Stand News: A agência de notícias pró-democracia foi fechada depois que a polícia de Hong Kong fez uma batida e prendeu seis pessoas, incluindo Denise Ho.

O site Independent News anunciou em sua página do Facebook que havia suspendido suas operações e demitido todos os funcionários com efeito imediato. O relatório disse que o Stand News pararia imediatamente de atualizar seu site e contas de mídia social e que eles seriam removidos em alguns dias.

Em uma entrevista coletiva na tarde de quarta-feira, Steve Lee Kuai-wa, superintendente sênior do Departamento de Segurança Nacional da Polícia de Hong Kong, disse que estava envolvido em vários artigos “traiçoeiros” publicados pela loja entre julho de 2020 e novembro de 2021.

Li disse que a polícia invadiu o escritório da agência de notícias na área de Kuon Dong da cidade e congelou ativos no valor de cerca de 61 milhões de dólares de Hong Kong (US $ 7,8 milhões) da empresa.

No início da quarta-feira, de acordo com um relatório do governo, cerca de 200 policiais estiveram envolvidos em uma busca em uma redação, onde apreenderam material de jornal.

Entre os presos estavam Ho e Margaret NG, um ex-legislador pró-democracia e advogado importante – ambos ex-membros do conselho de diretores do comunicado à imprensa. A Hong Kong Press Association (HKJA) disse que o ex-editor-chefe do Stand News, Chung Pui-quen, e o editor-chefe executivo, Patrick Lam, também foram presos.

O anúncio inicial do governo na quarta-feira foi que a “conspiração para publicar publicações traiçoeiras” – alegações decorrentes do direito penal da era colonial – eram policiais da segurança nacional envolvidos no caso Stand News.

Ano turbulento para jornalistas

As prisões acontecem no final de um ano turbulento pela liberdade de imprensa Hong Kong, Que se autodenomina a “Cidade Mundial da Ásia” e já se gabou de ser o principal centro de mídia internacional da região.

O antes vibrante cenário da mídia na cidade secou desde que Pequim impôs uma importante lei de segurança nacional na cidade em 2020, levando ao fechamento do Apple Daily, uma publicação pró-democracia que foi duramente divulgada no início deste ano.

O HKJA disse em um comunicado na quarta-feira que “a Associação de Jornalistas de Hong Kong está profundamente preocupada com as recentes prisões de membros importantes da mídia pela polícia e as batidas nos escritórios de organizações de notícias com grandes quantidades de material de jornal em um ano . ” O governo tem “protegido a liberdade de imprensa de acordo com a lei básica” da constituição atual da cidade desde 1997.

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A associação disse que Ronson San Ron-Singh, editor-assistente do Stand News e líder do HKJA, foi “levado pela polícia”.

O Stand News divulgou um vídeo da polícia chegando à casa de Chan para uma busca na manhã de quarta-feira. Posteriormente, Chan disse à mídia local em Hong Kong que não havia sido preso.

Denise Ho testemunhou durante uma audiência do comitê executivo do Congresso sobre a China em 17 de setembro de 2019.

Ho, uma estrela pop cantonesa e popular ativista pró-democracia, foi preso em sua casa por volta das 6h da quarta-feira, depois que seu assessor pediu que ele não fosse identificado.

Seu assessor disse à CNN Business que a polícia passou mais de duas horas na casa da cantora, apreendendo telefones e computadores e seu cartão de identidade e passaporte.

No escritório do Stand News na quarta-feira, a polícia coletou cerca de 30 caixas de “evidências”, disse um porta-voz da polícia no local à CNN Business.

As autoridades de Hong Kong apoiaram as prisões de quarta-feira para evitar que as “maçãs podres” se representassem falsamente na mídia.

“Qualquer pessoa que tentar usar a mídia como ferramenta para seus objetivos políticos ou outros interesses é contra a lei, especialmente crimes que colocam em risco a segurança nacional”, disse o secretário-geral de Hong Kong, John Lee, a jornalistas quando questionado sobre as prisões não relacionadas. Evento de imprensa.

