Reino Unido em fúria enquanto maçãs queimam em galhos e milhões são atingidos pela proibição de canhões de água

Caminhando em seu pomar na Fazenda Lathcoats, as maçãs em várias árvores estavam visivelmente queimadas, sua pele se desfez em pedaços e a carne abaixo delas arrolhada. Uma grande parte da colheita da fazenda este ano foi invendável.

A onda de calor recorde em julho literalmente esmagou as maçãs em seus galhos, mas Philip Taylor, que administra a fazenda com seu sobrinho, agora tem coisas maiores com que se preocupar. O solo sob as árvores racha com a seca – eles tiveram muito pouca chuva nesta primavera e verão. Mesmo no inverno passado, quando a água da chuva era geralmente armazenada no solo para mantê-lo úmido por meses, ele não estava úmido o suficiente.

Julho na Inglaterra tem sido o mais seco desde 1935, e a parte sul do país, incluindo Lathcoats Farm, recebe apenas 17% da precipitação média do mês, de acordo com o Met Office do Reino Unido. Também não há uma grande quantidade de chuva à vista.

Os níveis de água nos reservatórios estão caindo rapidamente e os rios estão secando. Até o Tâmisa que atravessa Londres encolheu, e os primeiros 8 quilômetros dele secaram e desapareceram. Treze rios monitorados pela Agência do Meio Ambiente estão em seu nível mais baixo.

Causar crise climática, impulsionada pela queima de combustíveis fósseis Clima quente, secas e inundações mais frequentes e severas No Reino Unido, quanto mais quente o planeta, piores serão esses efeitos.

Mas para os produtores de colheitas sedentas como maçãs, não há substituto para a chuva direto do céu.

“A agricultura de maçãs não funcionaria se tivéssemos verões como este todos os anos”, disse Taylor à CNN em sua fazenda, a cerca de 64 quilômetros de carro a nordeste de Londres. “Nosso acesso à água no momento é apenas de fontes de água. Dar às macieiras água suficiente para produzir uma colheita decente seria muito caro.”

Felizmente, Taylor tem outros meios de renda. Sua família transformou a fazenda em um lugar atraente para se visitar, com um café e uma loja que vende suco feito com maçãs Lathcoats, produtos frescos e pães e bolos orgânicos. As pessoas também vêm aqui para colher as frutas, o que torna um dia divertido para os mais pequenos em particular.

Ele e seu sobrinho também vendem frutas macias, como bagas e pêssegos, que podem ser irrigadas. Mas mesmo essa água está se tornando escassa, e eles não suportam algumas das medidas que as grandes fazendas estão tomando para se proteger das intempéries.

READ  Ucrânia encomenda mais sistemas de mísseis; Lavrov alerta para greves na Rússia

“Em termos do que fazemos sobre isso, bem, estamos meio preocupados”, disse Taylor. “Podemos nos afastar do cultivo de maçãs. Claro, veremos cultivares que podemos cultivar no futuro. Algumas serão mais resistentes a essas temperaturas do que algumas das variedades tradicionais inglesas que estamos cultivando agora.”

3 bilhões de litros de água são perdidos por vazamentos todos os dias

A proibição do Mangueira está forçando as pessoas a encontrar maneiras menos dispendiosas de renovar seus jardins e lavar seus carros. Encher a piscina infantil, como alguns ingleses fazem em dias quentes, também é proibido em muitas áreas.

Mas o problema não é apenas o consumo, ou mesmo a falta de chuva – a infra-estrutura do Reino Unido tem várias centenas de anos e particularmente gotejante. Na Inglaterra e no País de Gales, 3,1 bilhões de litros de água – o suficiente para encher 1.240 piscinas olímpicas – são perdidos por vazamentos todos os dias.

“Há uma verdadeira falta de respeito pela água que temos, este é um recurso realmente valioso”, disse Hannah Kluck, cientista do clima e hidróloga da Universidade de Reading, à CNN. “Nós bebemos, usamos para cultivar nossos alimentos e ainda assim deixamos escorrer em todos os lugares. Esse é um dos maiores problemas. As empresas de água simplesmente deixam escorrer – eles realmente deixaram a bola cair.”

Níveis de água mais baixos revelam partes da costa no reservatório de Hanningfield em Essex, Inglaterra.

A Water UK, que representa 12 grandes empresas de água em todo o país, disse que muito já foi feito para tapar os vazamentos.

“As empresas estão cada vez mais colocando a inovação e a tecnologia no centro desses esforços”, disse a organização em comunicado à CNN. “Redes inteligentes, sensores inteligentes, tecnologia de satélite e drones fazem parte do arsenal que está sendo implantado para detectar e corrigir vazamentos mais rápido do que nunca.”

As empresas representadas pela Water UK também planejam investir £ 14 bilhões (US $ 17 bilhões) em tanques e esquemas de transporte de água em todo o país, “o suficiente para abastecer 10 milhões de pessoas”, para que possa ser salvo em tempos de seca como esses.

