Sean Payton lamenta os “problemas autoinfligidos” que torpedearam o ataque dos Broncos

Quando os Broncos venceram cinco jogos consecutivos para aparentemente salvar sua temporada após um início de 1-5, ninguém estava confundindo seu ataque com a versão recorde do time em 2013.

Denver teve média de 6,7 jardas por tentativa de passe durante a seqüência de vitórias, ficando em 23º lugar na NFL. Os Broncos desistiram de 14 sacks durante esse período, mais do que todos os times, exceto 11. Eles estão em 27º lugar na taxa de touchdown da zona vermelha. Até mesmo o jogo de corrida, a chamada força da unidade, ficou apenas em 20º lugar com 4 jardas por carregamento e 21º na EPA da TruMedia (pontos esperados adicionados) por métrica de corrida.

Pela maioria das medidas, os Broncos estavam tendo um desempenho médio – ou pior – ofensivamente.

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Mas houve uma área crucial onde o crime floresceu. Nenhum time da NFL virou a bola menos vezes durante esses cinco jogos do que o Broncos. Denver teve apenas três brindes, todos atrapalhados.

“Estávamos protegendo a bola muito melhor”, disse o técnico do Broncos, Sean Payton, na terça-feira, dois dias depois de uma derrota esmagadora por 26 a 23 para o New England Patriots, que colocou as esperanças do Denver nos playoffs em suporte vital. “Ele está fora o tempo todo agora. Ele estava fora naquele dia. Tivemos sorte de conseguir apenas dois jogos.”

Running backJavonte Williams Ele perdeu uma colisão no segundo quarto, a oferta que veio depois que os Broncos ganharam 11 ou mais jardas em três jogadas consecutivas para se moverem rapidamente dentro da linha de 40 jardas dos Patriots. Então, o erro mais esmagador ocorreu no final do terceiro quarto, quando um fumble de Marvin Mims Jr. foi apanhado no retorno inicial e retornado para um touchdown pelo zagueiro Cody Davis, dando ao New England uma vantagem de 16 pontos. Payton também apontou o fumble de Russell Wilson no segundo quarto, depois que o quarterback foi demitido por uma derrota de 10 jardas. Os Broncos aproveitaram a bola perdida para evitar a virada, mas foi o 11º fumble de Wilson nesta temporada – empatado em quarto lugar na NFL.

Esses erros são parte dos “problemas autoinfligidos” do time, como descreve Payton, que levaram ao colapso do ataque, provavelmente custando aos Broncos a chance de sua primeira aparição nos playoffs desde 2015. Os brindes são os que mais se destacam. Os Broncos viraram a bola sete vezes e perderam três de seus quatro jogos, mais do que todos os times da liga, exceto três. Sua margem de rotatividade – a base de ouro de uma seqüência de cinco vitórias consecutivas – é de menos quatro nos últimos quatro jogos, ocupando a 28ª posição.

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Mas não se trata apenas de transformações. O touchdown dos Broncos foi anulado por uma penalidade de retenção na derrota para o Detroit na semana 15. Contra os Patriots, um ataque promissor foi interrompido quando o guarda direito Quinn Miners marcou uma penalidade desnecessária. Estas são simplesmente questões que aconteceram à vista de todos.

“Muitas vezes, quando olhamos para algumas dessas coisas (em termos de crime), são problemas autoinfligidos que precisam ser resolvidos”, disse Payton na terça-feira. “Isso é comunicação. Pode ser necessário reduzir (a quantidade de chamadas de jogo). Tem muita coisa aí? Mas veja, no momento estamos na média ou abaixo da média em muitas coisas ofensivamente e isso não é bom o suficiente.”

De forma alarmante, a comunicação é um problema apontado por Payton com dois jogos restantes na temporada. Tem sido um problema que os Broncos têm abordado desde o campo de treinamento, quando lutaram para fazer a transição eficiente do agrupamento para a linha de scrimmage.

“Antes de ir, você se coloca em um buraco”, disse Payton perto do início do acampamento. “É algo que obviamente temos que melhorar.”

Depois de uma derrota para o Washington Commanders em setembro, que deixou o Denver em 0-2, Payton pediu a Wilson que fosse “mais preciso” ao colocar o time dentro e fora do amontoado e sugeriu que o time fixasse mais jogadas na pulseira do quarterback. Para simplificar o processo de chamada de jogo. Meses depois, está claro que os problemas não foram apagados – ou mesmo reduzidos – e esse fato exigirá um exame profundo de Payton e sua equipe antes da entressafra. Se Wilson continuar sendo o quarterback titular do Denver até 2024 e além, ele e Payton terão que encontrar uma maneira de entrar na mesma página de forma mais consistente.

As desconexões freqüentemente custam aos Broncos em jogos disputados. Denver tem quatro derrotas nesta temporada em casa para times com histórico de derrotas: Raiders (7-8), Commanders (4-11), Jets (6-9) e Patriots (4-11). A margem total de derrota nessas quatro partidas é de 16 pontos.

“A etapa contínua é entender como não perder jogos antes de aprender como ganhá-los”, disse Payton. “Dois terços dos jogos que assistimos todos os fins de semana são perdidos antes de serem vencidos. Ainda estamos aprendendo isso da maneira mais difícil.

Os Broncos têm caído rotineiramente na categoria não oficial de dois terços, mas também seria errado culpar viradas, pênaltis ou outros erros pelas lutas dos Broncos. Mesmo quando os Broncos protegiam o futebol, seu ataque carecia do poder de fogo necessário para fazer os times pagarem por seus erros. Se o Bills não tivesse cometido um punt na jogada final do jogo da Semana 10 contra o Broncos, eles teriam derrotado o Denver, apesar de terem menos de três na margem de turnover.

A melhoria da segurança da bola pode ajudar o Denver a vencer seus dois últimos jogos e alcançar seu primeiro recorde de vitórias desde 2016. Este seria um passo importante enquanto a franquia tenta se tornar um vencedor consistente novamente. Mas há mais para consertar o ataque à medida que as atenções se voltam para 2024. Os Broncos precisam de mais talentos de jogo no ataque. Eles têm que decidir se Wilson é um quarterback capaz de elevar o ataque. Resolver “problemas autoinfligidos” é apenas o começo.

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(Foto: RJ Sangusti/Getty Images)


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