Salma Al-Shehab, ativista saudita, foi condenada a 34 anos de prisão por tuitar

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BEIRUTE – A Arábia Saudita condenou discretamente uma mulher na semana passada a 34 anos de prisão por seu ativismo no Twitter, marcando a sentença saudita mais longa de todos os tempos. por um ativista pacífico e desencadeou uma nova onda de medo entre os críticos do governo, disseram três grupos de direitos humanos.

Grupos de direitos humanos disseram que a mulher, Salma Al-Shehab, foi presa em janeiro de 2021 na Arábia Saudita, onde estava de férias, dias antes da cidadã saudita e mãe de dois filhos retornarem para sua casa na Grã-Bretanha. As acusações contra a mulher de 33 anos se concentraram em sua atividade no Twitter, de acordo com documentos judiciais.

Chehab esteve ativo na plataforma de mídia social durante campanhas pedindo a abolição do sistema de tutela do país, que dá aos homens controle legal sobre certos aspectos da vida de parentes do sexo feminino. Apelou à libertação dos prisioneiros de consciência sauditas.

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De acordo com registros judiciais obtidos pelo The Washington Post, Shehab foi acusado de usar um site de mídia social para “perturbar a ordem pública, minar a segurança da sociedade e a estabilidade do Estado e apoiar aqueles que cometeram atos criminosos de acordo com o Anti -Lei do Terrorismo e seu financiamento.”

Os documentos diziam que eles apoiavam esses indivíduos “seguindo suas contas nas mídias sociais e retransmitindo seus tweets” e que espalhavam rumores falsos. Os documentos continuaram, dizendo que depois que ela apelou da condenação inicial, foi determinado que sua sentença de prisão era muito curta “considerando seus crimes” e que sua sentença anterior não havia “contido e dissuadido”.

Além de uma sentença de 34 anos de prisão e uma subsequente proibição de viagem de 34 anos, que começa após o fim de sua sentença de prisão, o tribunal determinou que seu telefone celular fosse confiscado e sua conta no Twitter “fechada permanentemente”.

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As acusações são familiares: semear discórdia e desestabilizar o Estado são acusações frequentes contra ativistas do reino que se manifestam contra o status quo. A Arábia Saudita há muito aplica sua lei antiterrorista contra cidadãos cujos protestos são considerados inaceitáveis, principalmente se criticam o governante de fato, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman.

No final de 2021, a sentença inicial contra Chehab cumpriu seis anos de prisão. No entanto, quando ela recorreu da sentença, ela foi elevada para 34 – a sentença mais longa do país contra um ativista pacífico, segundo vários grupos de direitos humanos.

Grupos de direitos humanos têm alertado repetidamente contra o uso recente da lei antiterror pelo governo. em abril, Vigilância dos Direitos Humanos Ele disse que leis como a “notória Lei Antiterrorista e a Lei Anticrime Cibernética contêm disposições muito vagas e amplas que foram amplamente mal interpretadas e mal utilizadas”. As sentenças também são frequentemente caracterizadas por sentenças duras e inconsistentes.

Lina Al-Hathloul, chefe de monitoramento e comunicações da ALQST, uma organização saudita de direitos humanos com sede em Londres, disse que, como a decisão inclui o fechamento de sua conta no Twitter, pelo menos um grupo de direitos humanos está tentando garantir que ela não seja fechada.

“Agora estamos trabalhando com o Twitter para não desligá-lo ou deixá-los saber que, pelo menos, se eles forem solicitados a desligá-lo, isso vem do governo saudita e não deles”, disse ela. O Twitter não respondeu a um pedido de comentário do The Post.

A Organização Saudita Europeia para os Direitos Humanos, que acompanha as prisões no reino, disse em seu comunicado na terça-feira que a decisão de condenar Shehab sob a lei antiterrorista “confirma que a Arábia Saudita trata aqueles que exigem reformas e críticas nas redes sociais”. como terroristas”.

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O grupo disse que a decisão estabelece um precedente perigoso e mostra que os esforços amplamente elogiados da Arábia Saudita para modernizar o reino e melhorar os direitos das mulheres “não são sérios e se enquadram nas campanhas de branqueamento que está realizando para melhorar seu histórico de direitos humanos”.

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Antes de sua prisão, Shehab era professora na Princess Noura University, na capital saudita, Riad, e estudante de doutorado em seu último ano na British University of Leeds. Um colega que trabalhou com ela em Leeds disse que ela estava realizando pesquisas exploratórias lá sobre novas tecnologias em medicina oral e odontológica e suas aplicações na Arábia Saudita.

A pessoa, que falou sob condição de anonimato devido à sensibilidade do assunto, descreveu Chehab como um colega “maravilhoso” e “gracioso” – “o tipo de pessoa que sempre traz recompensas”.

A colega acrescentou que nunca falou publicamente sobre política, em vez disso, falou muito sobre seus filhos e mostrou fotos deles para amigos e colegas. Senti muita falta da família dela.

Shehab retornou à Arábia Saudita no final de 2019 e nunca mais voltou a estudar na Grã-Bretanha. A princípio, isso não preocupou ninguém, dado o longo período de bloqueio do coronavírus que começou em março de 2020 na Inglaterra. Mas seu colega disse que, eventualmente, as pessoas começaram a perguntar: “Alguém já ouviu falar de Salma?”

“Foi um choque para todos nós porque pensamos: ‘Como alguém como ela pode ser preso?'” ‘ disse a pessoa.

Um porta-voz da Universidade de Leeds disse ao The Post por e-mail: “Estamos muito preocupados em saber deste último desenvolvimento na condição de Selma e estamos buscando conselhos sobre se há algo que possamos fazer para apoiá-la”.

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“Nossos pensamentos permanecem com Salma, sua família e amigos entre nossa comunidade unida de pesquisadores de pós-graduação”, acrescentou o porta-voz.

Quando o Ministério das Relações Exteriores britânico foi perguntado se estava monitorando o caso de Shehab ou se estava envolvido em qualquer tentativa de garantir sua libertação, ela disse ao The Post por e-mail que “ministros e altos funcionários levantaram repetidamente preocupações sobre a detenção de defensoras dos direitos das mulheres pelo governo saudita”. autoridades e continuarão a fazê-lo.” .

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Shehab pertence à minoria xiita no Islã – vista como herética por muitos muçulmanos sunitas de linha dura e cujos seguidores na Arábia Saudita são muitas vezes automaticamente vistos com suspeita pelas autoridades sunitas.

A Arábia Saudita tem sido frequentemente criticada por seu tratamento à minoria xiita. A Human Rights Watch, com sede em Nova York, disse no início deste ano em sua edição anual Relatório Quanto aos direitos humanos, o reino “discrimina sistematicamente as minorias religiosas muçulmanas”, incluindo os xiitas.

A última atividade de Chehab no Twitter foi em 13 de janeiro de 2021, dois dias antes de sua prisão, quando ela retweetou uma música árabe clássica sobre sentir falta da companhia de um ente querido.

Em sua página no Twitter, que ainda está ativa, ela tem um tweet fixado de uma oração pedindo perdão se alguma vez transgrediu outro ser humano sem saber e pedindo a Deus que a ajude a renunciar à injustiça e ajude aqueles que a enfrentam.

O tweet termina com “Liberdade para prisioneiros de consciência e para todas as pessoas oprimidas no mundo”.

Timsit relatou da França.

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