. Um roubo de KK Arnold deu a UConn a bola a 9,3 segundos do fim, mas uma falta ofensiva – Chamada polêmica – Aliyah Edwards devolve a bola para os Hawkeyes.

Bookers fez falta em Clark faltando 3,1 segundos para o fim. Clark fez seu primeiro lance livre para fazer o placar 71-69, mas errou o segundo. As equipes lutaram pela bola e o estado de Iowa manteve a posse. Com um jogo interno bem-sucedido, Iowa segurou a vitória.

Bueckers e Edwards terminaram cada um com 17 pontos. Arnold tinha 14.

Foi a 23ª participação na Final Four da NCAA – e a 15ª nos últimos 16 torneios da NCAA – para os 11 vezes campeões nacionais Huskies, todos sob o comando do técnico Geno Auriemma.

Mas esta foi talvez a viagem mais improvável da Final Four de todos os tempos, já que UConn, que foi devastado por lesões nesta temporada, tinha um elenco esgotado. Os Huskies esquentaram durante o torneio da NCAA, alcançando a Final Four ao derrotar o número 1 da USC.

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Jason Miller/Getty Images

A reação de Clark após a vitória sobre UConn.

“UConn é um time defensivo muito bom, um dos melhores times defensivos que vimos durante todo o ano”, disse Clark. “Acho que Nika fez um ótimo trabalho me protegendo.

“Tivemos uma boa aparência. Eles não entraram. Às vezes é isso que acontece. Perdemos alguns coelhinhos fáceis ao redor da borda.

“Mas acho que a melhor coisa sobre o nosso grupo foi que entramos no vestiário no final do primeiro tempo e não foi como, 'Oh, vamos lá, você tem que chutar'. tipo, 'Não, pare de virar a bola e você ficará totalmente bem.'

“Sabíamos que em algum momento nosso arremesso iria cair. Marcamos 45 pontos no segundo tempo e 25 no terceiro período. Saímos no quarto período e começamos muito bem.

“Então, não acho que tenhamos entrado em pânico porque o ataque não funcionou. Acho que foi apenas porque isso aconteceria. Não tivemos um bom desempenho, estávamos perdendo apenas por seis. Sentimo-nos muito confiantes nisso. Ninguém entrou em pânico. Todos sabiam que só precisávamos limpar um pouco, foi exatamente o que fizemos.

Apesar de ser o número 1 geral, o único time de basquete universitário feminino invicto e um elenco profundo, o número 1 da Carolina do Sul parecia ter passado despercebido durante o torneio da NCAA.

Talvez isso mude no domingo.

Com a vitória sobre o NC State na sexta-feira, a Carolina do Sul está agora com 37-0. Para chegar a 38-0, os Gamecocks terão que eliminar Clark e os Hawkeyes.

Na vitória da Final Four de sexta-feira, Cardoso, da Carolina do Sul, que anunciou na segunda-feira que participará do draft da WNBA, terminou com 22 pontos, acertando 10 de 12 arremessos de campo, para pegar 11 rebotes. O pivô de 1,80 metro começou o jogo 6 a 6 em campo e liderou todos os artilheiros com 16 gols no primeiro tempo.

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No entanto, havia motivos para preocupação, faltando pouco mais de dois minutos para o final do primeiro tempo. Cardoso mancou após tentar acertar a cesta e tropeçou até o vestiário faltando 1:39 para o final do quarto. A Carolina do Sul liderou por 32-31 no intervalo.

Mas Cardoso voltaria no início do segundo tempo, e a Carolina do Sul saiu forte, superando o Wolfpack por 29-6 no terceiro quarto e encerrando o período com uma sequência de 17-1.

A essa altura, o jogo estava fora de alcance em 61 a 37, e o técnico Don Staley manteve Cardoso no banco no quarto período.

“Quero dizer, você usa seus pontos fortes”, disse Staley aos repórteres. “Camila é a nossa força. Ela tem 6'7”. Ela é graciosa. Ela pode controlar a tinta. “Ela joga com vontade de vencer.”

“A grandeza é um processo”, disse Staley mais tarde sobre Cardoso. Acredito que ainda esteja nos estágios iniciais de sua grandeza. Acho que você a verá jogar melhor quando estiver com jogadores profissionais.

Ashlyn Watkins teve 20 rebotes e oito pontos, enquanto Raven Johnson fez 13 pontos e cinco assistências. Te Hina Paopao somou 10 pontos e seis assistências.

Imagens de Gregory Shamos/Getty

Camila Cardoso, da Carolina do Sul, chuta para longe do Wolfpack do estado da Carolina do Norte no primeiro tempo.

Este foi um torneio da NCAA repleto de estrelas, com Clark de Iowa, Bueckers de UConn, Reese da LSU e JuJu Watkins da USC, para citar alguns. Enquanto isso, a Carolina do Sul continua vencendo.

Para a NC State, a temporada dos sonhos termina em 31-7. Esta foi a segunda viagem do Wolfpack à Final Four e a primeira desde 1998.

Isaiah James liderou o NC State com 20 pontos.

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