Tyler O’Neal volta ao ritmo quando os Cardinals perdem para os Cubs

CHICAGO – Os Cardinals perderam um de seus jogos mais frustrantes da temporada para os Cubs, quando o outfielder Tyler O’Neal não conseguiu avançar além da terceira base devido a uma série de eventos bizarros na sexta-feira. Houve, no entanto, um momento em que O’Neal levou um segundo para olhar ao redor, maravilhar-se com o dia ensolarado em Wrigley Field, se perder no barulho da multidão barulhenta e ganhar uma perspectiva valiosa.

Por que, apenas dois meses e meio atrás, o musculoso O’Neal tinha uma dor nas costas tão forte que não conseguia segurar sua filha de 5 meses, Audrey, em seus braços esfarrapados. Na mesma época, O’Neill costumava acordar no meio da noite com dores nas costas tão fortes que repetidamente enviava parafusos entorpecentes em sua perna.

Avançando para sexta-feira, O’Neal estava na base pela quinta vez em seus dois primeiros jogos desde 4 de maio. Os Cardinals perderam por 4 a 3 para os Cubs, mas essa dor não foi nada comparada ao que O’Neal sofreu dois meses antes.

“A vida cotidiana era muito difícil, mas sou um moinho e queria superar isso”, disse O’Neal, referindo-se à dor nas costas que o colocou na lista de lesionados de 60 dias em 5 de maio.

“Tentei operá-lo em maio e obtive uma segunda opinião em junho, e estou feliz com o andamento do processo e como me sinto agora. Isso é o mais importante.”

Depois de uma noite de rebatidas de base em um triplo na vitória dos Cardinals por 7 a 2 na quinta-feira, O’Neal marcou o primeiro home run do time na sexta-feira. No oitavo com os Cardinals perdendo por um, O’Neal abriu a vantagem, passou para o segundo lugar na caminhada de Jordan Walker e então usou sua velocidade para passar em terceiro. No entanto, ele ficaria frustrantemente lá quando Alec Burleson chutou para o jogo duplo depois de chamar dois rebatidas que as métricas do Statcast mostraram que estavam fora do prato.

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“Eu estava fazendo tudo ao meu alcance para não fazer o que estou fazendo [the umpire] disse Burlison, que foi expulso por discutir bolas e rebatidas. “Alguns meses atrás, eu poderia ficar muito ansioso e balançar nesses campos, mas estava fazendo tudo o que podia para permanecer na zona.”

A derrota encerrou a seqüência de seis vitórias consecutivas dos Cardinals como a melhor da temporada e interrompeu uma sequência em que eles haviam vencido oito dos nove jogos anteriores. Todas as quatro corridas do Cubs vieram na quarta de Jack Flaherty em rebatidas de base extra – homers do novato Miles Mastroponi e Cody Bellinger e um RBI duplo de Mike Taushman. Flaherty não apenas saiu com quatro home runs consecutivos, mas também permitiu apenas um home run em suas 65 1/3 entradas anteriores antes de acertar o terceiro na sexta-feira.

“Quero dizer, estou um passo mais perto de sair de lá”, disse Flaherty, que acertou seis alvos. “[Bellinger] Coloque um bom swing nele. Tiro o chapéu para você [Bellinger]. “

Os Cardinals estão atacando O’Neal após a maneira como ele trabalhou para superar uma lesão que ameaçou estragar a segunda temporada consecutiva. O’Neal, de 28 anos, acertou 34 home runs e fez 80 corridas em 2021, mas sua temporada de 22 foi marcada principalmente por uma lesão no ombro e nos tendões da coxa. Depois de trabalhar durante toda a temporada para melhorar a condição de seu corpo, O’Neal foi o titular do Dia de Abertura no campo central.

Depois de retornar ao campo esquerdo – onde ganhou as luvas de ouro em 2020 e 21 – e mais lutas na base, O’Neal desenvolveu uma dor nas costas. Ele parou e iniciou um plano de reabilitação três vezes antes de finalmente viajar para o sul da Califórnia para consultar o especialista em costas, Dr. Robert Watkins, que lhe deu uma epidural, injeções de cortisona e repouso prescrito. Finalmente, O’Neal obteve o alívio que buscava e foi autorizado a retornar aos Cardinals.

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Coincidentemente, sexta-feira marcou o sexto aniversário da negociação de O’Neal dos Mariners para os Cardinals, uma franquia que ele espera manter por um longo período, apesar dos rumores persistentes de que ele pode ser negociado antes do prazo de negociação de 1º de agosto.

“Os Cardinals têm algo ótimo aqui e eu conheço esses caras – não apenas meus companheiros de equipe, mas também a equipe”, disse O’Neal, que reiterou seu desejo de permanecer como Cardinal. Falando da grande liga, [the Cardinals] Ela é tudo que eu conheço. Eu amo isso aqui e vamos ver o que acontece.”

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