Seguradoras de saúde tropeçam após United Health alertar sobre custos crescentes

14 Jun (Reuters) – As ações de seguradoras de saúde caíram no pré-mercado nesta quarta-feira, depois que a líder do setor, a United Health, disse que a maior demanda por procedimentos médicos há muito aguardados no segundo trimestre deve aumentar seus custos médicos.

No entanto, o alerta elevou as ações de fabricantes de dispositivos médicos e operadoras de hospitais que foram atingidos pela escassez de pessoal hospitalar e pessoas que atrasaram cirurgias não urgentes devido à pandemia do COVID-19.

“Os comentários da UnitedHealth sugerem que essas tendências podem se reverter um pouco, o que também pode levar a uma reversão das histórias de ações”, disse Julie Otterback, analista da Morningstar, em uma nota de pesquisa.

A UnitedHealth, em uma conferência de saúde do Goldman Sachs na terça-feira, disse ter visto um aumento na demanda de pacientes nos planos de saúde do Medicare para pessoas com 65 anos ou mais, principalmente para joelhos e quadris, o que fez suas ações caírem cerca de 6%.

“Estamos vendo mais idosos se sentirem mais à vontade para acessar serviços para coisas que eles poderiam ter empurrado um pouco nos joelhos e quadris”, disse Tim Noel, CEO da empresa de assistência médica e aposentadoria da UnitedHealth, na terça-feira.

Espera-se que essa demanda reprimida eleve o índice de perdas médicas da empresa no segundo trimestre – a proporção de sinistros gastos em relação aos prêmios cobrados – para o limite superior ou moderadamente superior à previsão para o ano inteiro de 82,1% para 83,1%.

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Em abril, o diretor financeiro John Ricks disse que alguns serviços de saúde, como consultórios médicos, estavam próximos dos níveis pré-pandêmicos, enquanto outros, incluindo atendimentos de emergência e pediatria, estavam abaixo desses níveis. As ações da seguradora focada no Medicare Humana Inc (HUM.N) caíram 7%, enquanto a Elibility Health e a CVS Health Corp’s (CVS.N) caíram mais de 3% cada uma nas negociações de pré-mercado.

As operadoras hospitalares HCA Healthcare (HCA.N) e Tenet Healthcare (THC.N) subiram entre 2% e 4%, enquanto as fabricantes de dispositivos médicos Stryker (SYK.N), Boston Scientific (BSX.N) e Zimmer Biomet Holdings subiram 2% .2% cada.

A relação preço-lucro de 12 meses da UnitedHealth de 18,51 – uma referência comum para avaliação de ações – é maior do que a rival Cigna Corp (CI.N) de 10,29 e a CVS Health Corp (CVS.N) de 8,26.

(Reportagem de Leroy Liu em Bengaluru; Redação de Manas Mishra; Edição de Chingini Ganguly

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