Repetir o sinal de rádio leva os astrônomos a um exoplaneta do tamanho da Terra

(CNN) Astrônomos detectaram um sinal de rádio repetido de um exoplaneta e da estrela que ele orbita, ambos localizados a 12 anos-luz da Terra. O sinal sugere que o planeta do tamanho da Terra pode ter um campo magnético e possivelmente até uma atmosfera.

O campo magnético da Terra protege a atmosfera do planeta, que a vida precisa para sobreviver, espalhando partículas energéticas e plasma fluindo do sol. Encontrar atmosferas em torno de planetas fora do nosso sistema solar pode apontar para outros mundos que poderiam potencialmente sustentar a vida.

Os cientistas notaram fortes ondas de rádio vindas da estrela YZ Ceti e do exoplaneta rochoso que orbita, chamado YZ Ceti b, durante observações com o Karl G. Jansky Very Large Array of Telescopes no Novo México. Os pesquisadores acreditam que o sinal de rádio foi gerado por interações entre o campo magnético do planeta e a estrela.

Os resultados detalhados do estudo foram Publicado segunda-feira no jornal astronomia natural.

“Vimos a erupção inicial e parecia linda”, disse Sebastian Pineda, autor sênior do estudo, uma pesquisa. Astrofísico da Universidade do Colorado em Boulder, em um comunicado. “Quando o vimos novamente, foi muito indicativo de que, bem, talvez realmente tenhamos algo aqui.”

Os campos magnéticos podem impedir que a atmosfera do planeta diminua e essencialmente eroda ao longo do tempo, à medida que as partículas disparam da estrela e a bombardeiam, disse Pineda.

Como ocorrem ondas de rádio fortes?

Para que as ondas de rádio sejam detectáveis ​​na Terra, disseram os pesquisadores, elas teriam que ser muito poderosas.

“Se um planeta permanece ou não na atmosfera pode depender se o planeta tem ou não um forte campo magnético”, disse Pineda.

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Anteriormente, os pesquisadores haviam detectado campos magnéticos em exoplanetas semelhantes em tamanho a Júpiter, o maior planeta do nosso sistema solar. Mas encontrar campos magnéticos em planetas menores é muito mais difícil porque os campos magnéticos são essencialmente invisíveis.

O co-autor do estudo, Jackie Feldsen, professor assistente de física e astronomia na Bucknell University, disse: Pensilvânia em um comunicado.

“Estamos procurando por planetas que estejam muito próximos de suas estrelas e sejam semelhantes em tamanho à Terra”, disse ela. “Esses planetas estão muito próximos de suas estrelas para estar em qualquer lugar onde você possa viver, mas como eles estão tão próximos, o planeta meio que passa por um monte de coisas que saem da estrela. Se o planeta tiver um campo magnético e material estelar suficiente passa por ela, isso fará com que ondas de rádio brilhantes sejam emitidas da estrela.”

YZ Ceti b leva apenas dois dias terrestres para completar uma órbita em torno de sua estrela. Enquanto isso, a órbita mais curta em nosso sistema solar é o planeta Mercúrio, que leva 88 dias terrestres para completar uma revolução ao redor do Sol.

À medida que YZ Ceti b orbita sua estrela, o plasma da estrela colide com o campo magnético do planeta, voltando e interagindo com o campo magnético da estrela. Todas essas interações energéticas criam e emitem poderosas ondas de rádio que podem ser detectadas na Terra.



Esta ilustração mostra o plasma emitido por uma estrela desviado pelo campo magnético de um exoplaneta em órbita. O plasma então interage com o campo magnético da estrela, produzindo auroras e ondas de rádio.

Os pesquisadores mediram as ondas de rádio que detectaram para determinar a força do campo magnético do planeta.

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“Isso nos dá novas informações sobre o ambiente ao redor das estrelas”, disse Pineda. “Essa ideia é o que chamamos de ‘clima espacial extrasolar’.” “

Em nosso sistema solar, a atividade no Sol pode criar um clima espacial que afeta a Terra. As explosões ativas do sol podem interromper os satélites e as comunicações globais e causar espetáculos de luz deslumbrantes perto dos pólos da Terra, como a aurora boreal ou as luzes do norte.

Os cientistas imaginam que as interações entre YZ Ceti e seu planeta também criam auroras, mas esse show de luzes realmente acontece na estrela.

“Na verdade, estamos vendo a aurora boreal na estrela – é sobre isso que trata esta transmissão de rádio”, disse Pineda. “Também deveria haver auroras no planeta se ele tivesse sua própria atmosfera.”

Candidato a exoplaneta rochoso

Os pesquisadores acreditam que YZ Ceti b é o melhor candidato observado até agora para um exoplaneta rochoso com um campo magnético.

“Isso pode ser uma coisa realmente razoável a se fazer”, disse Viadsen. “Mas acho que haverá muito trabalho de acompanhamento antes que haja uma confirmação realmente forte de ondas de rádio induzidas pelo planeta”.

Novos radiotelescópios prontos para operação nesta década podem ajudar os astrônomos a fazer mais detecções de sinais indicando campos magnéticos, disseram os pesquisadores.

Joe Pesci, diretor de programa do Observatório Astronômico Nacional, disse em um comunicado. “Esta pesquisa mostra não apenas que este exoplaneta rochoso em particular provavelmente tem um campo magnético, mas também fornece uma maneira promissora de encontrar mais.”

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