Trabalhadores do Tennessee votam para aderir ao UAW

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Os trabalhadores da Volkswagen em Chattanooga votaram esmagadoramente pela adesão ao sindicato United Auto Workers na sexta-feira, dando ao sindicato uma posição crucial no Sul, historicamente anti-sindical.

Quase três quartos dos trabalhadores votaram a favor do UAW, de acordo com os resultados finais divulgados pelo National Labor Review Board. Dos 4.326 trabalhadores elegíveis para votar, mais de 3.600 votaram durante as eleições de três dias.

Enquanto os votos eram contados na sexta-feira à noite, primeiro um fio – depois uma onda – de ousadas camisetas vermelhas com letras brancas se espalharam pelo salão sindical na sexta-feira à noite no IBEW Local 175.

Joseph McMullen entrou no salão por volta das 21h, esperando que muitos de seus colegas da Volkswagen votassem a favor da criação de um sindicato. Mas ele não estava preparado para o esmagador apoio pró-sindical que foi demonstrado.

“Acho que isso é importante”, disse McMullen, natural do Alabama e que trabalha no departamento de qualidade. “Isso envia uma mensagem.”

Quando a notícia da vitória final foi anunciada, o público pulou, aplaudiu e se abraçou. Minutos depois, o presidente do UAW, Shawn Fain, chegou para parabenizar os trabalhadores da VW.

“Muitos oradores e especialistas disseram-me repetidamente, antes de anunciarmos, que não se pode vencer no Sul. Mas todos vocês disseram: 'Vejam isto'”, disse Fine à multidão entusiasmada. Todos vocês moveram uma montanha.”

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A vitória ocorreu apesar da forte oposição de uma coalizão de seis governadores do Sul, incluindo o governador do Tennessee, Bill Lee. Na terça-feira, ele me escreveu uma carta instando os trabalhadores a rejeitarem os sindicatos.

Assim que a vitória foi declarada, o presidente Joe Biden respondeu diretamente a estes governadores num comunicado.

“Deixe-me ser claro para os governadores republicanos que tentaram minar esta votação: os trabalhadores americanos não têm nada a temer ao usarem os seus votos e o seu direito legal de formar um sindicato, se assim o desejarem”, disse Biden.

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O UAW tentou e não conseguiu organizar a fábrica da Volkswagen duas vezes antes, uma vez em 2013 e novamente em 2019.

Esta eleição fez parte de uma grande campanha do UAW para conquistar novos membros no Sul, uma região que tinha sido historicamente hostil ao trabalho organizado. Nos últimos anos, as montadoras mudaram do Centro-Oeste para o Sul, com montadoras estrangeiras e startups como Tesla e Rivian abrindo fábricas na região.

Após anos de escândalos e declínio de membros, o UAW viu a sua sorte aumentar sob a liderança de Fine, que foi eleito em 2023. No ano passado, o UAW organizou uma greve contra a Ford, General Motors e Stellantis, levando a uma greve geral. Novo contrato adequado para 145 mil trabalhadoresincluindo funcionários da vizinha Spring Hill.

A capacidade do UAW de organizar os trabalhadores do Sul será testada novamente em Maio, quando os trabalhadores de uma fábrica da Mercedes-Benz perto de Tuscaloosa, Alabama, votarem se também querem aderir ao sindicato.

“Este é um novo dia e estamos apenas começando”, disse Finn.

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Todd A. Price é correspondente regional sul da rede USA TODAY. Pode ser alcançado em Taprice@gannett.com.

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