Quatro mortos em acidente de helicóptero contratado na instalação de lançamento de mísseis Kauai Pacific

Atualização: 17h

Chris Turner, proprietário e capitão da Na Poly Riders, uma empresa que oferece passeios de zodíaco em Na Poly Beach, testemunhou o acidente.

Turner disse que o helicóptero sobrevoou ele e seus apoiadores no caminho de volta ao porto de Kikiola, enquanto o avião pousava no aeroporto.

“Eles praticamente passaram por cima de nós porque entraram na pista antes de cair”, disse Turner, observando que estavam a menos de um quilômetro do local do acidente.

O capitão disse que o avião parecia normal no momento e não ouviu nenhum ruído incomum vindo do helicóptero. O tempo também estava claro.

Turner viu o helicóptero na extremidade norte da pista e, a uma altitude de 1.000 pés, o helicóptero “erradamente” fez uma curva acentuada para a direita e desceu pelo nariz em alta velocidade.

Ele dobrou e foi direto para baixo, o nariz desceu a pista, disse Turner.

O acidente aconteceu 10 segundos depois que o helicóptero sobrevoou o zodíaco.

Turner acredita que o piloto pode ter sido afetado por um desvio espacial durante o acidente.

Ele acrescentou que o helicóptero não parecia estar perdendo energia. “Ele caiu. Estava a toda velocidade. Foi uma loucura.”

“Deve ter havido algo errado com ele não saber qual caminho era para cima ou para baixo”, disse Turner.

“Fiquei muito chocado”, disse Turner, expressando suas condolências aos familiares das vítimas do acidente. “Isso abalou todo mundo no barco. Estava quieto no caminho de volta.

O prefeito de Kauai, Derek SK Kawagami, emitiu um comunicado sobre o acidente.

“Em primeiro lugar, temos nossos pensamentos e orações com as famílias e amigos daqueles que perderam suas vidas nesta manhã nesta tragédia comovente”, disse Kawagami. “Eu sei que não há palavras para expressar o que você está fazendo ou dar o conforto que você precisa, mas saiba que toda a nossa comunidade está aqui para você.

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Atualização: 15h35

Oficiais de lançamento de mísseis do Pacífico confirmaram esta tarde que quatro pessoas morreram em um acidente de helicóptero ao norte da instalação nesta manhã.

Eles disseram que as identidades das vítimas não estavam disponíveis no momento.

O helicóptero foi operado pela empreiteira Croman Corporation, que estava apoiando uma operação de treinamento. Croman oferece uma variedade de serviços de apoio para a PMRF, disseram autoridades.

Cobertura anterior

O Exército e a equipe do condado de Kauai estão respondendo a um acidente de helicóptero de um empreiteiro civil ao norte das instalações de lançamento de mísseis da Marinha no Pacífico.

Um porta-voz da instalação de lançamento de mísseis do Pacífico disse que o avião caiu na parte norte da instalação pouco depois das 10h de hoje.

O National Transportation Safety Board disse em um tweet que a empresa estava investigando o acidente do helicóptero Sikorsky S-61N.

“Mais informações estão disponíveis, mas o foco principal neste momento é permitir que os socorristas lidem com a situação”, disse Thomas Clements, porta-voz do Pacific Missile Range Facility, em comunicado hoje.

A PMRF disse em comunicado que as informações sobre as vítimas serão divulgadas quando disponíveis.

As autoridades disseram que o helicóptero estava voando em apoio à operação de treinamento.

Um porta-voz do condado do condado disse que a polícia e os bombeiros do condado estavam respondendo e ajudando os militares.

As causas do acidente serão investigadas, segundo o comunicado.

Um porta-voz do condado do condado disse que a polícia e os bombeiros do condado estavam respondendo e ajudando os militares.

A polícia de Kauai está ajudando a Marinha com segurança de perímetro e apoio investigativo, disse o porta-voz do condado, Coco Zikos.

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O Sikorsky S-61N foi um dos helicópteros construídos pelas aeronaves Sikorsky entre 1959 e 1980, e agora faz parte da Lockheed Martin. Ele é projetado para transportar carga substancial ou bagagem de passageiros.

Os helicópteros foram otimizados para uso sobre a água, por exemplo, para dar suporte às operações de plataformas de petróleo. Versões foram usadas por todas as divisões do Exército dos EUA. As licenças também foram desenvolvidas por licenciados no Reino Unido e em outros países.


Esta história está em desenvolvimento e será atualizada assim que as informações estiverem disponíveis.

A Associated Press contribuiu para este relatório.


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