T. Rex perdeu sua mordida? Pode ser errado ameaçar ‘Jurassic Park’

Estranho mas verdade

2 de abril de 2023 | 20h44

NOVA YORK – O Tyrannosaurus Rex é frequentemente mostrado exibindo dentes enormes e afiados, como a criatura feroz encontrada em “Jurassic Park”.

Mas uma nova pesquisa sugere que essa imagem clássica pode estar errada.

Ele infere que os dentes do T. rex e de outros grandes terópodes eram cobertos por lábios escamosos. O estudo foi publicado nesta quinta-feira na revista Science.

Os cientistas descobriram que os dentes do dinossauro não se projetavam quando a boca estava fechada e, mesmo com uma mordida bem aberta, você pode ver apenas as pontas.

A pesquisa é a mais recente de uma longa discussão sobre o formato da boca dos dinossauros.

Fotos recentes mostram grandes dentes saindo das mandíbulas do dinossauro, mesmo quando estavam fechadas. Alguns acreditam que os dentes dos predadores eram grandes demais para caber em suas bocas, disse o autor do estudo, Thomas Cullen, paleontólogo da Auburn University, no Alabama.

Quando os pesquisadores compararam os crânios de dinossauros e répteis vivos, descobriram que não era esse o caso.

Alguns grandes lagartos-monitores têm dentes maiores do que o Altis Rex em comparação com o tamanho de seu crânio, disse Cullen, e ainda podem caber sob um conjunto de lábios escamosos.

Os cientistas também encontraram pistas no padrão de desgaste nas superfícies dos dentes.

Para uma criatura como um crocodilo que tem dentes saindo de sua boca, a parte exposta se desgasta rapidamente – “como se alguém levasse uma lixadeira junto com o dente”, disse outro autor do estudo, Mark Whitton, cientista da Universidade da Inglaterra. Portsmouth.

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O estudo conclui que é provável que o T. rex não tenha dentes visíveis como no “Jurassic Park”.
© Universal / cortesia Everett Collection

Mas quando os pesquisadores analisaram um dente do Daspletosaurus, um parente próximo do T. rex, eles descobriram que ele estava em boas condições e não mostrava o padrão de dano desigual.

O paleontólogo da Universidade de Maryland, Thomas Holtz, que não esteve envolvido no estudo, disse que com esta e outras evidências da anatomia dos dinossauros, o estudo é um bom argumento para os dinossauros transparentes.

No entanto, “não estamos falando de lábios receptivos”, observou ele – eles seriam finos e escamosos como os do dragão de Komodo, um grande lagarto.

Esta não é a primeira vez que nossa representação de dinossauros é questionada: outras pesquisas mostraram que o Tyrannosaurus rex era mais curvo do que pensávamos e que o feroz Velociraptor pode ter penas.

A maior parte do que sabemos sobre os dinossauros vem de seus ossos, mas pode ser difícil obter respostas claras sobre tecidos moles como a pele, que geralmente não são preservados como fósseis.

Um novo estudo conclui que o Tyrannosaurus rex provavelmente tinha lábios que cobriam os dentes.
Marcos B. Wheaton via AP
Ilustração de como seria a boca de um T. rex.
Marcos B. Wheaton via AP

Adicionar lábios pode fazer com que os dinossauros pareçam menos ferozes, disse Wheaton, mas também os torna mais realistas.

“Você realmente não vê um monstro”, disse ele. “Você vê um animal.”




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