Tempo severo: inundações pioram em Houston

HOUSTON (AP) – Fortes chuvas inundaram áreas ao redor de Houston no sábado, levando equipes a resgatar mais de 400 pessoas de casas, telhados e estradas escuras inundadas. Outros preparados Esvazie sua propriedade.

Uma vasta área de Houston até a zona rural do leste do Texas foi inundada, onde guardas florestais pilotavam aerobarcos em águas na altura da cintura para resgatar pessoas e animais de estimação que não saíam a tempo. Uma tripulação levou uma família e três cães a bordo.

Um alerta de enchentes permaneceu em vigor até a tarde de domingo, com os meteorologistas prevendo a possibilidade de chuvas adicionais e grandes inundações na noite de sábado.

“Vai continuar a aumentar”, disse Miguel Flores Jr., do bairro de Kingwood, no nordeste de Houston. “Não sabemos quanto mais. Estamos nos preparando para o pior.

Marido e mulher Aaron Brown, 45, e Jamie Brown, 41, foram dois dos vários residentes que dirigiram ou caminharam perto de um cruzamento inundado perto do rio San Jacinto para observar a subida das águas. Restaurantes e postos de gasolina próximos começaram a inundar.

A água podia ser vista em partes do loteamento do casal, mas Aaron Brown disse que não estava preocupado porque a casa deles é mais alta do que outras na vizinhança.

Brown, que saiu de casa em um carrinho de golfe, disse que a enchente não foi tão ruim. Furacão Harvey em 2017. Ele apontou para linhas de energia próximas e disse que as enchentes durante o Harvey atingiram o topo das linhas.

Moradores em áreas baixas são convidados a evacuar

As fortes tempestades de sexta-feira forçaram vários resgates em águas altas, incluindo alguns nos telhados de casas inundadas. As autoridades reforçaram as instruções de emergência para evacuar os residentes das áreas baixas e alertaram que o pior ainda estava por vir.

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De acordo com o Serviço Meteorológico Nacional, “chuvas fortes são esperadas durante a noite (sábado).” A próxima rodada de chuvas fortes é esperada no final (sábado) até domingo.

Prevê-se uma precipitação adicional de até 7,6 centímetros (3 polegadas), com áreas isoladas recebendo até 12,7 centímetros (5 polegadas).

A juíza do condado de Harris, Lina Hidalgo, disse que mais chuva é esperada no domingo e, se chover demais, pode ser problemático. Hidalgo é a principal autoridade eleita no terceiro maior condado do país.

Chuvas contínuas encharcaram partes do Texas, deixando moradores presos

Na maioria dos fins de semana, Miguel Flores Sr. corta a grama de seu grande quintal de 2,5 acres (1 hectare) atrás de sua casa em Kingwood. Mas no sábado ele e sua família carregavam vários veículos com roupas, pequenos eletrodomésticos e outros itens.

A água do rio San Jacinto já havia engolido seu quintal e continuava a subir – cerca de 30 centímetros no quintal na sexta-feira e 1,2 metros no dia seguinte.

“É triste, mas o que posso fazer”, disse Flores. Ele também disse que tem seguro contra inundações.

Durante semanas, fortes chuvas encheram reservatórios e inundaram o solo em partes do Texas e da Louisiana. As enchentes submergiram parcialmente carros e estradas e atingiram os telhados de algumas casas em partes do sudeste do Texas, ao norte de Houston, esta semana.

Mais de 53 centímetros caíram durante cinco dias até sexta-feira no condado de Liberty, perto da cidade de Splendora, cerca de 50 quilômetros a nordeste de Houston, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional.

Até agora, 178 pessoas e 122 animais de estimação foram resgatados no distrito, disse Hidalgo no sábado. Houve vários resgates no condado vizinho de Montgomery. No condado de Polk, cerca de 160 quilômetros a nordeste de Houston, as autoridades disseram ter feito mais de 100 resgates na água nos últimos dias.

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Houston é uma das áreas metropolitanas mais propensas a inundações nos Estados Unidos

Autoridades em Houston não relataram vítimas ou feridos. A cidade com mais de 2 milhões de habitantes é uma das áreas metropolitanas mais propensas a inundações do país e tem uma longa experiência em lidar com condições climáticas devastadoras.

Furacão Harvey Despejado em 2017 Chuva histórica Como resultado, milhares de casas foram inundadas Mais de 60 mil pessoas foram resgatadas por equipes de resgate do governo em todo o condado de Harris.

Particularmente preocupante era uma área ao longo do rio San Jacinto que se esperava que continuasse a subir à medida que mais chuva caísse e as autoridades libertassem água do reservatório cheio. Hidalgo emitiu uma ordem de evacuação obrigatória na quinta-feira para as pessoas que vivem em áreas ribeirinhas.

O rio estava a quase 74 pés (22,6 metros) na manhã de sábado, depois de atingir quase 78 pés (23,7 metros), disse o serviço meteorológico. Uma previsão em rápida mudança previa que o rio caísse para um nível de inundação de 58 pés (17,6 metros) até quinta-feira.

A maioria dos limites da cidade de Houston não é afetada pelo clima. Autoridades disseram que cerca de 4 meses de chuva caíram em um período de cerca de uma semana.

A área metropolitana de Houston tem cerca de 25.900 quilômetros quadrados (10.000 milhas quadradas) – uma área um pouco maior que Nova Jersey. É cortado por cerca de 2.700 quilômetros de canais, riachos e baías que deságuam no Golfo do México, cerca de 80 quilômetros a sudeste do centro da cidade.

Um sistema de baías e reservatórios foi construído para drenar as chuvas fortes, mas a engenharia inicialmente projetada há quase 100 anos tem lutado para resistir ao crescimento da cidade e às grandes tempestades.

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Os repórteres da Associated Press Ken Miller em Edmond, Oklahoma, Jim Verduno em Austin e Valerie Gonzalez em McAllen, Texas contribuíram para este relatório.

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Juan A. Siga Lozano: https://twitter.com/juanlozano70

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