Sophia Boeing 747SP baseado para sempre • O recorde

Mesmo como a NASA postar fotos Para demonstrar o progresso na operação do Telescópio Espacial James Webb, os preparativos estão em andamento para estabelecer o Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha, baseado no Boeing 747. (Sofia) para o bem.

O fim das operações foi anunciado em 28 de abril, confirmando que não haveria mais extensões de missão para o Boeing 747 SP modificado e seu telescópio. As operações cessarão “até 30 de setembro de 2022” assim que a extensão da missão atual expirar.

Sophia, um projeto conjunto da NASA e parceiros da Agência Espacial Alemã no Deutsches Zentrum für Luft-und Raumfahrt (DLR), estava com tempo emprestado. O desenvolvimento começou em 1996, a primeira luz foi vista em 2010 e a plataforma foi anunciada para operar em plena capacidade em 2014.

Sua principal missão de cinco anos foi concluída em 2019 e sua extensão de três anos será concluída este ano.

“Como parte de sua revisão do estado atual da pesquisa astronômica, a Pesquisa Decadal de Astronomia e Astrofísica 2020 das Academias Nacionais avaliou Sophia”, disse a NASA.

O relatório observa que Sophia não justificou o custo operacional e suas capacidades não “se sobrepuseram significativamente” às ​​prioridades identificadas na pesquisa.

O telescópio SOFIA olha para fora de uma grande porta na fuselagem, perto da cauda. As observações são feitas enquanto o avião está voando entre 38.000 e 45.000 pés, que é mais de 99 por cento da atmosfera da Terra que bloqueia a radiação infravermelha, De acordo com a NASA.

Os instrumentos do telescópio operam nos comprimentos de onda do infravermelho próximo, médio e distante e, graças ao fato de o Boeing 747 pousar após cada voo, os engenheiros também têm a oportunidade de atender e atualizar a carga útil.

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No entanto, todas as coisas boas devem chegar ao fim. Valor do telescópio voador muito tempo foi interrogadoespecialmente quando medido em relação a cotações geradas pelo Telescópio Espacial Hubble.

O próprio Boeing 747SP data de 1977, passando pelas mãos da Pan Am e da United Airlines antes de iniciar os trabalhos de adaptação da aeronave para missões de vigilância (incluindo o corte daquela grande escotilha na fuselagem).

As descobertas da expedição incluíram descobertas Água na superfície ensolarada da lua em 2020. Mais voos para o observatório foram planejados antes do término da missão, incluindo uma curta viagem à Nova Zelândia.

No entanto, com nada no orçamento da NASA para o observatório e um aceno do DLR, parece que o fim de Sophia está à vista. ®

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