“Os profissionais da mídia precisam reconhecer que esses são elementos malignos que estão prejudicando a liberdade de imprensa.

‘Os estoques estão altos’

Apesar das críticas das autoridades de Hong Kong e da mídia estatal chinesa, o HKJA continua a se manifestar em defesa da liberdade de imprensa.

A última ação policial ocorreu poucas horas depois que o HKJA ofereceu seu jantar anual na terça-feira, que foi adiado por mais de um ano devido às restrições do vírus corona.

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“Sabemos que as ações estão altas, mas a liberdade de imprensa foi a espinha dorsal do sucesso de Hong Kong”, disse Chan em um discurso durante o jantar. “Hong Kong sempre precisará da verdade e dos jornalistas. Por mais difícil que seja o caminho a seguir, a associação tentará não falhar.”

Policiais montam guarda durante uma operação no escritório da Stand News em Hong Kong.
Então instalado Alunos lideraram demonstração Em Hong Kong Durante os protestos pró-democracia da cidade em 2014 e 2019, as notícias do estande ganharam destaque com suas manchetes e editoriais e comentários críticos.

Mesmo após a promulgação da Lei de Segurança Nacional, foi considerada uma das lojas mais francas da cidade, muitas vezes emitindo ataques duros.

É a segunda mídia independente visada por oficiais de segurança nacional depois do Apple Daily Fechado em junho Centenas de policiais revistaram seu escritório, prenderam executivos e congelaram seus bens sob acusações de segurança nacional.

O julgamento do Stand News acontece um dia depois que o fundador do Apple Daily, Jimmy Loy, foi preso sob a acusação de conspirar para imprimir e distribuir publicações traiçoeiras, e as autoridades agora estão culpando as subsidiárias do Stand News.

Loy foi condenado Preso por 13 meses este mês Por desencadear a vigília anual à luz de velas da cidade para comemorar a repressão do ano passado na Praça Tiananmen. As autoridades declararam a reunião ilegal devido às restrições do vírus corona. Loy já estava preso por outros crimes.

Uma ‘onda de choque’ em Hong Kong

Falando no jantar anual do HKJA na terça-feira, Chan descreveu a prisão de Lai e seus colegas e o subsequente fechamento do Apple Daily como uma “onda de choque em Hong Kong”. Dia. “

Chan também reconheceu a crescente dificuldade em preencher cargos em seu conselho de administração devido a preocupações com a segurança pessoal e oportunidades de carreira da HKJA.

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“Na verdade, o cargo de vice-presidente ainda está vago e permanecerá assim até novembro. Isso mostra que muitos colegas perceberam que tornar-se um membro executivo da HKJA pode colocar a vida em perigo”, disse Chan.

O maior jornal pró-democracia de Hong Kong fecha no momento em que Pequim aperta seu controle

Em um comunicado na quarta-feira, o Clube de Correspondentes Estrangeiros de Hong Kong disse estar “profundamente preocupado” com as prisões relacionadas ao noticiário.

“Essas medidas são mais um golpe para a liberdade de imprensa em Hong Kong e continuarão a esfriar o ambiente da mídia na cidade após um ano difícil para as organizações de notícias da cidade, disse o relatório.

A Lei de Segurança Nacional, que foi redigida em Pequim e promulgada em Hong Kong no ano passado, ameaça a segurança nacional em colaboração com secessão, sabotagem, terrorismo e forças estrangeiras – com um máximo de quatro sentenças de prisão perpétua.

Desde que a lei foi aprovada, o campo pró-democracia da cidade foi virtualmente destruído e figuras-chave foram presas ou deportadas. Uma série de grupos civis foi dissolvida e, mais recentemente, várias universidades removeram estátuas promovendo a democracia ou comemorando o massacre da Praça Tiananmen, levantando preocupações sobre a liberdade no campus.

O governo de Hong Kong negou repetidamente as críticas de que a lei restaura a liberdade, alegando que a ordem foi restaurada na cidade após os protestos de 2019.

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