Satélite da NASA sai da órbita ao redor da Terra e se dirige para a lua

O foguete Electron do Rocket Lab aguarda na plataforma de lançamento na Península Mahia, na Nova Zelândia, terça-feira, 28 de junho de 2022. A NASA quer experimentar uma nova órbita lunar que espera usar nos próximos anos para pousar astronautas mais uma vez na lua superfície. A superfície da lua. Crédito: Rocket Lab via AP

Um satélite do tamanho de um forno de micro-ondas conseguiu se libertar da órbita ao redor da Terra na segunda-feira e seguiu em direção à lua, o último passo no plano da NASA de pousar astronautas na lua novamente.

Tem sido jornada extraordinária Já para o satélite Capstone. Foi lançado há seis dias da Península de Mahia, Nova Zelândia, pelo Rocket Lab em um de seus pequenos foguetes eletrônicos. O satélite levará mais quatro meses para chegar a luaonde viaja com o mínimo de energia.

O fundador do Rocket Lab, Peter Beck, disse à Associated Press que era difícil colocar seu entusiasmo em palavras.

“Provavelmente vai demorar um pouco para entender”, disse ele. “Foi um projeto que nos levou dois ou dois anos e meio, e é incrivelmente difícil de fazer.” “Então, ver tudo se reunir esta noite e ver aquela espaçonave a caminho da lua, é totalmente épico”.






Beck disse que o custo relativamente baixo da missão – que a NASA estimou em US$ 32,7 milhões – marcou o início de uma nova era. exploração espacial.

“Por dezenas de milhões de dólares, agora há um foguete e uma espaçonave que podem levá-lo à lua, a asteróides, a Vênus, a Marte”, disse Beck. “É uma habilidade insana que não existia antes.”

Se o resto da missão for bem-sucedida, o satélite Capstone enviará informações vitais por meses, na primeira vez que for necessário um novo. órbita Ao redor da lua é chamada de órbita semi-reta da coroa: uma forma de ovo alongada de modo que uma extremidade passa perto da lua e a outra longe dela.

No final, a NASA planeja colocar estação Espacial Chama-se Gateway to the Orbital Path, onde os astronautas podem descer à superfície lunar como parte de seu programa Artemis.

A vantagem da nova órbita, disse Beck, é que ela reduz o uso de combustível e permite que um satélite – ou estação espacial – permaneça em contato constante com a Terra.

O foguete Electron lançado em 28 de junho da Nova Zelândia estava carregando uma segunda espaçonave chamada Photon, que se separou após nove minutos. O satélite foi transportado por seis dias no Photon, com os motores da espaçonave acionados periodicamente para elevar sua órbita para longe da Terra.

Satélite da NASA sai da órbita ao redor da Terra e se dirige para a lua

O foguete Electron do Rocket Lab foi lançado com sucesso na Península Mahia, na Nova Zelândia, terça-feira, 28 de junho de 2022. A NASA quer experimentar uma nova órbita lunar que espera usar nos próximos anos para pousar astronautas novamente na lua. Aparência da superfície. Crédito: Rocket Lab via AP

A recente explosão do motor de segunda-feira permitiu que o fóton se separasse da Terra força de gravidade O envio de um satélite está a caminho. O plano agora é que o satélite de 25 quilos ultrapasse em muito a lua antes de voltar à órbita da lua nova em 13 de novembro. O satélite usará pequenas quantidades de combustível para fazer algumas correções planejadas na trajetória do caminho ao longo da lua. estrada.

Beck disse que vão decidir nos próximos dias o que fazer com o Photon, que já cumpriu suas tarefas e ainda resta pouco combustível no tanque.

“Há uma série de tarefas muito legais que podemos fazer com ele”, disse Beck.

Para a missão, a NASA se uniu a duas empresas comerciais: a Rocket Lab, com sede na Califórnia, e a Advanced Space, com sede no Colorado, que possui e opera a Capstone. Satélites.


NASA espera que o lançamento na Nova Zelândia abra caminho para um pouso na lua


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a citação: Satélite da NASA se separa da órbita terrestre, segue para a Lua (2022, 4 de julho) Recuperado em 4 de julho de 2022 em https://phys.org/news/2022-07-nasa-satellite-orbit-earth-moon. html

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