Russos e bielorrussos fora dos Jogos Paralímpicos em meio a riscos de boicote

Diante de ameaças de retirada e crescente hostilidade na vila dos atletas, os organizadores dos Jogos Olímpicos de Inverno na quinta-feira reverteram o curso e expulsaram atletas da Rússia e da Bielorrússia.

A mudança ocorreu menos de 24 horas depois que o Comitê Paralímpico Internacional anunciou que permitiria que russos e bielorrussos competissem quando os Jogos abrirem na sexta-feira, mas apenas como atletas neutros com cores, bandeiras e outros símbolos nacionais removidos devido à invasão da Ucrânia. .

Os Jogos Paralímpicos de Pequim, que se seguem aos Jogos Olímpicos de Inverno, terminam em 13 de março.

“A guerra está agora nestes jogos, e muitos governos estão tendo influência nos bastidores sobre nosso querido evento”, disse o presidente do IPC, Andrew Parsons, na quinta-feira, após o anúncio da proibição. “Estávamos tentando proteger os brinquedos da guerra.”

Parsons disse que o IPC subestimou a reação negativa ao permitir que russos e bielorrussos competissem – mesmo como atletas neutros. A Vila dos Atletas, que Parsons esperava que fosse um lugar de harmonia, agora é retratada como uma caixa de pólvora.

E não apenas os ucranianos ficaram chateados com a participação russa e bielorrussa, mas em todas as áreas.

“Não temos relatos de nenhum incidente específico de agressão ou algo assim”, disse Parsons. “Mas era um ambiente muito volátil na vila (dos atletas).

Foi uma escalada muito rápida que não pensávamos que iria acontecer. Não achamos que delegações inteiras, ou mesmo equipes dentro das delegações, se retirariam, boicotariam, não participariam.”

O primeiro caso ocorreu quando a Letônia disse que seus jogadores se recusariam a jogar contra os russos em uma partida de equipe agendada.

O porta-voz do IPC Craig Spence descreveu uma mudança radical em pouco mais de 12 horas de atletas, administradores e políticos. Ele disse que a conversa foi “Agora estamos pensando em ir para casa. Não estamos jogando”.

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“Isso ameaça a viabilidade deste evento. Esta é uma grande mudança”, disse Spence. “O clima na vila não está bom.”

Parsons disse que espera uma ação legal dos Comitês Paralímpicos da Rússia e da Bielorrússia, que ele disse temer na quarta-feira, quando decidiu que os atletas poderiam competir. Uma possível localização é o Tribunal Arbitral do Esporte, com sede na Suíça.

“Acreditamos que o Comitê Paralímpico Russo e o Comitê Paralímpico Bielorrusso podem tomar medidas legais”, disse Parsons. “Mas os fatos que estamos expressando aqui nos levaram a entender que esta foi a decisão certa a ser tomada.”

O Comitê Paralímpico da Rússia chamou a decisão de expulsar seus jogadores de “infundada” e “ilegal”.

“(Os atletas russos) não fizeram nada que possa ser interpretado como implicado nas atuais complicações políticas”, disse o RPC.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, também condenou a decisão, chamando-a de “desgraça”.

“A situação é terrível”, disse Peskov. Ontem foi tomada uma decisão, hoje tomam outra.

Parsons disse entender a decepção dos 71 russos e 12 bielorrussos que serão repatriados. Ele disse que não sabe com que rapidez isso acontecerá, especialmente com as severas restrições do COVID-19 na China.

“Ninguém está feliz com a decisão, mas com certeza esta é a melhor decisão para os deficientes daqui para frente”, disse Parsons.

O IPC agora se junta a esportes como futebol, atletismo, basquete, hóquei e outros que impuseram uma proibição geral a russos e bielorrussos.

O Comitê Olímpico Internacional pressionou na segunda-feira as organizações esportivas a excluir atletas russos e bielorrussos de eventos internacionais, mas deixou a decisão final para os órgãos governamentais individuais.

O COI tem sido lento em reprimir a Rússia, permitindo que seus atletas compitam nas últimas quatro Olimpíadas após o escândalo de doping patrocinado pelo Estado e o encobrimento dos Jogos de Sochi de 2014. O COI também não removeu a participação ou cargos de liderança dos russos em sua organização.

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Parsons também se dirigiu diretamente aos atletas russos e bielorrussos, dizendo que eles não eram culpados.

“Para os atletas com deficiência dos países afetados, lamentamos que tenham sido afetados pelas decisões que seus governos tomaram na semana passada para violar a Trégua Olímpica”, disse Parsons. “Vocês são vítimas das ações de seus governos.”

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