Sob pressão de Trump, Benz ameaçou cancelar a eleição, pede o comitê

WASHINGTON, 16 Jun (Reuters) – O ex-presidente Donald Trump pressionou seu vice-presidente, Mike Pence, a reverter sua derrota nas eleições de 2020. Ataque ao Capitólio dos EUA na quinta-feira de 2021.

Membros da Câmara dos Deputados liderada pelos democratas dizem que Trump continuou sua campanha de pressão, apesar de saber que uma multidão violenta de seus apoiadores ameaçou o Capitólio quando Benz e legisladores se reuniram para certificar formalmente a vitória do presidente Joe Biden nas eleições de novembro de 2020.

O painel de nove membros, usando as três primeiras de pelo menos seis audiências públicas deste mês, criou um caso de que as tentativas de Trump de frustrar sua derrota equivalem a conduta ilegal além da política comum.

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Trump negou repetidamente irregularidades, enquanto repetia suas falsas acusações de que perdeu a eleição por causa de uma fraude generalizada que beneficiou os democratas. Trump e seus apoiadores – incluindo vários republicanos no Congresso – descartaram o grupo de 6 de janeiro como uma caça às bruxas política.

A votação de certificação em 6 de janeiro chamou a atenção de Trump, e ele a viu como sua última chance de manter a presidência, apesar de perder a eleição.

Mark Short, executivo-chefe de Benz, testemunhou em um vídeo que Benz disse a Trump “várias vezes” que ele não tinha autoridade para suspender a votação no Congresso a pedido do presidente republicano.

O advogado de Pence, Gregory Jacob, um dos principais defensores da teoria, e o advogado John Eastman admitiram que seu plano de interromper o processo de Pence com o presidente dois dias antes do ataque violava a lei.

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Eastman argumentou que Benz poderia rejeitar algumas decisões estaduais se as considerasse ilegais, dando aos republicanos nesses estados a chance de declarar Trump o vencedor, apesar do número real de votos.

Os assessores de Pence disseram ao painel que a ideia não tinha base legal.

“Esses argumentos agradaram ao presidente dos EUA à parte, foram de tirar o fôlego”, disse o ex-juiz do Tribunal de Apelações dos EUA J.J. Disse Michael Luttick, consultor informal da Benz.

Espera-se amplamente que Trump concorra à presidência novamente em 2024, e membros do comitê e testemunhas alertaram que ele não aceitará a derrota, independentemente do resultado real.

“Quase dois anos depois daquele dia ruim em janeiro de 2021, ainda assim, Donald Trump e seus aliados e apoiadores são uma ameaça clara e atual à democracia americana”, disse Lutick.

O painel mostrou a Eastman um e-mail que o presidente pediu desculpas ao ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani, advogado de Trump. Eastman nunca entendeu.

‘Enforque Mike Pence’

Houve vários clipes frios de milhares de apoiadores de Trump descendo no Capitólio após um comício, no qual Trump criticou repetidamente Pence, cantando que Pence deveria ser retirado do prédio ou enforcado.

Às 2h24, Trump twittou que enquanto o ataque estava acontecendo, Benz não teve a “coragem” de parar de contar.

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A funcionária da Casa Branca de Trump, Sarah Mathews, testemunhou no vídeo: “Ao twittar, ele sentiu como se estivesse jogando gasolina no fogo.

O deputado Pete Aguilar disse que uma testemunha disse ao Federal Bureau of Investigation que os Broad Boys, um dos grupos de direita envolvidos no ataque ao Capitólio, teriam matado Pence se ele pudesse acessá-los.

Membros da equipe disseram que os comentários de Trump contra Pence provocaram a multidão.

O grupo exibiu fotos de Benz durante os tumultos. Jacob, que estava com Benz no momento do ataque, disse que se recusou a sair e não queria dar aos manifestantes a satisfação de se forçar a sair do prédio. “O vice-presidente não quer nenhuma chance de o mundo ver o vice-presidente deixar o Capitólio dos EUA”, disse ele.

O ataque ao Capitólio atrasou a certificação eleitoral por várias horas, ferindo mais de 140 policiais e levando a várias mortes.

Mesmo depois que a polícia reprimiu o ataque e recapturou o Capitólio, Eastman continuou a pressionar a equipe de Pence para derrotar o referendo.

Eastman escreveu a Jacob às 11h44: “Peço-lhe uma última vez, vice-presidente, se você pode fazer o que pedimos a ele para fazer nestes dois dias – suspender a sessão conjunta e enviá-la de volta aos estados”. Em e-mail publicado pelo Comitê PM.

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Relatório de Patricia Zengerle, Richard Cowan e Doina Chiacu; Relatório Adicional de Catherine Jackson; Edição por Andy Sullivan e Alistair Bell

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