SpaceX lança 23 satélites Starlink no 5º aniversário de seu primeiro voo Starlink dedicado – Spaceflight Now

Um foguete Falcon 9 está pronto para apoiar o lançamento do Starlink 6-44 do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA em 13 de março de 2024. Foto de arquivo: Spaceflight Now

A SpaceX pretende concluir seu terceiro lançamento do Falcon 9 em menos de 48 horas com uma missão do Centro Espacial Kennedy da NASA. Tal como acontece com o lançamento na noite de quarta-feira, a SpaceX pretende enviar mais 23 satélites Starlink para a órbita baixa da Terra.

Seja por coincidência ou por design, a missão Starlink 6-63 cai no quinto aniversário do lançamento do primeiro Starlink dedicado, Starlink v0.9, em 23 de maio de 2019. Os tempos de lançamento das duas missões também são coincidentemente muito semelhantes. O voo de quinta-feira à noite tem como objetivo decolar às 22h13 EDT (0213 UTC) e seu equivalente de cinco anos foi lançado às 22h30 EDT (0230 UTC).

O Spaceflight Now terá cobertura ao vivo começando cerca de uma hora antes da decolagem.

O impulsionador do primeiro estágio do Falcon 9 de suporte ao lançamento de quinta-feira, número de cauda B1077, será lançado na frota da SpaceX pela 13ª vez. Anteriormente, apoiou lançamentos da missão Crew-5 para a Estação Espacial Internacional, o vigésimo voo Cygnus da Northrop Grumman para a Estação Espacial Internacional (NG-20) e seis missões Starlink anteriores.

Pouco mais de oito minutos após a decolagem, o impulsionador pousará a bordo da espaçonave não tripulada da SpaceX, “basta ler as instruções”, no Oceano Atlântico. Este será o 82º pouso de reforço para JRTI e o 312º pouso de reforço até o momento para a SpaceX.

Starlink em números

No início desta semana, a SpaceX atingiu a marca de três milhões de clientes em todo o mundo, bem como serviço ativo em 99 países, mercados ou regiões.

De acordo com os dados de crescimento de clientes Starlink rastreados pela Payload Space, a SpaceX adicionou quase 700.000 clientes desde o quarto trimestre de 2023.

A SpaceX lançou algumas missões Starlink para atingir esses números. Nos cinco anos desde o início dos voos dedicados do Starlink, ocorreram 164 missões desse tipo, mais da metade das quais foram realizadas desde o início de 2023.

  • 2019 – 2
  • 2020-14
  • 2021 – 17*
  • 2022-34
  • 2023 – 63 (43 lançamentos V2 Mini)
  • 2024 – 37*
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As duas estrelas representam um par de missões que não foram apenas voos Starlink. Starlink 4-3, lançado em 2 de dezembro de 2021, incluía um par de satélites BlackSky Gen-2. Da mesma forma, acredita-se que o Starlink 7-16, lançado em 18 de março de 2024, incluía um par de satélites Starshield, embora a SpaceX não tenha confirmado isso.

No ano passado, a SpaceX também começou a lançar seus próprios satélites Starlink V2 Mini como parte de sua busca por um foguete Starship totalmente operacional. Até agora, 100 conjuntos diferentes de satélites Starlink V2 Mini foram lançados.

A SpaceX lançou o primeiro vôo dedicado de satélites Starlink em 23 de maio de 2019. Imagem: Adam Bernstein

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