Trabalhadores da Starbucks em Mesa, Arizona, votam em sindicato

Eles ganharam primeiro em Buffalo. Agora eles conseguiram uma vitória do outro lado do país.

Na sexta-feira, o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas anunciou que os trabalhadores da Starbucks em Mesa, Arizona, votaram 25 a 3 para ingressar em um sindicato, com três votos contra. Isso eleva o número de lojas próprias com sindicatos para três, de cerca de 9.000 lojas em todo o país.

Esta vitória foi a primeira para o sindicato desde que duas lojas votaram para aderir a um sindicato em Buffalo em dezembro, mas pode marcar o início de uma tendência maior. Mais de 100 lojas Starbucks em mais de 25 estados solicitaram eleições sindicais, a maioria desde a primeira vitória. A próxima edição provavelmente virá de três outras lojas da área de Buffalo, onde os votos já foram dados. Os funcionários da Starbucks em cidades como Boston, Chicago e Seattle devem votar ou provavelmente votarão nos próximos meses.

“Este é outro momento histórico para os parceiros da Starbucks e trabalhadores da indústria de serviços em todo o país”, disse Michael Hedock, supervisor do rosário da loja, em comunicado. “Esse movimento começou em Buffalo e agora o levamos para todo o país.”

O porta-voz da Starbucks, Reggie Burgess, disse em comunicado que a posição da empresa não mudou. “Como sempre dissemos, respeitaremos o processo e negociaremos de boa fé guiados por princípios“Esperamos que o sindicato faça o mesmo”, disse ele.

Advogados que assessoram empresas sobre relações trabalhistas disseram que a United Workers, uma subsidiária da Service Employees International, parece ter um impulso significativo na organização dos trabalhadores da Starbucks.

“A força de trabalho é claramente muito solidária com o que o sindicato está vendendo”, disse Brian West Easley, advogado da administração da Jones Day. “Neste momento, eles provavelmente acham que estão em vantagem, dado o número de petições apresentadas a cada semana.”

A empresa geralmente procura desafiar o sindicato loja por loja, competindo no grupo de votação para cada eleição perante o conselho trabalhista e enviando funcionários da empresa para cidades onde os trabalhadores concorreram às eleições, em parte para compartilhar suas preocupações sobre os sindicatos. Desafios atrasaram a contagem de votos em Mesa e na segunda rodada de Buffalo Stores.

Mas Easley argumentou que será difícil para a Starbucks manter essa abordagem se a empresa continuar sofrendo derrotas, especialmente porque mais lojas fazem pedidos para eleições.

“Quanto maior fica, mais pressões exerce sobre os recursos e eles se tornam ineficazes”, disse ele. “A capacidade de responder está diminuindo à medida que os números aumentam.”

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Pelo menos um investidor proeminente da Starbucks ecoou essa preocupação, argumentando que a empresa parece estar desperdiçando dinheiro em seus esforços anti-sindicais. “A empresa dedica uma quantidade significativa de tempo e dinheiro para apresentar esses argumentos ao NLRB”, disse Jonas Kron, diretor de advocacia da Trillium Asset Management, que investe em metas ambientais, sociais e de governança. Cerca de 43 milhões de dólares na Starbucks no final do ano passado. “Eu não sinto que eles estão usando os recursos dos investidores – recursos das partes interessadas – tão bem.”

Sr. Kron e Trillium têm empresa pedindo Assumir uma postura neutra em relação ao sindicato. Outros especialistas em emprego indicaram que ela pode ter que fazer isso, quer queira ou não.

“Tenho certeza de que haverá um ponto de inflexão em algum momento”, disse Amy Zdravici, advogada administrativa da Barnes & Thornburg. “Quantas perdas você tem antes de mudar a estratégia?”

Zdravici acrescentou que a capacidade do sindicato de vencer uma eleição em um país que geralmente não é simpático ao trabalho organizado indicava que a campanha estava em vigor e que um dos riscos da abordagem da Starbucks de se opor ao sindicato era que ele poderia começar a alienar os liberais. da empresa. Limpe a base de clientes.

“Os sindicatos de luta livre podem não estar alinhados com onde você quer estar em outro lugar”, disse ela.

Muitas das questões que os trabalhadores de Mesa mencionaram em sua decisão de apoiar o sindicato foram semelhantes às identificadas pelos trabalhadores de Buffalo, como emprego e segurança do Covid-19. Liz Elana, supervisora ​​do rosário da loja, disse que os clientes às vezes esperavam 45 minutos no outono passado depois de fazer um pedido pelo celular porque não havia baristas suficientes para lidar com o volume. “O saguão estará cheio de gente esperando”, disse a Sra. Alana.

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A campanha de Mesa tinha uma subtrama adicional que aumentava os riscos para os trabalhadores. No início de outubro, a gerente da loja, Brittany Harrison, foi diagnosticada com leucemia. Harrison disse em uma entrevista que a empresa inicialmente parecia estar por trás disso, mas depois mudou sua posição.

