Thwaites Glacier “Doomsday” está se desfazendo mais rápido do que se pensava

Suspensão

Um novo estudo publicado na segunda-feira na revista informa que uma grande geleira na Antártida que poderia elevar o nível do mar em vários metros está se rompendo mais rápido do que o esperado. ciências naturais da terra.

A Geleira Thwaites – que foi apelidada de “Geleira do Juízo Final” porque os cientistas estimam que sem ela e suas plataformas de gelo de suporte, o nível do mar poderia subir mais de 3 a 10 pés – está localizado na parte ocidental do continente. Após mapeamento de alta resolução recentemente, um grupo de pesquisadores internacionais descobriu que a extensão glacial experimentou uma fase de “recuo rápido” em algum momento nos últimos dois séculos – em um período de menos de seis meses.

De acordo com um comunicado de imprensa que acompanha o estudo, os pesquisadores concluíram que a geleira “perdeu contato com a borda do fundo do mar” e agora está recuando a uma velocidade de 2,1 quilômetros por ano – o dobro do que esperavam entre 2011 e 2019.

Ao contrário de algumas outras geleiras associadas à terra seca, Thwaites está ancorada no fundo do mar, tornando-a mais vulnerável ao aumento das temperaturas como resultado das mudanças climáticas induzidas pelo homem. Thwaites já é responsável por cerca de 4% da elevação anual do nível do mar.

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“Você não pode pegar Thwaites e deixar o resto da Antártida intacto”, disse Alistair Graham, geólogo marinho da Universidade do Sul da Flórida e coautor do estudo, em entrevista por telefone.

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Ele descreveu as consequências de perder os dois papéis como “existenciais”.

de acordo com Nações Unidasmais de 40 por cento da população mundial vive dentro de 60 milhas da costa – áreas que serão severamente afetadas pelas marés altas.

“Thwaites está realmente grudado em suas unhas hoje, e devemos esperar ver grandes mudanças em pequenas escalas de tempo no futuro – mesmo de ano para ano – uma vez que a geleira recue além de uma borda rasa em seu fundo”, disse Robert Larter, da British Antarctic Survey. , é co-autor do estudo.

Imagens de satélite tiradas no final do ano passado revelaram que a plataforma de gelo usada para estabilizar a porção leste da geleira Thwaites mostrava sinais de ruptura – o que os cientistas dizem que poderia criar um efeito de “teia de aranha” em toda a cunha, se atingido por ventos fortes, de acordo com por Washington Post.

Os pesquisadores dizem, no entanto, que o colapso do penhasco não contribuirá imediatamente para o aumento do nível do mar, embora possa acelerar a erosão da geleira Thwaites, levando ao colapso do gelo sem litoral do casco para o mar.

Graham disse que sua equipe não pode prever com confiança se ou quando a estrutura de gelo se desintegrará completamente, mas que reduzir as emissões de efeito estufa do planeta nos próximos 75 anos será fundamental para sua sobrevivência.

“Neste momento, podemos fazer algo a respeito – especialmente se pudermos impedir o aquecimento do oceano”, disse ele.

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