Senado aprova projeto de lei para ajudar veteranos em risco de serem queimados durante o serviço militar

Uma ampla maioria bipartidária aprovou o tão esperado projeto de lei por 84 votos a 14. Ele agora irá para a Câmara dos Deputados, onde a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, prometeu agir rapidamente e enviá-lo ao gabinete do presidente Joe Biden para sua assinatura. O projeto de lei é uma versão modificada do nosso PACT Honor Act que passou pela casa no início deste ano.

“Hoje é um dia histórico muito esperado para os veteranos de nossa nação”, disse o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, em um discurso na quinta-feira antes da votação. “Em alguns momentos, o Senado finalmente aprovará o PACT Act, a expansão mais significativa dos benefícios de assistência médica para nossos veteranos em gerações”.

Schumer continuou: “Os rigores de veteranos convincentes que adoeceram quando lutavam por nós devido à exposição a essas toxinas têm que lutar por anos na Virgínia para obter os benefícios que merecem – bem, isso acabará em breve. Obrigado. Deus.”

Fossas de incineração eram comumente usadas para incinerar resíduos, incluindo resíduos cotidianos, munições, materiais perigosos e compostos químicos em locais militares em todo o Iraque e Afeganistão até aproximadamente 2010.

Esses enormes poços ao ar livre, que geralmente operavam em bases militares ou perto delas, liberavam toxinas perigosas no ar que, quando expostas, podem ter causado problemas de saúde a curto e longo prazo, de acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos.

Enquete 2020 Pela Organização para a Defesa do Iraque e do Afeganistão, veteranos dos EUA descobriram que 86% dos participantes sofreram queimaduras ou outras toxinas. O Departamento de Assuntos de Veteranos negou quase 70% das alegações dos veteranos desde 11 de setembro, de acordo com declarações anteriores do senador Jerry Moran, um republicano do Kansas e membro republicano sênior do Comitê de Assuntos de Veteranos do Senado.

A legislação está em andamento há anos e, uma vez sancionada, seria uma grande vitória bipartidária.

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“O Senado tem hoje uma oportunidade única na vida de fazer história”, disse o senador John Tester, democrata de Montana e presidente do Comitê de Assuntos de Veteranos do Senado, na quarta-feira no plenário do Senado antes da votação processual principal. Pague a conta em direção à pista final. “Este projeto de lei não é sobre democratas versus republicanos. Não é sobre posições políticas. É sobre os americanos defenderem aqueles que serviram e se sacrificaram em nome deste país… Na verdade, é mais do que isso. Trata-se de corrigir um erro. que foi ignorado por muito tempo.” “.

Aprovar o projeto de lei – chamado Sgt. Heath Robinson, cumprindo nossa promessa de abordar o Comprehensive Poisons Act (PACT) de 2022 – também marcaria uma grande conquista para Biden, que defendeu a legislação e é pessoalmente afetado pela questão.

Biden acredita que as queimaduras podem ter causado o câncer no cérebro que matou seu filho Beau, um veterano da Guerra do Iraque, em 2015. Durante seu discurso sobre o Estado da União no início deste ano, Biden pediu ao Congresso que aprovasse essa legislação.

Tester acrescentou: “Isso não é apenas sobre os homens e mulheres de nosso serviço, as pessoas que serviram em nossas forças armadas, é sobre suas famílias”. “Porque quando as pessoas vão para a guerra, não é apenas a pessoa do serviço que faz isso, mas todos em suas famílias. E o que esse projeto faria é abordar décadas de inação e fracasso por nosso governo, expandindo a elegibilidade para assistência médica para ajudar veteranos ainda mais. 3,5 milhões de veteranos sofreram queimaduras.”

Entre as prioridades do projeto de lei está expandir amplamente os recursos e benefícios de saúde para ex-militares expostos a queimaduras e pode fornecer cobertura para até 3,5 milhões de veteranos expostos a toxinas. Ele adiciona 23 condições relacionadas a queimaduras e exposição a toxinas, incluindo pressão alta, à lista de doenças incorridas ou exacerbadas durante o serviço militar no VA, removendo o ônus dos veteranos de provar que sua exposição a substâncias tóxicas levou a essas condições.

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O projeto também exige investimento nas instalações de saúde da Virgínia, processamento de reivindicações e força de trabalho do VA, ao mesmo tempo em que promove pesquisas federais sobre exposição tóxica, que também era uma prioridade para Biden.

“Ainda estamos fazendo nosso trabalho como Congresso, como Senado, para garantir que as promessas neste ato sejam cumpridas”, disse Moran em um discurso na quarta-feira. “Esta lei foi projetada para consertar um sistema quebrado que foi mantido unido ao longo de décadas de retalhos”.

Grupos de veteranos há muito pressionam os legisladores a concordarem com a legislação escaldante, já que ex-militares lutam para lidar com as consequências médicas e financeiras da exposição a queimaduras tóxicas.

O comediante e comentarista político Jon Stewart, defensor dos socorristas e das vítimas do 11 de setembro, tem sido uma figura de liderança nos esforços para aumentar a atenção ao problema e pressionar por uma solução legislativa.

“A conclusão é que nosso país expôs nossos veteranos ao envenenamento por anos, e nós sabíamos disso, e não agimos com urgência e apropriadamente”, disse Stewart no início deste ano em uma mesa redonda virtual com o Comitê de Assuntos de Veteranos da Câmara. “Consequentemente, perdemos os homens e mulheres que serviram a este país. Eles morreram por causa de nossa inação.”

Claire Foran da CNN, Ted Barrett, Kristen Wilson e Megan Vasquez contribuíram para este relatório.

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