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“Eu estava ligando para o gerente da área e ele ia para o correio de voz ou ligava para sempre e ela não ligava de volta”, disse ela. A Sra. Harrison e outros trabalhadores, como a Sra. Alana, disseram que pediu repetidamente a um gerente assistente para ajudar na loja, mas nada chegou perto.

A situação veio à tona na sexta-feira, 12 de novembro, quando a sra. Harrison adoeceu na loja, e então foi avisada com duas semanas de antecedência.

Os trabalhadores da loja apresentaram sua petição para uma eleição sindical na semana seguinte. “Tivemos um tempo fácil para seguir em frente”, disse Alana, citando a frustração com a forma como a empresa lidou com Harrison.

Burgess disse que a empresa ofereceu apoio à Sra. Harrison durante todo o seu tempo lá, e que ela se ofereceu para fornecer um gerente assistente se ela saísse de férias, o que ela ainda não havia feito.

A abordagem da Starbucks às eleições sindicais em Mesa é semelhante à sua abordagem em Buffalo. A empresa enviou vários administradores para a loja – incluindo dois novos gerentes, pelo menos dois novos gerentes assistentes, um diretor de recursos humanos sênior baseado no Colorado, um gerente comercial sênior na Califórnia e um vice-presidente regional no Colorado.

Os trabalhadores disseram sentir que os gerentes e outros funcionários estavam parcialmente lá para monitorá-los. Hejduk disse que os novos gerentes parecem ter uma política na qual pelo menos um gerente da loja deve estar o tempo todo “como babá”, como ela disse.

Hajduk disse que foi informada em uma manhã de uma semana recente que a loja estava fechando e que seu turno havia sido cancelado porque não havia gerente disponível para atender, embora ela tivesse uma chave e muitas vezes trabalhasse na loja sem gerente antes. Deposite as eleições sindicais. Ela disse que a política foi relaxada depois que a votação do sindicato terminou.

Em Mesa, como em pelo menos uma de suas lojas Buffalo, a Starbucks também trouxe vários novos funcionários pós-eleitorais, que normalmente passavam algumas semanas treinando em outras lojas. O sindicato argumentou que o treinamento fora do local tinha como objetivo garantir que os trabalhadores pudessem iniciar seu trabalho sem qualquer contato com os apoiadores do sindicato e que os trabalhadores fossem trazidos para facilitar o apoio do sindicato. O sindicato, que argumenta que alguns novos trabalhadores não trabalham na loja há tempo suficiente para serem elegíveis para votar, ganhou um desafio Motivos semelhantes em Búfalo.

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Burgess disse que as autoridades estão tratando de questões operacionais como contratação, solicitando informações de trabalhadores e educando-os sobre os riscos de se filiar a sindicatos, embora ele tenha dito que a Starbucks respeita os direitos de seus funcionários de formar sindicatos. Ele disse que ter um site separado focado em orientar novos funcionários permitiu que a empresa os treinasse com mais eficiência e que todos os trabalhadores que receberam cédulas eram elegíveis sob as regras do NLRB. Ele disse que às vezes era uma política ter um gerente o tempo todo quando havia uma nova liderança na loja.

A contagem em Mesa e nas três lojas adicionais na área de Buffalo foi adiada devido a desafios administrativos sobre uma questão legal importante: o grupo de votação adequado para uma eleição sindical.

Em rejeição da Starbucks, o Decisão do Conselho de Relações do Trabalho nesta quarta-feira As lojas podem votar individualmente, em vez de ter que votar com outras lojas em uma área geográfica. A decisão detalhada do conselho torna difícil para a Starbucks encontrar o caminho para resolver esse problema em outro lugar.

Os sindicatos geralmente preferem votar em uma escala menor para reduzir o número de votos necessários para garantir a maioria em pelo menos alguns locais, mas Starbucks argumentou Que as lojas no mesmo mercado são como uma única unidade porque os funcionários podem trabalhar em vários locais e porque os gerentes de área os supervisionam como um grupo coeso.

Easley, do Jones Day, disse que uma opção para a Starbucks diante de suas recentes derrotas é render-se à presença do sindicato e posicionar a empresa para reduzir a influência do sindicato. Ele sugeriu, por exemplo, que a Starbucks concentrasse sua oposição em cidades que o sindicato já havia vencido, para garantir que não houvesse muitas lojas sindicais que lhe dariam mais influência.

“O próximo estágio disso pode ser dividir e conquistar”, disse ele. “Certifique-se de que eles não acabem com bloqueios de votação que poderiam fechar negócios no mercado.”

Referindo-se ao sindicato, ele acrescentou: “Se eles podem controlar o mercado em um determinado local, eles têm influência para fazer a Starbucks fazer alguma coisa”.

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