Terceiro teste do megafoguete da NASA frustrado por vazamento de hidrogênio

Um foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA (SLS) com a espaçonave Orion é visto a bordo de um lançador móvel no Complexo de Lançamento 39B, segunda-feira, 4 de abril de 2022.

A terceira tentativa da NASA de Ensaio modificado O Sistema de Lançamento Espacial (SLS) foi desligado na quinta-feira quando um vazamento de hidrogênio líquido foi detectado durante as operações do tanque. A agência espacial planeja realizar outro teste de foguete lunar até 21 de abril.

Este é o mais recente de vários contratempos no ensaio do foguete, incluindo atrasos devido ao clima, ventiladores com defeito e problemas nas válvulas.

“Todos os problemas que estamos enfrentando são procedimentais e lições aprendidas”, disse Mike Sarafin, gerente da missão da Artemis, durante uma entrevista coletiva na sexta-feira.

O ensaio acontece quando o foguete de 322 pés está cheio de combustível enquanto está sentado no topo da plataforma de lançamento, e a equipe faz uma contagem regressiva simulada para se preparar para o dia do lançamento. O ensaio é necessário para lançar Artemis I, uma missão não tripulada à lua e de volta, e o primeiro passo para devolver os humanos à lua até 2026.

Este ensaio foi inicialmente agendado para 1º de abril, mas foi inicialmente adiado devido a problemas técnicos que impediram o reabastecimento da tripulação. Antes da próxima data de teste em 11 de abril, a equipe descobriu uma válvula defeituosa, levando-os a ajustar o ensaio e planejar reabastecer apenas o estágio base do SLS, não o estágio superior.

Infelizmente, a terceira tentativa de quinta-feira não foi mágica, pois a equipe descobriu um vazamento de hidrogênio líquido do mastro de serviço da cauda umbilical, que conecta a base do lançador móvel ao estágio base. O hidrogênio líquido é um dos dois propulsores usados ​​no foguete, sendo o outro o oxigênio líquido.

Quando o ensaio foi interrompido, cerca de 49% do tanque estava cheio de oxigênio líquido e apenas 5% do outro tanque estava cheio de hidrogênio líquido. A equipe resfriou com sucesso as linhas usadas para carregar o propulsor no estágio superior, mas não conseguiu fluir nenhum propulsor para o estágio devido a um problema na válvula.

No entanto, a equipe por trás do foguete SLS diz que não desistiu. “Não tenho dúvidas de que terminaremos esta campanha de testes, que analisaremos o hardware e os dados nos levarão aos próximos passos”, disse o diretor de lançamento da Artemis, Charlie Blackwell Thompson, durante a teleconferência. “Vamos lançar este carro… e estaremos prontos para voar.”

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