Roman Gabriel, o primeiro quarterback filipino-americano da NFL e MVP em 1969, morreu aos 83 anos.

Roman Gabriel, do Los Angeles Rams, enfrenta o Buffalo Bills durante um jogo de futebol americano da NFL em 27 de setembro de 1970, no War Memorial Stadium em Buffalo, Nova York. Foto de arquivo de Focus on Sports/Getty Images

Roman Gabriel tinha um tamanho grande e um braço grande quando foi a segunda escolha do Los Angeles Rams em 1962. Mesmo jogando na era do ground grind, ele ainda carregava Os Rams têm um recorde de equipe com 154 passes para touchdown.

Gabriel, o primeiro quarterback filipino-americano da NFL e MVP da liga em 1969, morreu no sábado. Ele tinha 83 anos.

Seu filho, Romano Gabriel III. Ele anunciou a morte de seu pai Ele disse nas redes sociais que morreu pacificamente em casa de causas naturais.

Em 2021, o Gabriel mais velho disse ao Los Angeles Times: “Estou aposentado devido a problemas cardíacos e artrite, mas estou feliz”. Ele disse que dividiu o tempo entre Wilmington, Carolina do Norte, e Little River, Carolina do Sul.

“Lamentamos a morte da lenda do Rams e pioneiro do futebol, Roman Gabriel.” Os Rams disseram no Xanteriormente conhecido como Twitter.

Gabriel, que jogou no estado da Carolina do Norte e foi duas vezes Jogador do Ano da Atlantic Coast Conference, foi introduzido no Hall da Fama do Futebol Americano Universitário em 1989.

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Ele tinha 1,80 metro e pesava 235 libras, um número grande para um quarterback daquela época. O técnico do Green Bay, Vince Lombardi, certa vez o chamou de “grande poste telefônico”, de acordo com o Los Angeles Times.

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Gabriel jogou 11 anos no Rams e cinco anos no Philadelphia Eagles, onde foi negociado depois que o Rams adquiriu John Haddle.

“Gabe era um jogador incrível e um professor ainda melhor. Palavras não podem explicar minha gratidão pelo incrível companheiro de equipe que ele era”, disse o meio-campista aposentado. Ron Jaworskique Gabriel apoiou com os Eagles em sua última temporada, postou no X. “Jogador especial e um homem ainda melhor!”

Gabriel era uma perspectiva tão grande que os Rams fizeram dele a segunda escolha no draft da NFL, e o rival da AFL, Oakland Raiders, o selecionou como número 1. Gabriel acabou assinando com os Rams, embora tenha demorado até que George Allen fosse contratado como técnico em 1966, Gabriel começa a deixar sua marca.

De 1967 a 1970, Gabriel levou o Rams a um recorde de 41-14-4 e dois títulos de divisão, embora nunca tenha aparecido nos playoffs. Ele foi eleito o jogador mais valioso de 1969, depois de lançar 2.549 jardas com 24 passes para touchdown e cinco pontuações corridas.

Allen partiu para Washington depois de 1970, e Gabriel foi enviado para os Eagles em 1973. Ele foi o Jogador do Ano da NFL, liderando a liga com 23 passes para touchdown e 3.219 jardas, enquanto tentava ajudar a revitalizar o ataque dos Eagles.

Após sua aposentadoria, Gabriel trabalhou brevemente na CBS, onde convocou jogos da NFL.

Ele passou a ser técnico, com passagens pelo Cal Poly Pomona, pelo Boston Breakers da NFL e pelo Raleigh Durham da Liga Mundial de Futebol Americano.

Gabriel também estava envolvido na atuação. Seus créditos no cinema incluíram o filme Skidoo de 1968, estrelado por Jackie Gleason, e o filme de 1969, The Undefeated, estrelado por John Wayne e Rock Hudson. Ele apareceu em programas de TV como “Gilligan’s Island”, “Perry Mason”, “Ironside” e “Mulher Maravilha”. Ele também se juntou a Bob Hope na viagem da USO ao Vietnã.

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Roman Gabriel, do Los Angeles Rams, enfrenta o Buffalo Bills durante um jogo de futebol americano da NFL em 27 de setembro de 1970, no War Memorial Stadium em Buffalo, Nova York. Foto de arquivo de Focus on Sports/Getty Images

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