SpaceX está testando o lançamento do foguete pela segunda vez

WASHINGTON – A SpaceX afirma que lançou com sucesso o foguete de reforço para seu próximo lançamento de nave estelar, embora esse lançamento ainda possa demorar semanas.

A SpaceX disparou os motores Raptor em um foguete Super Heavy designado Booster 9 em um teste de fogo estático em seu local de testes Starbase em Boca Chica, Texas, aproximadamente às 13h35 EST do dia 25 de agosto. A SpaceX disse que conduziu “toda a duração” do tiroteio, que pareceu durar cerca de cinco a seis segundos.

A SpaceX declarou isso mais tarde Todos os 33 motores foram acesos com sucesso, embora dois tenham fechado prematuramente. “Parabéns à equipe da SpaceX por esta conquista emocionante!”

A empresa não disse se esse desempenho foi suficiente para prosseguir com uma tentativa de lançamento, mas foi melhor do que um teste anterior do mesmo booster em 6 de agosto. Este teste terminou mais cedo, depois de os motores terem funcionado por menos de três segundos. com quatro dos Raptors fechando prematuramente.

Se a SpaceX estiver satisfeita com o resultado do teste, este poderá ser um dos marcos técnicos finais antes de estar pronta para lançar seu segundo veículo integrado Starship/Super Heavy. O primeiro, em 20 de abril, falhou quatro minutos após a decolagem, quando vários motores Raptor do booster Super Heavy pararam e o veículo perdeu o controle e caiu.

No entanto, a SpaceX ainda precisará obter a aprovação da FAA para o lançamento, o que inclui modificações na autorização original de lançamento da Starship/Super Heavy. A SpaceX apresentou um relatório sobre a falha de 20 de abril à FAA no início do mês, mas a agência ainda não o aprovou e avaliou se a SpaceX fez as alterações necessárias antes de aprovar a licença revisada. A FAA não definiu um cronograma para este processo, mas os observadores da indústria acreditam que poderá levar várias semanas.

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A empresa já fez diversas alterações no veículo de lançamento e na plataforma com base na experiência de lançamento em abril. A plataforma agora conta com um sistema de dilúvio de água projetado para evitar danos causados ​​pela pluma do Raptor à plataforma, enviando areia e detritos a até 10 quilômetros do local de lançamento. Este sistema de dilúvio foi utilizado nos dois últimos testes de disparo estático, embora a sua eficácia não seja totalmente demonstrada até o lançamento porque os motores não foram acionados com potência total nos testes posteriores.

O booster agora possui um anel entre estágios na parte superior com orifícios de ventilação. Isso foi projetado para acomodar a abordagem de “estágio quente” revelada pelo CEO da SpaceX, Elon Musk, em junho, na qual os motores do estágio superior de uma nave estelar são acionados enquanto ainda estão conectados a um propulsor Super Heavy. Fazer isso, disse ele, poderia melhorar o desempenho de um carro em até 10%.

Musk disse em junho que a empresa havia feito “mais de mil” alterações no carro, dando-lhe confiança crescente de que o próximo lançamento seria um sucesso. “Acho que a probabilidade de o próximo voo ter sucesso e chegar à órbita é muito maior do que a probabilidade de o último voo ter sucesso. Pode chegar a 60%”, disse ele.

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