Recuperação de RNA do extinto tigre da Tasmânia: ele pode ser revivido?


Os cientistas dizem que a descoberta, que marca a primeira vez que moléculas de RNA foram isoladas e decodificadas de uma espécie extinta, abre caminho para o seu renascimento um dia.

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Os tigres da Tasmânia foram caçados até à extinção há décadas, mas avanços científicos recentes aumentaram a esperança de que o animal e outras espécies há muito perdidas pudessem um dia ser revividos.

Recentemente, os cientistas conseguiram recuperar e sequenciar o ARN de um tigre da Tasmânia com quase 130 anos, também conhecido como tilacino, preservado num museu em Estocolmo. O feito representa a primeira vez que moléculas de RNA foram isoladas e decodificadas de uma espécie extinta, de acordo com um novo estudo publicado terça-feira na revista. Pesquisa do genoma.

Pode parecer um enredo retirado do filme Jurassic Park, mas as implicações do estudo não são mera fantasia: os cientistas estão agora um passo mais perto de reviver não só o tigre da Tasmânia, mas talvez outras espécies extintas no futuro.

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Tigres da Tasmânia estão extintos há décadas

Os tigres da Tasmânia eram um grande marsupial carnívoro que, segundo os especialistas, foi extinto há cerca de 80 anos.

Este animal foi encontrado na ilha da Tasmânia, na costa sul da Austrália, e tinha linhas escuras distintas que se estendiam dos ombros até a cauda, ​​além de uma cabeça de cachorro com mandíbulas fortes e uma bolsa, segundo a Reuters. Museu Australiano.

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Ao mesmo tempo, o tigre da Tasmânia foi amplamente distribuído por todo o continente australiano antes de ficar confinado à ilha da Tasmânia à medida que se aproximava o momento de sua eliminação. Esses animais atacavam cangurus e outros marsupiais, além de roedores e pequenos pássaros.

Mas os predadores não eram páreos para os humanos, e os colonos europeus começaram a caçar as espécies no final do século XIX, até que estas finalmente foram extintas para evitar que os animais matassem o gado, de acordo com o Museu Australiano.

Um pequeno clipe descoberto e digitalizado em 2020 mostra o que se acredita ser o último tigre da Tasmânia remanescente vivendo em cativeiro, gravado em 1935. O clipe, lançado pelo National Film and Sound Archive of Australia, mostra um tigre chamado Benjamin vagando por um agora- recinto fechado. Zoo cerca de um ano antes de sua morte.

Embora oito avistamentos do marsupial extinto tenham sido relatados ao governo da Tasmânia nos últimos anos, nenhum foi verificado ou verificado.

Como os cientistas esperam reviver espécies há muito perdidas

O conceito de extinção não se limita apenas ao mundo das séries de ficção científica como Jurassic Park.

Embora este não seja o objetivo do estudo mais recente, os investigadores disseram que uma melhor compreensão da composição genética do tigre da Tasmânia poderia abrir caminho para a sua reintrodução.

É aqui que o RNA entra em ação.

Estruturalmente semelhante ao DNA, o material genético está presente em todas as células vivas e é usado para transmitir informações do genoma para o resto da célula sobre o que deve fazer. Em outras palavras, as moléculas de RNA são responsáveis ​​pela conversão de instruções genéticas do DNA em função celular.

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O espécime de tigre da Tasmânia que os investigadores escolheram examinar foi preservado à temperatura ambiente no Museu Sueco de História Natural. Depois de coletar três amostras de músculo esquelético e três amostras de tecido cutâneo, a equipe conseguiu extrair milhões de filamentos de ácido ribonucleico (RNA).

Ao estudar os fios, os pesquisadores poderão aprender mais sobre a biologia das espécies extintas.

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Que espécies extintas os cientistas tentaram restaurar?

Esta não é a primeira vez que os cientistas manifestam esperança de que o tigre da Tasmânia e outras espécies anteriormente consideradas perdidas para sempre possam ser revividas.

Em 2021, Grandes laboratórios e ciências biológicas Foi lançado com o propósito expresso de usar a edição genética para ressuscitar o famoso mamute peludo. A investigação visa reprogramar o ADN dos elefantes com características de mamute, como pêlos grossos e camadas de gordura, para ajudar os animais híbridos a sobreviver na tundra siberiana.

Porém, não era apenas vaidade, já que a equipe do Colossal esperava reviver o antigo gigante: se os mamutes pudessem ser criados, acreditavam os pesquisadores, eles poderiam revitalizar as pastagens do Ártico.

Desde então, a empresa de engenharia genética também revelou intenções de pesquisar formas de reviver o dodô e até mesmo o tigre da Tasmânia. Ao utilizar tecnologia de edição genética no genoma do tigre para criar um embrião, a equipa espera eventualmente recriar o tigre da Tasmânia na ilha da Tasmânia.

“Acredito agora que dentro de dez anos poderemos ter o primeiro bebé tilacino vivo desde que foi caçado até à extinção há quase um século”, disse o professor Andrew Pask, que supervisiona o laboratório TIGRR, no ano passado. Descrição do projeto no site da universidade.

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Pesquisadores da Universidade de Copenhague e da Universidade de Shantou, na China, também revelaram planos no ano passado para reviver um mamífero menor, o rato da Ilha Christmas.

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Eric Lagata cobre as últimas notícias e tendências do USA TODAY. Contate-o em elagatta@gannett.com

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