SpaceX lança a próxima geração de satélites GPS

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A SpaceX lançou um novo satélite de Sistema de Posicionamento Global (GPS) em órbita em nome dos militares dos EUA na quarta-feira, continuando os esforços para reforçar sua constelação de satélites de navegação e posicionamento global habilitada para smartphone. aplicativosoperações de guerra e muito mais.

O satélite GPS foi lançado a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 às 7h24 ET da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

Mais tarde, a SpaceX confirmou que o satélite havia sido implantado twittar Mostra o vídeo do momento.

A missão levou a sexta espaçonave em uma nova geração de satélites GPS, chamada GPS III, para uma órbita de cerca de 12.550 milhas (20.200 km) acima da superfície da Terra, onde mais de 30 satélites GPS estão operando atualmente. Ele gira em torno do planeta cerca de uma vez a cada 12 horas e está constantemente transmitindo sinais de rádio para identificar a localização exata de objetos na Terra. A próxima geração de satélites GPS III, feita pela Lockheed Martinmodernizará esse sistema, com planos de construir até 32 dos satélites, incluindo os seis lançados desde 2019.

Embora os serviços de GPS sejam usados ​​rotineiramente por smartphones, a Lockheed Martin indica em seu site que eles também servem para fins militares.

“O espaço se tornou um ambiente mais disputado – com adversários mais competitivos”, diz o site da empresa. Nossos caças precisam de recursos aprimorados para combater as ameaças em evolução. A necessidade de reorientar o GPS como um ‘sistema de guerra’ nunca foi tão aparente.”

A geração anterior de satélites GPS começou a operar no final da década de 1990.

Depois que o Falcon 9 foi lançado do Cabo Canaveral e consumiu a maior parte de seu combustível, o primeiro estágio – a grande seção inferior que dá impulso inicial na decolagem – separou-se do segundo estágio do foguete e do satélite e retornou a um ponto de pouso de precisão em uma plataforma no mar. É uma manobra de rotina para a SpaceX, que regularmente recupera e reutiliza seus foguetes para cortar custos.

O foguete de primeiro estágio lançado na quarta-feira foi usado na missão Crew-5 da SpaceX, que levou quatro astronautas à Estação Espacial Internacional em Outubro 2022.

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