SpaceX está pronta para lançar a lua pela primeira vez [webcast]

Não antes (NET) 19:08 EDT (23:08 UTC), 4 de agosto, o comprovado foguete Falcon 9 da companhia aérea está programado para decolar da plataforma LC-40 da SpaceX Cape Canaveral Space Force Station como parte do 34º lançamento da empresa em 2022 .

Transportando a espaçonave coreana Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO), a missão será o primeiro lançamento direto da SpaceX à Lua e pode tornar a Coreia do Sul um dos poucos países a entrar com sucesso em órbita em torno de um corpo planetário que não seja a Terra.

A SpaceX nomeou um ex-booster Falcon Heavy B1052 para o primeiro lançamento na lua. Depois de estrear em abril de 2019 e apoiar outro lançamento do Falcon Heavy em junho, o antigo ‘booster lateral’ ficou ocioso por quase 1.000 dias, pois cada carga contratada para lançar o foguete operacional mais poderoso levou meses ou até anos de atraso. Eventualmente, a SpaceX abandonou a espera e mudou o carro para um booster Falcon 9, e o Falcon 9B1052 estreou em 31 de janeiro de 2022. KPLO será seu sexto lançamento geral e o quarto como Falcon 9.

O B1052 já está equipado com um estágio superior consumível e está se preparando para seu primeiro lançamento como um booster Falcon 9. (Richard Engel)
B1052 antes de seu sexto voo e primeiro lançamento direto da SpaceX para a Lua. (SpaceX)

Tecnicamente, KPLO não será a primeira carga útil que a SpaceX ajudou a lançar para a lua. Essa distinção é mantida pela sonda Beresheet Moon de Israel, que lançou uma carga útil de engajamento a bordo de uma espaçonave de comunicações geoestacionárias Falcon 9 em 2019. O pouso da espaçonave não teve sucesso, mas entrou em uma órbita estável ao redor da lua antes que as coisas piorassem.

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Em vez de lançar o satélite como carga útil de transferência para a órbita da Terra, o KPLO (também conhecido como Danuri) será a única espaçonave a bordo do Falcon 9, e um foguete SpaceX enviará o orbitador diretamente para um tipo de caminho de Injeção Translunar (TLI) conhecido como transferência balística lunar. O BLT é muito mais lento do que algumas trajetórias TLI alternativas, mas troca velocidade por eficiência excepcional, tornando o lançamento mais fácil para o Falcon 9 e, finalmente, dando ao orbitador mais tempo útil ao redor da lua, exigindo menos combustível para entrar em órbita.

Se tudo correr como planejado, o KPLO – que pesa cerca de 678 kg (cerca de 1.500 libras) na decolagem – concluirá várias queimaduras de correção de curso e, eventualmente, entrará na órbita lunar em meados de dezembro. A espaçonave está equipada com muitas câmeras, experimentos em rede e alguns instrumentos científicos, e o principal objetivo da espaçonave é explorar uma área livre de detritos para um futuro módulo lunar coreano.

O orbitador Danuri Moon na Coreia do Sul. (Curry)

A missão de acompanhamento sem nome será mais doméstica, já que a Coreia do Sul pretende lançá-la com seu próprio míssil Nouri. Depois de não obter sucesso durante sua primeira tentativa de lançamento em órbita em outubro de 2021, Nouri alcançou com sucesso a órbita durante sua segunda tentativa de lançamento em junho de 2022.

KPLO é um dos Até seis lançamentos Em todo o mundo estão planejados para 4 de agosto, incluindo duas missões chinesas, o lançamento da ULA na costa leste dos EUA, a missão do Rocket Lab da Nova Zelândia e o mais recente lançamento turístico subtropical da Blue Origin. Excluindo atrasos, KPLO será o último lançamento do dia. O webcast oficial da SpaceX provavelmente começará por volta das 18h55 EST (22:50 UTC).

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