Regan Richardson, Duke se recuperou depois do estado de Ohio, chega ao Sweet 16

COLUMBUS, Ohio – Regan Richardson marcou 28 pontos e acrescentou sete rebotes enquanto o sétimo colocado Duke se recuperava de um déficit de 16 pontos no primeiro tempo para derrotar o segundo colocado Ohio State por 75-63 no domingo e ganhar uma vaga no Sweet 16 de o torneio feminino da NCAA pela primeira vez desde 2018.

Richardson acertou uma cesta de 3 pontos da ala para dar a Duke uma vantagem de 59-57 faltando 5:21 para o fim. Isso colocou os Blue Devils em 13-2, colocando o jogo fora de alcance.

Ashlon Jackson marcou 13 pontos e Tina Meyer somou 11 para os Blue Devils (22-11), que avançam para enfrentar o vencedor do Syracuse-UConn em Portland, Oregon.

“Estamos muito orgulhosos da forma como o time jogou hoje”, disse Richardson, que teve média de 11,9 pontos por jogo na temporada. “Acho que estávamos perdendo por 16 anos e não deixamos que isso nos incomodasse. Ficamos juntos e conseguimos subir de volta.”

A vitória surpreendente de Duke foi apenas a segunda vez no torneio que um time com classificação inferior venceu. Os primeiros colocados estavam 31-1 na rodada de abertura.

Coty McMahon liderou os Buckeyes com 27 pontos. A maioria deles estava na pintura. Ohio State tentou apenas nove cestas de 3 pontos e não acertou nenhuma até restarem 12,2 segundos de jogo.

Celeste Taylor, que foi transferida do Duke para o estado de Ohio antes da temporada, marcou apenas seis pontos antes de cometer uma falta faltando 6:38 para o fim do jogo.

“Eles jogaram melhor”, disse o técnico do Ohio State, Kevin McGuff. “Eles mereceram vencer. Não jogámos bem hoje.”

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A defesa urgente do estado de Ohio causou problemas a Duke logo no início, quando os Buckeyes construíram uma vantagem de 16 pontos. Mas os Blue Devils voltaram fortes. Uma sequência de 12-2 reduziu a vantagem dos Buckeyes para 36-32 no intervalo.

“Esses caras nunca desistiram”, disse a técnica do Duke, Kara Lawson. “Na reunião, eles estavam presos. Eles mantiveram a confiança, embora sentíssemos que estávamos fora do ginásio no início do jogo. Voltamos com a posse de bola.”

Os Buckeyes meio que desmoronaram, disse McGuff.

“Realmente fizemos bons arremessos no início do jogo, no primeiro quarto, e recuperamos a bola com energia e disciplina”, disse McGuff. “Então, à medida que o jogo avançava, perdemos a sincronia no ataque e Duke estava jogando uma defesa muito boa, então eles tiveram uma participação nisso. Então realmente desmoronamos com nossos próprios rebotes.”

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