Tubarões gigantes já vagavam pelos mares e se alimentavam de grandes refeições

Nova York (AFP) – Os tubarões de hoje não têm nada a ver com seus primos antigos. Um novo estudo descobriu que um tubarão gigante que vagava pelos oceanos há milhões de anos poderia ter devorado uma criatura do tamanho de uma baleia assassina em apenas cinco mordidas.

Em seu estudo publicado na quarta-feira, os pesquisadores usaram evidências fósseis para criar um modelo 3-D do megalodon – um dos maiores peixes predadores de todos os tempos – e encontrar pistas sobre sua vida.

A cerca de 50 pés (16 m) do nariz à cauda, ​​o megalodon era maior que um ônibus escolar, de acordo com Estudo em Avanços da Ciência. Isso é aproximadamente duas a três vezes o tamanho do grande tubarão branco de hoje. A mandíbula alargada de Megalodon permitiu que ele se alimentasse de outras criaturas grandes. Os pesquisadores sugerem que, uma vez que enche seu enorme estômago, pode vagar pelos oceanos por meses a fio.

O megalodon também era um nadador forte: tinha uma velocidade média de navegação mais rápida do que os tubarões de hoje e poderia ter viajado por vários oceanos com facilidade, calcularam eles.

“Será um superpredador assumindo o controle de seu ecossistema”, disse o coautor John Hutchinson, que estuda a evolução da locomoção animal no Royal Veterinary College of England. “Não há realmente nada como isso.”

Tem sido difícil para os cientistas obter uma imagem clara do megalodon, disse a autora do estudo Catalina Pimento, paleobióloga da Universidade de Zurique e da Universidade de Swansea, no País de Gales.

Pimento disse que o esqueleto é feito de cartilagem mole que não ossifica bem. Assim, os cientistas usaram os poucos fósseis disponíveis, incluindo um conjunto raro de vértebras que estão no Museu da Bélgica desde a década de 1860.

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Os pesquisadores também colocaram dentes enormes em sua mandíbula, disse Hutchinson, cada um do tamanho de um punho humano. Pesquisas de tubarões brancos modernos ajudaram a capturar o resto.

Com base em sua engenhosidade digital, os pesquisadores estimaram que o megalodonte pesaria cerca de 70 toneladas, ou até 10 elefantes.

Mesmo outros predadores de alto escalão podem ter sido a carne do almoço do megalodonte, que pode abrir suas mandíbulas a quase 2 metros, disse Pimento.

Megalodon viveu de 23 milhões a 2,6 milhões de anos atrás.

Como os fósseis de megalodontes são tão raros, esses tipos de modelos exigem um “salto de imaginação”, disse Michael Gottfried, paleontólogo da Universidade Estadual de Michigan que não esteve envolvido no estudo. Mas ele disse que os resultados do estudo são razoáveis ​​com base no que se sabe sobre o tubarão gigante.

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio da Divisão de Educação Científica do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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