Revolta na Meia Maratona de Pequim: Queniano diz que deixou o chinês He Jie vencer a corrida 'porque ele é meu amigo'

Mnangat apareceu olhando para ele, apontando para a linha de chegada, acenando para ele e instando-o a seguir em frente. O trio passou e não fez nenhum esforço para responder.

Questionado pelo The Washington Post se lhe permitiu vencer, Mnangat disse: “Sim”.

“Ele veio para o Quênia e eu também [pacing for him] “Na Maratona de Wuxi, ele é meu amigo, ok”, disse Manangat.

Seis horas depois, Manangat mudou sua história, dizendo que era um marca-passo. Porém, seu colete era o mesmo e ele não dizia “velocidade”, como se costuma acreditar.

Hee Gee (5º da esquerda), com Willie Mnangat (2º da esquerda) e Robert Keeter (3º da esquerda). Foto: Xinhua

O organizador, o Centro de Pequim para a Administração de Competições Esportivas e Intercâmbio Internacional, disse que uma investigação foi aberta, enquanto a Federação Internacional disse que a integridade era de suma importância.

A IAAF disse: “Estamos cientes do vídeo que circula online na Meia Maratona de Pequim e entendemos que as autoridades locais relevantes estão atualmente conduzindo uma investigação”.

“A integridade do nosso esporte é a maior prioridade no atletismo mundial. Embora esta investigação esteja em andamento, não podemos fornecer mais comentários.

O especialista em esportes chinês Mark Dreyer disse: “Isso simplesmente não acontece no nível de elite”.

“Uma coisa é cruzar a fronteira juntos, de mãos dadas, numa demonstração de espírito desportivo, mas não foi isso que aconteceu aqui, já que o trio africano permitiu claramente que HJ vencesse”, disse Dreyer.

“Ele não precisa dessa caridade. Ele está zombando da competição e minando suas próprias conquistas anteriores.

Nas redes sociais chinesas e ocidentais, muitos disseram que a corrida caiu em descrédito.

“Já corro maratonas há vários anos, mas nunca vi nada assim”, comentou um usuário do Weibo, enquanto outros pediam a anulação dos resultados dos quatro corredores.

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Outro disse: “Achei que o futebol fosse sujo, mas descobri que todo o mundo dos esportes está sujo”.

“Este será, sem dúvida, o torneio mais embaraçoso da carreira de Hee Ji”, dizia um post.

Karen Lin, a agente chinesa que representa Mnangat, recusou-se a responder a perguntas sobre a corrida.

“[It is] “É muito comum que corredores africanos profissionais compitam nas principais corridas regionais em toda a China – mas é muito incomum que deixem um corredor chinês vencer de forma tão clara”, disse Dreyer em X.

“[The] “A explicação mais óbvia aqui é que as taxas de corrida para os africanos foram garantidas e/ou foi oferecido um bônus para permitir que o corredor local ganhasse”, acrescentou.

“Caso contrário, concorra ao prêmio [money] Poderá ser um confronto difícil entre eles no circuito chinês, onde dificilmente há dinheiro para pagar por eles.

Mnangat disse que ninguém lhe pediu que o deixasse vencer e que ele não recebeu uma recompensa financeira por isso.

“Nunca corri uma meia maratona antes, então desta vez queria estabelecer um recorde pessoal”, disse ele à mídia estatal chinesa.

“Tinha acabado a Maratona de Wuxi há pouco tempo, então não estava no meu melhor nível competitivo. Se estivesse nas mesmas condições que estava durante a Maratona de Wuxi, acho que meu desempenho teria sido melhor.

Seu tempo de 2h06min57s em Wuxi no mês passado foi um recorde nacional.

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