Telescópio Espacial Hubble da NASA captura um triângulo espacial em formação de estrelas

O Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou uma imagem impressionante de um “triângulo espacial” onde duas galáxias colidem, resultando em um tsunami de nascimento de estrelas.

Conhecida coletivamente como Arp 143, a dupla consiste na brilhante e distorcida galáxia formadora de estrelas NGC 2445 e na galáxia menos luminosa NGC 24444.

A NGC 2445 foi distorcida, para parecer triangular, com uma onda de luzes brilhantes à medida que as estrelas estão se formando rapidamente a partir do material sacudido pela colisão.

Astrônomos baseados nos EUA, do Centro de Astrofísica Computacional do Instituto Flatiron em Nova York e da Universidade de Washington em Seattle, analisaram imagens tiradas por um observatório de 32 anos em órbita baixa da Terra.

Eles explicaram que as galáxias passavam umas pelas outras, iniciando uma tempestade de fogo de uma forma única, enquanto milhares de estrelas ganhavam vida.

A galáxia está encharcada de observação de estrelas porque é rica em gás, o combustível que faz as estrelas, mas ainda precisa escapar da atração do parceiro NGC 2444, preparando-os para um cabo de guerra cósmico, que NGC 2444 parece estar vencendo.

O Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou uma imagem impressionante do “triângulo espacial” onde duas galáxias colidem, provocando um tsunami de nascimento de estrelas.

Galáxias dançantes foram encontradas em um catálogo compilado pelo astrônomo Halton Arp em 1966, consistindo de 338 galáxias excêntricas em interação.

Acreditava-se que essas estranhas galáxias eram excelentes laboratórios para estudar os processos físicos que distorcem as galáxias elípticas e espirais de aparência normal.

Ele foi um dos primeiros a sugerir que encontros galácticos poderiam formar estrelas em rajadas.

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Uma das galáxias Arp que explodem com novas estrelas é a Arp 143, capturada nestas novas imagens do Telescópio Espacial Hubble.

“A simulação mostra que colisões diretas entre duas galáxias são uma forma de formar anéis de novas estrelas”, disse o astrônomo Julian Dalcanton.

Portanto, anéis de formação de estrelas não são incomuns. No entanto, o estranho sobre este sistema é que é um triângulo de formação estelar.

Parte da razão para esta forma é que essas galáxias ainda estão muito próximas umas das outras e que NGC 2444 ainda está gravitacionalmente ligada à outra galáxia.

NGC 2444 também pode conter um halo de gás quente invisível que pode ajudar a afastar o gás NGC 2445 de seu núcleo. Então, eles ainda não estão completamente livres um do outro e sua interação incomum distorce o anel neste triângulo.

A NGC 2445 foi distorcida, para parecer triangular, com uma onda de luzes brilhantes à medida que as estrelas estão se formando rapidamente a partir do material sacudido pela colisão.  Grande largura de campo encontrada para a região Arp 143

A NGC 2445 foi distorcida, para parecer triangular, com uma onda de luzes brilhantes à medida que as estrelas estão se formando rapidamente a partir do material sacudido pela colisão. Grande largura de campo encontrada para a região Arp 143

A fraqueza das duas galáxias também é responsável por puxar “filamentos de gás semelhantes a parasitas” de seu parceiro, alimentando o fluxo de jovens estrelas azuis que parecem formar uma ponte entre as duas galáxias.

Esses rios estão entre os primeiros no que parece ser uma onda de formação estelar que começou nas margens da NGC 2445 e continuou no interior quando os dois colidiram.

A equipe por trás do estudo estima que os streamers nasceram entre 50 e 100 milhões de anos atrás, e foram deixados para trás, na região do Triângulo, onde NGC 2445 continua a se retirar lentamente de NGC 2444.

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De acordo com a equipe, estrelas com menos de 1 a 2 milhões de anos estão se formando perto do centro de NGC 2445.

O Hubble é tão nítido que é capaz de resolver algumas estrelas individuais dentro da imagem, mesmo que a maioria das massas azuis brilhantes sejam aglomerados de estrelas. Os pontos cor-de-rosa são aglomerados de estrelas jovens e gigantes ainda cobertos de poeira e gás.

Embora a maioria dos eventos ocorra em NGC 2445, isso não significa que a outra metade do par de interação sobreviveu ileso. A atração gravitacional esticou a NGC 2444 em uma forma estranha.

A galáxia contém estrelas antigas e não um novo nascimento estelar porque perdeu seu gás há muito tempo, muito antes desse encontro galáctico.

Este é um exemplo próximo dos tipos de interações que ocorreram há muito tempo. “É uma ótima caixa de areia para entender a formação de estrelas e a interação das galáxias”, disse Elena Sabi, do Space Telescope Science Institute, em Baltimore, Maryland.

O Telescópio Espacial Hubble da NASA ainda está operacional e fez mais de 1,5 milhão de observações desde que sua missão começou em 1990.

O Telescópio Hubble foi lançado em 24 de abril de 1990, através do ônibus espacial Discovery do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

É nomeado após o famoso astrônomo Edwin Hubble, que nasceu no Missouri em 1889.

Ele é indiscutivelmente mais famoso por sua descoberta de que o universo está se expandindo e a taxa na qual isso ocorre – ele agora cunhou a constante de Hubble.

O Telescópio Hubble tem o nome do famoso astrônomo Edwin Hubble que nasceu no Missouri em 1889 (foto)

O Telescópio Hubble tem o nome do famoso astrônomo Edwin Hubble que nasceu no Missouri em 1889 (foto)

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O Hubble fez mais de 1,5 milhão de observações desde o início de sua missão em 1990 e ajudou a publicar cerca de 18.000 artigos científicos.

Ele orbita a Terra a cerca de 17.000 milhas por hora (27.300 quilômetros por hora) em órbita baixa da Terra a uma altitude de cerca de 340 milhas.

O Hubble tem uma precisão de orientação de 0,007 segundos de arco, o que é semelhante a ser capaz de lançar um feixe de laser focado na cabeça de Franklin D. Roosevelt em uma moeda a cerca de 320 km de distância.

O Telescópio Hubble tem o nome de Edwin Hubble, que foi responsável pela criação da constante de Hubble e é um dos maiores astrônomos de todos os tempos.

O Telescópio Hubble tem o nome de Edwin Hubble, que foi responsável pela criação da constante de Hubble e é um dos maiores astrônomos de todos os tempos.

O Espelho Básico do Hubble tem 2,4 metros (7 pés, 10,5 polegadas) de largura e um comprimento total de 13,3 metros (43,5 pés) – o comprimento de um grande ônibus escolar.

O lançamento e publicação do Hubble em abril de 1990 marcou o avanço mais significativo na astronomia desde o telescópio Galileu.

Com cinco missões de serviço e mais de 25 anos de atuação, nossa visão do universo e nosso lugar nele nunca mais foi o mesmo.

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