Sobrevôo da NASA revela lago de lava, “Steeple Mountain” na lua de Júpiter, Io

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Um diagrama que mostra a aparência de um lago de lava, chamado Loki Patera, na superfície da lua de Júpiter, Io.

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Voos rasantes de Io, uma das luas de Júpiter e o mundo mais vulcanicamente ativo do nosso sistema solar, revelaram um lago de lava e uma característica imponente chamada Steeple Mountain na superfície da lua alienígena.

A espaçonave Juno da NASA, que chegou pela primeira vez para estudar Júpiter e suas luas em 2016, Ele voou cerca de 930 milhas (1.500 km) da superfície do mundo de lava em dezembro e fevereiro para capturar as primeiras imagens detalhadas das latitudes norte de Io.

Já se passaram mais de 20 anos desde que uma missão passou por Io, e a câmera da espaçonave, chamada JunoCam, capturou imagens de alta resolução que mostravam plumas vulcânicas ativas, picos de montanhas e um lago liso e vítreo de lava em resfriamento.

“Io está cheia de vulcões e descobrimos alguns deles durante a luta”, disse Scott Bolton, principal investigador de Juno no Southwest Research Institute, em comunicado.

“Também obtivemos ótimos close-ups e outros dados sobre o lago de lava de 200 quilômetros (127 milhas) chamado Loki Patera”, acrescentou. “Há detalhes surpreendentes que mostram essas ilhas malucas incrustadas no meio de um potencial magma. lago rodeado por lava quente.” “A reflexão especular registada pelos nossos instrumentos do lago indica que partes da superfície de Io são lisas como vidro, reminiscentes da obsidiana criada na Terra.”

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Bolton anunciou os resultados em 16 de abril em Assembleia Geral da União Geofísica Europeia em Viena. Os novos dados mostram uma imagem mais clara de Io, algo que intriga os cientistas há séculos.

“Além da Terra, é o único lugar onde vemos vulcões de magma ativos no nosso sistema solar”, disse Bolton.

A equipe traduziu partes dos dados de Juno em animação que traz algumas das características da superfície do mundo infernal, como Loki Patera e Steeple Mountain, em foco dramático.

Juno descobriu a montanha com a ajuda da luz solar brilhando na superfície de Io, criando sombras dramáticas que revelaram um pico extremamente nítido.

“Usamos dados científicos para compreender sombras e medir distâncias”, disse Bolton. “Pode não estar muito certo, mas seria assim se você fosse até lá. Chamamos isso de Montanha Campanário, porque é tão íngreme em sua borda que pode ser a versão de Io do Matterhorn.”

Embora a temperatura do magma em Io atinja milhares de graus, a temperatura da superfície da lua é provavelmente de 148 graus Fahrenheit negativos (100 graus Celsius negativos), disse Bolton.

“Quando o magma sai quando um vulcão entra em erupção, ele congela imediatamente e pode formar neve sulfurosa”, disse ele.

Como um entusiasta de atividades ao ar livre, Bolton brincou que a montanha Steeple de Io deve ser um dos destinos de esqui e snowboard do sistema solar.

Enquanto isso, Loki Patera é outro lugar caracterizado por temperaturas extremas e frio extremo. Embora o lago de lava em si seja provavelmente muito quente, o topo das ilhas provavelmente é muito frio, e uma crosta fria também pode cercar as bordas do lago, disse Bolton.

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A equipe da missão usou o radiômetro de micro-ondas da Juno para criar mapas da superfície de Io, mostrando como a superfície é incrivelmente lisa.

O terreno carece de contornos Porque Io é tão vulcanicamente ativo que o mundo é constantemente inundado por lava, destruindo crateras de impacto da sua superfície, de acordo com um novo estudo realizado por uma equipa de investigação separada publicado na revista. Ciências Em 18 de abril.

A equipe também usou o Atacama Large Array de telescópios milimétricos/submilimétricos no Chile para monitorar gases na atmosfera de Io. Os investigadores encontraram evidências de enriquecimento abundante de enxofre e cloro, sugerindo que Io era provavelmente vulcanicamente ativo e libertou gases durante a maior parte ou toda a sua história ao longo dos últimos quatro mil milhões de anos.

Io, descoberto pela primeira vez por Galileu Galilei em 1610, é ligeiramente maior que a nossa Lua, mas diferente de qualquer outro lugar do sistema solar.

A superfície rochosa da Lua é coberta por centenas de vulcões, fazendo comparações com o planeta vulcânico fictício Mustafar e seus rios de lava dos filmes “Guerra nas Estrelas”.

Os cientistas observaram os poderosos vulcões de Io expelindo fontes de lava que atingem dezenas de quilômetros de altura e podem ser vistos até mesmo com grandes telescópios na Terra, de acordo com NASA.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

O instrumento JunoCam capturou a primeira imagem da região polar sul de Io durante o 60º sobrevôo de Juno por Júpiter em 9 de abril.

O nome da lua vem de um mito grego, no qual uma mulher humana se transforma em vaca durante uma disputa conjugal entre o deus Zeus e sua esposa Hera. O apelido é apropriado, porque Io está em constante cabo de guerra, puxado pela imensa gravidade de Júpiter, bem como pelas suas duas grandes luas, Europa e Ganimedes.

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Esses três mundos puxam Io com tanta violência que sua superfície se projeta para dentro e para fora em 100 metros, como as marés alta e baixa na Terra, mas isso acontece em solo sólido, não em um oceano. Bolton disse que frequentemente se refere a Io como “a lua torturada de Júpiter” por causa das forças ferozes que encontra regularmente.

As forças exercidas por Júpiter, Europa e Ganimedes em Io fazem com que a superfície de Io experimente uma enorme quantidade de calor, razão pela qual a superfície da Lua permanece abaixo da superfície como rocha líquida. Os pesquisadores acreditam que as rochas líquidas consistem em enxofre derretido ou rochas de silicato, e as erupções vulcânicas ajudam a lua a aliviar a pressão gravitacional.

Io foi estudado por muitas naves espaciais, incluindo… Investigações da Pioneer e da Voyager na década de 1970 E a espaçonave Galileo na década de 1990. Agora, as descobertas de Juno estão a ajudar os cientistas a compreender as forças por trás da atividade vulcânica da Lua como nunca antes.

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