Relatórios: John Calipari finaliza acordo para deixar Kentucky para trabalhar como técnico do Arkansas

John Calipari está supostamente em sérias discussões para assumir o cargo de próximo técnico do Arkansas. (Joe Sargent/Imagens Getty)

Afinal, John Calipari está deixando Kentucky.

Calipari está finalizando um contrato de cinco anos para se tornar o próximo técnico do Arkansas, de acordo com vários relatos na noite de domingo. O acordo, de acordo com Pete Thamel da ESPN, deverá ser finalizado nas próximas 24 horas.

O técnico de longa data dos Wildcats substituirá Eric Musselman, que deixou o Arkansas no início deste mês para o cargo aberto na USC.

De acordo com o jornal The AthleticAs negociações entre Arkansas e Calipari se intensificaram no fim de semana. Calipari referiu-se a John Tyson, o bilionário herdeiro do império Tyson Foods e um importante doador do Arkansas, também como um “velho amigo” no passado.

Calipari é supostamente o segundo treinador mais bem pago do país, ganhando mais de US$ 8,5 milhões por temporada, o que o coloca atrás apenas de Bill Self, do Kansas. O salário de Calipari é mais que o dobro do que Musselman ganhava no Arkansas. A escola teria oferecido ao técnico do Ole Miss, Chris Beard, cerca de US$ 5 milhões no início deste mês, mas o acordo nunca se concretizou. . O Arkansas também contatou o técnico do Kansas State, Jerome Tang, sobre o trabalho, mas Tang permaneceu em Manhattan.

Calipari está no Kentucky desde 2009 e teve várias corridas dominantes no início de Lexington. Os Wildcats alcançaram a Final Four em quatro de suas primeiras seis temporadas no programa e ganharam um título nacional em 2012. Eles também ganharam seis títulos da temporada regular da SEC sob sua direção.

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No entanto, ultimamente, tem havido alguma luta para ele. Os Wildcats estão apenas 1-4 em seus últimos cinco jogos do torneio da NCAA. Eles foram eliminados do torneio este ano pelo número 14 do Oakland na primeira rodada. Eles caíram como número 2 para o número 15 da Igreja de São Pedro em 2022 também.

Após sua recente saída, os apelos pelo emprego de Calipari ficaram mais altos, mesmo com a compra do contrato por US$ 33 milhões. O diretor atlético do Kentucky, Mitch Barnhart, confirmou nas redes sociais após a derrota no campeonato que Calipari retornaria para uma 16ª temporada com o programa no próximo outono e o próprio Calipari disse que estava empenhado em colocar o programa de volta nos trilhos.

“Este é o compromisso que assumo com os fãs”, disse Calipari em seu programa de rádio no mês passado. “Agora vamos nos unir e fazer algo especial. Podemos fazer isso. Conseguimos. Vamos fazer de novo.”

Mas agora parece que Calipari mudou de ideias. Como ele está saindo por conta própria, a aquisição de US$ 33 milhões não está aqui.

Calipari agora terá a tarefa de manter o Arkansas avançando na direção certa após a saída de Musselman. Os Razorbacks tiveram apenas 16-17 na temporada passada e perderam o torneio da NCAA, mas alcançaram o Sweet 16 três vezes e a Elite Eight duas vezes nos cinco anos de Musselman em Fayetteville. Esta foi a melhor fase no basquete desde a década de 1990, quando o programa conquistou seu único campeonato nacional.

Não está claro quem substituirá Calipari no Kentucky, um dos empregos mais cobiçados do esporte. Mas a maioria dos principais cargos em todo o país já foram preenchidos. Não importa quem o substitua, com certeza será uma batalha muito acalorada na primeira vez que Calipari retornar à Rupp Arena com os Razorbacks na próxima temporada.

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