Outro problema é que apenas cerca de metade das casas na Inglaterra e no País de Gales têm medidores de água, o que permite que as empresas cobrem os clientes com base em seu uso real. O restante paga apenas o que as empresas estimam que uma casa de seu tamanho possa usar.

READ  As últimas notícias da guerra ucraniano-russa: atualizações ao vivo

O Reino Unido mais amplo tem o maior consumo de água per capita de toda a Europa, consumindo mais de 140 litros por dia. A medição provou reduzir o consumo de água em mais de 20%. Sem ele, não há incentivo para reduzir o uso.

Kluck disse que as empresas de água podem não querer expandir a medição, o que pode prejudicar seus lucros, assumindo que as pessoas serão mais cuidadosas com seu consumo.

“As empresas de água vão querer ganhar dinheiro vendendo água, então é do seu interesse continuar vendendo, mesmo quando houver restrições”, disse Kluck. “Não acertamos muito, mas as companhias de água não têm incentivo para fazer a coisa certa, do ponto de vista ambiental, e isso se aplica à poluição e enchentes, bem como secas e vazamentos. um grande caso de ‘vamos continuar os negócios como de costume'”.

Terreno rachado em um campo seco perto de Chelmsford, Inglaterra.

O Centro de Meio Ambiente e Hidrologia do Reino Unido alertou na quarta-feira que as condições de seca, que agora afetam grande parte do país, podem durar até pelo menos outubro. O centro tem apenas alguns meses à frente, e há temores de que o país também possa experimentar um segundo inverno seco sucessivo, mesmo no próximo ano.

Isso pode ser desastroso, não apenas para as famílias, mas também para a segurança alimentar, já prejudicada pela guerra russa na Ucrânia e pela seca em outras partes da Europa. Também elevaria os preços dos alimentos, elevando a inflação que já é dolorosa para milhões de pessoas no país, com taxas de hipoteca e aluguéis mais altas e preços de energia mais altos.

Como Taylor disse à CNN de sua fazenda, era uma coisa atrás da outra.

“Aconteceu tudo de uma vez”, disse ele. “Você pode começar com o Brexit e ir para a Ucrânia, depois Covid. E agora a mudança climática está realmente começando a doer.”

O jardim da Inglaterra murcha

Do outro lado de Londres, ao sul, o condado inglês de Kent é conhecido como o Jardim da Inglaterra por suas colinas verdes, terras férteis e pomares que abastecem a nação com morangos, maçãs e peras. É também um lugar que atrai donos de polegares verdes, que se mudam para cá e plantam grandes jardins em suas casas.

David e Margaret Miller regando suas plantas em sua casa em Edinbridge.

David e Margaret Miller moram em sua casa em Edinbridge, Kentish, há quase 40 anos. O casal mostrou à CNN fotos de como era seu jardim – um oásis verdejante de gerânios, azáleas, dálias, canas e equinácea. Eles também trouxeram vários certificados para mostrar os prêmios que receberam da competição local de Edenbridge em Bloom Gardening, que ganharam várias vezes.

READ  Em plena crise da Ucrânia, títulos chineses e russos pressagiam Estados Unidos e Europa

Agora, o gramado da frente secou e cresceu devido à falta de chuva. Algumas de suas flores não floresceram no calor, e as flores rosa da equinácea murcharam completamente e suas pétalas caíram.

O casal tomou a decisão de tentar regar as flores e plantas que tanto cuidavam. Embora ela ainda não esteja sob a proibição da mangueira, disse Margaret Miller, ela mudou para regadores “para fazer a coisa certa”. Isso tornou o que antes era um trabalho de 30 minutos duas vezes mais longo. Nesse calor, às vezes eles precisam regar suas poucas plantas selecionadas duas vezes ao dia apenas para mantê-las vivas.

Não é uma tarefa fácil para David, 84, que tem vertigem, ou Margaret, 80, que tem problemas no quadril. E seu jardim é tudo para eles. Um hobby e santuário que os colocou no pior da pandemia.

Moinhos & # 39;  O jardim já foi um oásis exuberante, mas sucumbiu ao calor e à falta de chuva.

“Quando você vê todas elas murchando no calor, você se sente triste”, disse Margaret Miller sobre suas plantas. “Porque você cuidou deles durante um período de tempo.”

Ela concorda que as pessoas devem conservar a água como um recurso precioso, mas está frustrada porque seu jardim deve sofrer enquanto o país perde tantos vazamentos todos os dias.

“Eu me sinto mal com isso, porque então eles vieram com uma razão como ‘Oh, nós temos um sistema de drenagem com várias centenas de anos, e não é culpa das companhias de água’. idade, eles têm equipamentos que podem localizar esses vazamentos e consertá-los”, disse ela. “Tenho certeza de que eles ganham muito dinheiro, então por que não devolvem? Isso me faz passar.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.