Sue Bird: Kaitlyn Clark pode se tornar uma estrela da WNBA como novata, o que encorajará a estrela de Iowa a se tornar profissional

O jogo transcendente de Caitlin Clark, desde seu arremesso de três pontos, marca registrada, até suas habilidades únicas como passadora, cativou fãs de basquete do Maine à Califórnia. A questão que surge frequentemente é como ela levará o seu jogo para o próximo nível. em Uma ampla entrevista de 60 minutos Ele irá ao ar na íntegra na quinta-feira no “Sports Media Podcast”, e a lenda da WNBA, Sue Bird, disse que Clark poderia ser uma estrela da WNBA em seu primeiro ano.

“Acho que se ela maximizar seu potencial, isso será realista”, disse Baird. “E, a propósito, isso não é um golpe para ninguém na WNBA. Vai ser difícil, mas acho que ela consegue. e essa é a carreira deles. Mas acho que ela tem uma chance de ter muito sucesso.” No início, e acho que muito disso remonta ao seu tiro de longa distância. Essa é a sua fuga. “Você não está realmente acostumado para proteger as pessoas lá fora.”

Bird continuou dizendo que a era que Clarke está entrando ajuda a complementar seu estilo de jogo. Outra lenda da WNBA, Diana Taurasi, “poderia ter jogado da maneira que Caitlyn joga agora”, mas ela não atingiu a maioridade em uma época em que Clark joga da maneira que joga hoje, disse Bird.

Os jogadores da WNBA não estão acostumados a proteger os arremessadores dessa forma, disse Bird. Bird se aposentou em 2022 após uma carreira de 20 anos na WNBA.

Clark tem a opção de retornar ao estado de Iowa no próximo ano por causa do ano extra de elegibilidade, graças à isenção da NCAA para estudantes-atletas afetados pela pandemia de COVID-19. Mas se ela decidir se tornar profissional e for selecionada pelo Indiana Fever com a escolha número 1, “essa é uma lista muito boa para ela”, disse Bird.

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“Ela se juntará a duas jogadoras realmente boas (Alia Boston e Nalyssa Smith) que irão complementá-la”, continuou Bird. “Há um precedente de pessoas saindo da faculdade e entrando e jogando muito bem, jogadoras como Candace Parker, Brianna Stewart, Maya Moore, Diana Taurasi e outras. Mas ela ainda precisa entrar e fazer isso e haverá algum crescimento. dores como todos aqueles jogadores que acabei de mencionar.

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Bird passou um tempo com Clark em dezembro passado em Iowa City como parte de seu episódio Série original ESPN +,“Sue’s Places”, uma jornada de basquete universitário de 10 episódios produzida em colaboração com Omaha Productions e Words + Pictures que apresenta pássaros voando por todo o país para aprender sobre a história e as tradições do basquete universitário. (O loop de Clark foi acionado Em 14 de fevereiro). O quarto colocado Hawkeyes jogará no 14º lugar em Indiana na noite de quinta-feira (20h ET, Peacock).

Quando questionada por que Clark capturou a imaginação do público em geral do basquete durante seu tempo no estado de Iowa, Bird disse que foi uma combinação de seu arremesso de longa distância e de ser um dos rostos do basquete universitário feminino durante uma época de tão ascensão.

“Há dois que mais se destacam e vamos começar com o tiro de longo alcance”, disse Bird. “A única coisa que tira a obsessão das pessoas por enterradas em termos de comparação do basquete masculino e feminino é o arremesso profundo. Se quisermos chamá-lo de Logo 3, vamos chamá-lo assim. Não odeio isso. Não há nada para odiar nisso porque é. É o que é. Então acho que essa parte do jogo dela faz as pessoas torcerem por ela. Acho que é cativante também, certo? O jeito que ela atira de longa distância, é cativante. Todo mundo está interessado nisso. Então isso é uma parte.”

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“Acho que a outra parte é que o basquete feminino está passando por um momento, e esse momento precisa de alguém para colaborar com ele”, acrescentou Bird. “Então, Caitlin, apenas com base no ano em que ela nasceu e no que ela está fazendo na faculdade agora, está em uma posição única para aproveitar esse momento.” “Existem outros jogadores agora no basquete universitário onde você pode ficar animado. JuJu Watkins o venceu na USC e é sem dúvida um dos melhores jogadores de todos os tempos. Não estou dizendo isso vagamente. É por causa da maneira como sua carreira começou.

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A decisão de Clark de deixar o estado de Iowa tornou-se altamente controversa na mídia esportiva e entre os fãs de esportes. Recentemente, a ex-MVP da WNBA Cheryl Swoopes argumentou que novatos em potencial como Clark e Angel Reese da LSU levarão tempo para se desenvolver na WNBA porque é uma liga cheia de veteranos.

Quando questionada sobre o que ela faria se fosse Clark, Byrd não hesitou.

“Se eu fosse Caitlin Clark, estaria abandonando a faculdade”, disse Byrd.

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(Foto: Morgan Engel/NCAA Images via Getty Images)

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